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La langue la plus parlée au monde

Par Andrea Reisenauer, blogueuse invitée.

Il y a quelques mois, nous avons examiné quelques-unes des langues les plus parlées au monde.

De l’espagnol au russe en passant par l’arabe et tout le reste, les 15 langues les plus parlées au monde sont parlées par près de la moitié de la population mondiale en 2007. Il y a cependant une langue qui dépasse le reste en ce qui concerne le nombre total de locuteurs. Aujourd’hui, elle est parlée par plus d’un milliard de personnes à travers l’Asie et est l’une des 10 langues les plus importantes de l’avenir.

Savez-vous de quelle langue je parle?

Oui, c’est vrai: c’est Chinois Mandarin.

Aujourd’hui, nous allons examiner de plus près le chinois mandarin, ses caractéristiques, pourquoi vous devriez l’apprendre et quelques conseils pour faciliter l’apprentissage du chinois mandarin.

Introduction au mandarin

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Il existe des centaines, sinon des milliers, de dialectes chinois parlés régionaux et locaux qui se sont développés tout au long de l’histoire chinoise. Bien que tous les locuteurs chinois partagent la même langue écrite, de nombreux dialectes sont mutuellement inintelligibles et les locuteurs chinois de différentes régions ne peuvent souvent pas se comprendre.

Les deux langues les plus courantes parmi les émigrants chinois sont Mandarin et cantonais. Bien que le cantonais était autrefois la langue chinoise la plus parlée parmi les immigrants en Amérique du Nord, la langue la plus parlée au monde, le mandarin, va bientôt prendre sa place.

Chinois Mandarin est le nom utilisé pour désigner un groupe de variétés apparentées de la langue chinoise qui sont parlées dans la majorité du nord et du sud-ouest de la Chine. C’est la langue officielle de l’éducation, de la politique et des médias en Chine continentale et à Taiwan. C’est également l’une des quatre langues officielles de Singapour et de plus en plus parlée à Hong Kong.

Le mandarin est basé sur le dialecte de Pékin et est certainement le plus grand des groupes de dialectes chinois: il est parlé par près de 70% des locuteurs chinois à travers le pays!

Le chinois mandarin est une langue tonale, ce qui signifie qu’il utilise une hauteur pour distinguer ou infléchir différents mots. Alors que toutes les langues verbales utilisent la hauteur pour exprimer des émotions ou ajouter de l’emphase, toutes les langues n’utilisent pas de tons pour distinguer les mots ou leur signification.

La plupart des variétés de mandarin ont quatre tons, et la signification d’un mot dépend souvent du ton utilisé par le locuteur. L’exemple le plus célèbre est la syllabe « ma », qui pourrait signifier « mère », « chanvre », « cheval » ou le verbe « gronder » en fonction de l’inflexion, ce qui pourrait donner lieu à une conversation avec votre Belle-mère chinoise.

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Utilisations du mandarin Caractères chinois dans son système d’écriture. Ces personnages datent de plus de deux mille ans et peuvent être utilisés pour représenter des idées ainsi que des objets.

Il y a des milliers de caractères chinois, et chaque caractère chinois représente une syllabe de la langue parlée. Les caractères peuvent également représenter des mots, mais tous les caractères ne peuvent pas être utilisés seuls.

Dans les années 1950, le gouvernement chinois a commencé à simplifier les caractères, ce qui a conduit à ce que nous appelons maintenant « Chinois simplifié » contre « Chinois traditionnel. » En général, les caractères chinois simplifiés sont utilisés en Chine continentale et à Singapour, tandis que les caractères chinois traditionnels sont utilisés à Taiwan, Hong Kong, Macao et par la plupart des Chinois qui vivent à l’étranger. Un grand nombre de documents en ligne modernes sont généralement écrits et disponibles en chinois simplifié.

Grammaire chinoise

Grammaire chinoise présente également des défis uniques. Il existe quelques règles de base utiles pour les anglophones qui apprennent la grammaire du chinois mandarin:

1. Les verbes et les adjectifs ne changent pas. C’est vrai, vous pouvez officiellement dire au revoir à toutes ces conjugaisons de verbes et à ces nouvelles terminaisons! En chinois mandarin, vous ne conjuguez pas les verbes et vous n’avez pas besoin de mettre les adjectifs en accord avec leur sujet. Au lieu de cela, le contexte et les autres mots de la phrase aident à déterminer sa signification.

2. Ce qui précède modifie ce qui suit. Cela signifie essentiellement que les modificateurs (comme les adjectifs et les adverbes) précèdent la chose qu’ils modifient en chinois, contrairement à de nombreuses langues latines.

3. Les sujets sont importants. En chinois mandarin, le sujet d’une action avant le sujet de l’action, contrairement à l’anglais. En anglais, par exemple, nous disons: « Je n’aime pas le vin rouge ». La même phrase en mandarin, cependant, sonnerait quelque chose comme ça lorsqu’elle est littéralement traduite: « Vin rouge, je n’aime pas. »

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4. Le chinois est logique. Alors que le mandarin peut être une langue difficile à apprendre pour les anglophones, l’une des joies de la langue chinoise est qu’elle est une langue globale logique et cohérente. Cela est particulièrement vrai lorsque vous étudiez le vocabulaire, car vous pouvez facilement voir la logique et la relation derrière la plupart des mots. Les règles grammaticales sont cohérentes et réutilisables et comportent moins d’exceptions que la langue anglaise.

Pourquoi devrais-je apprendre le mandarin?

Le mandarin est parlé par près d’un milliard de personnes, ce qui signifie qu’il a plus de locuteurs natifs que toute autre langue dans le monde. Si le grand nombre de locuteurs natifs ne vous convainc pas de commencer à l’apprendre, alors son importance future attendue le sera: selon un récent rapport du British Council, le mandarin devrait être l’une des 10 langues les plus importantes de l’avenir.

De plus, c’est une langue très pratique dans le monde des affaires et des TI, car la Chine termine actuellement avec les États-Unis pour le plus grand PIB du monde et le mandarin est la deuxième langue en ligne la plus populaire. Ajoutez le mandarin à votre CV et vous épaterez les employeurs potentiels et ouvrirez un tout nouveau monde de possibilités de carrière.

Êtes-vous prêt pour un défi?

Le chinois mandarin est souvent considéré comme l’une des langues les plus difficiles à apprendre pour les anglophones en raison de ses caractéristiques.

Le mandarin écrit est une langue basée sur des caractères qui contient plus de 20 000 caractères. Alors que certains personnages principaux apparaissent dans d’autres symboles (presque comme des mots racines dans de nombreuses langues occidentales), la lecture et l’écriture du mandarin impliquent beaucoup d’étude et de mémorisation de caractères très complexes.

Pour rendre les choses plus difficiles, la forme écrite de la langue n’a aucun lien phonétique avec la forme parlée, contrairement à de nombreuses autres langues. Il y a aussi beaucoup de mots qui n’ont pas de traduction directe en anglais.

Apprendre le mandarin a cependant un pro: la grammaire. Grammaticalement, le mandarin est beaucoup plus simple que les langues indo-européennes puisque les mots n’ont généralement qu’une seule forme grammaticale. Au lieu de devoir conjuguer chaque verbe pour indiquer le temps ou le temps, une préposition ou une particule est ajoutée ou modifiée ou l’ordre des mots est changé. Cette structure, cependant, prend du temps à comprendre et à construire.

En moyenne, un anglophone natif a besoin de plus de 88 semaines (un an et environ 8 mois) d’étude intensive pour apprendre le mandarin et plus de 2 200 heures d’étude, selon le FSI.

Conseils pour apprendre le chinois mandarin

Bien qu’apprendre le mandarin ne soit pas une promenade dans le parc, c’est aussi une expérience extrêmement enrichissante qui peut être facilitée en suivant certains de ces conseils:

1. Parlez d’abord, puis décidez si vous souhaitez lire et écrire.

Étant donné que la partie la plus complexe de la langue mandarine est son système d’écriture, les futurs étudiants en mandarin devraient envisager d’apprendre à parler en premier, puis de s’attaquer ensuite à la langue écrite. Même si l’aspect tonal de la langue est difficile, il peut être maîtrisé assez rapidement.

La langue écrite, en revanche, nécessite une familiarité de travail avec plusieurs milliers de caractères écrits et nécessite beaucoup plus de temps pour apprendre. La plupart des programmes en chinois enseignent à la fois la parole et l’écriture en même temps, mais si vous êtes pressé de communiquer rapidement, concentrez-vous sur la parole en premier.

2. Décidez quelle version du chinois écrit vous souhaitez apprendre.

Une fois que vous avez décidé que vous aimeriez apprendre le chinois, vous êtes confronté à une autre question importante: devez-vous apprendre le chinois simplifié ou traditionnel?

La réponse dépend de vos objectifs.

En général, le chinois simplifié est plus facile à apprendre et donne des résultats plus rapides. Après tout, c’est pourquoi il a été développé en premier lieu! Si vous souhaitez apprendre le chinois le plus rapidement possible et espérez pouvoir parler avec plus de gens, alors le chinois simplifié est le choix pour vous.

Cependant, si vous êtes un apprenant patient à la recherche d’une compréhension approfondie de la langue et de la culture chinoises ou si vous souhaitez vivre ou voyager dans l’une des régions où le chinois traditionnel est utilisé, l’apprentissage du chinois traditionnel est le meilleur choix pour vous.

Il est également possible d’apprendre les caractères chinois traditionnel et simplifié, et cela ne prendra pas deux fois plus de temps. Dès que vous commencez à apprendre les caractères chinois, vous commencez à reconnaître certains motifs et racines. Ces racines aideront à faciliter l’apprentissage des futurs personnages.

3. Prenez vos études au sérieux.

Cette astuce s’applique à l’apprentissage de n’importe quelle langue, mais est particulièrement importante pour les langues qui sont complètement étrangères aux anglophones, comme le chinois.

Il est important d’investir le temps et l’argent nécessaires pour apprendre le mandarin de la bonne façon. Expérimentez et découvrez quelle méthode d’apprentissage des langues vous convient, fixez-vous des objectifs, élaborez un plan réaliste et maintenez votre motivation en vous récompensant une fois les objectifs atteints.

Sachez qu’il faut des heures d’écoute, de répétition, de parole et d’écriture pour maîtriser les bases du chinois. De nombreux étudiants ne voient souvent les résultats que grâce à la pratique quotidienne, alors réservez le temps dont vous avez besoin pour réussir.

4. La pratique rend parfait.

Comme pour tout défi de la vie, il faut du temps et de la pratique pour réussir à apprendre une langue. Il est fortement recommandé de pratiquer le chinois au quotidien si vous espérez apprendre la langue avec succès. J’ai cependant de bonnes nouvelles pour vous: pratiquer le chinois peut être amusant!

Avec la plupart des locuteurs de n’importe quelle langue dans le monde, les façons amusantes et créatives de pratiquer votre chinois au quotidien ne manquent pas. Certains d’entre eux comprennent:

  • Passer du temps et pratiquer avec des locuteurs natifs en ligne, en personne ou par téléphone
  • Aller au quartier chinois, manger dans les restaurants locaux et parler avec les habitants
  • Visiter, voyager ou enseigner l’anglais en Chine ou à Taiwan
  • Suivre une série chinoise ou regarder des films chinois
  • Écouter de la musique chinoise
  • Surfer sur Internet chinois
  • Créer un profil et des amis sur les équivalents chinois Facebook et Twitter: Renren et Weibo
  • Lire des livres, des bandes dessinées ou des magazines en chinois
  • Et bien plus encore!

Chez Languages, nous avons également de nombreux autres bons conseils pour apprendre une langue que nous encourageons tous les apprenants à utiliser.

Rappelez-vous toujours: apprendre le chinois n’est aussi difficile que vous le pensez, et avec le temps, le dévouement et la pratique, vous serez étonné de vos progrès.

Comme le dit le célèbre proverbe chinois: « Un voyage de mille kilomètres commence par une seule étape. »

Andrea Reisenauer est une passionnée de langues, enseignante d’anglais langue seconde et passionnée de langues de fusée avec une maîtrise en traduction. Elle parle espagnol, catalan et italien et étudie actuellement le français.

Parlez-vous ou apprenez-vous le chinois? Avez-vous des conseils à donner aux autres apprenants? N’hésitez pas à partager dans les commentaires ci-dessous!

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