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Pour la mode, ‘look, touch and feel’ est tout. Il peut donc sembler contre-intuitif que les plus grandes marques du monde puissent bientôt créer des tenues et des accessoires qui existeront partiellement ou complètement dans un espace virtuel. Mais même si cela peut sembler de la science-fiction, les marques de mode misent beaucoup sur le métaverse.

Morgan Stanley prévoit que la mode virtuelle pourrait représenter une opportunité de 50 milliards de dollars américains d’ici 2030, ajoutant jusqu’à 25 % aux revenus totaux de l’industrie. Pour le contexte, cela représente environ 10 fois la valeur des recettes d’exportation record du Sri Lanka provenant des exportations de vêtements pour 2021.

Et ce n’est pas seulement la spéculation qui stimule la croissance. Des marques comme Dolce et Gabbana ont déjà réalisé 5,7 millions de dollars américains sur la vente de seulement neuf pièces de jetons non fongibles (NFT), tandis que la Saint-Valentin 2022 a donné lieu au tout premier défilé Metaverse Fashion Week sur le jeu en ligne populaire Second Life.

Alors que l’enthousiasme pour la mode virtuelle est à son plus haut niveau, les détails sur le fonctionnement réel du métaverse et ses implications pour des régions comme l’Asie du Sud et des pays comme le Sri Lanka, dans lesquels les vêtements représentent plus de 40 % des exportations nationales, restent flous. .

Découvrir la valeur
derrière le battage médiatique

Une façon simple de comprendre le métaverse serait comme une future itération d’Internet, composée d’espaces virtuels 3D persistants, partagés et liés à travers un univers totalement numérique. Ceux qui sont plongés dans de tels univers communiqueront, passeront et s’amuseront à travers leurs avatars virtuels.

Jusqu’à présent, il existe deux voies possibles pour que les marques de mode profitent du métaverse. L’option la plus directe : produire des vêtements virtuels pour les avatars numériques – les premières ventes de mode NFT ont été destinées à ce marché. Dans certains cas, les éléments existent uniquement dans le métaverse, dans d’autres, l’élément aura un homologue In Real Life (IRL), en plus d’exister virtuellement.

Le second : les designs publicitaires à travers l’équivalent métaverse d’un point de vente. Grâce à des défilés de mode comme la Semaine de la mode virtuelle de Decentraland, des dizaines de grandes marques mondiales et des milliers de visiteurs ont pu assister virtuellement à des défilés de mode et à des sessions de musique en direct lors d’after-parties de marque et acheter et porter des vêtements numériques directement à partir d’avatars de défilés. Certains des articles de mode seront même inclure une copie physique de l’article dans la vente de leurs pièces de mode NFT.

Alors que le métaverse en est encore à ses balbutiements, le secrétaire général du Joint Apparel Association Forum (JAAF), Yohan Lawrence, estime qu’il pourrait avoir le potentiel de façonner la prochaine décennie de la mode d’une manière tout aussi perturbatrice que ce que nous avons déjà vu avec le l’essor du commerce électronique et de la vente au détail omnicanal à ce jour.

« Là où les systèmes de planification des ressources d’entreprise, les paiements numériques et le Web 2.0 ont joué un rôle central dans le succès des marques de mode au cours de la dernière décennie, le Web 3, la 5G et l’Internet des objets, la réalité virtuelle et augmentée, et bien sûr les NFT et la technologie blockchain pourraient conduire à des modèles commerciaux entièrement nouveaux dans le domaine de la mode. La question que les fabricants de vêtements sri-lankais doivent se poser est : comment pouvons-nous tirer parti des progrès que nous avons réalisés jusqu’à présent, tout en nous alignant pour ce qui va suivre ? »

Tisser des compétences parallèles

Depuis des débuts modestes en tant que produits coupés-cousus ou fabriqués sur commande au début des années 1980, les vêtements sri-lankais sont progressivement passés à la production dans des créneaux de grande valeur et de grande complexité de la chaîne d’approvisionnement mondiale de vêtements. À la tête de cette transition en cours se trouvent des multinationales locales telles que MAS, Brandix, Norlanka et Hirdaramani.

« La science et la technologie ont joué un rôle essentiel pour permettre une production plus rapide de produits plus complexes tels que notre gamme de sous-vêtements et de loisirs sportifs « Seconde peau », et plus récemment dans la technologie féminine et les vêtements de récupération », déclare le directeur de la commercialisation de la technologie de MAS. Gihan Philippe. « Une quantité considérable de recherche et de développement a été consacrée à la création de ces produits. Cependant, avec nos investissements plus récents dans la numérisation, nous élargissons notre capacité à concevoir et à prototyper de nouvelles lignes entièrement virtuellement. Concevoir la mode pour le métaverse pourrait être une extension logique de ces capacités.

Il a noté que si bon nombre de ces technologies de visualisation 3D sont disponibles depuis un certain temps, en particulier après la pandémie, les marques et les fabricants sont tous deux plus ouverts à la conception collaborative virtuelle. Pendant ce temps, la technologie elle-même s’améliore de façon exponentielle.

« Il y a eu des progrès significatifs dans la numérisation, l’imagerie et la simulation des matériaux. Cela signifie que nous sommes en mesure de capturer beaucoup plus de détails sur l’apparence des différents tissus et sur la façon dont ils se draperaient sur une personne. Parallèlement aux améliorations des plates-formes qui permettent la collaboration virtuelle, nous sommes en mesure de générer des jumeaux numériques authentiques pour nos conceptions et d’apporter des modifications à la volée.

Star Garments (Directeur des opérations), Jeevith Senaratne explique : « Au lieu de fréquentes séances photo physiques, nous pouvons simplement scanner un modèle et combiner ces scans avec des conceptions de vêtements afin de les présenter entièrement virtuellement. Nous sommes également en mesure de tirer parti des médias sociaux pour tester les réponses des consommateurs à des conceptions particulières et modifier les lignes de production en fonction de leur réponse. Cela élimine beaucoup de coûts et réduit le temps nécessaire pour passer de la conception à la production, ce qui est extrêmement précieux. Toutes ces capacités prennent une nouvelle signification dans le contexte des investissements importants réalisés par les marques dans le métaverse.

La conception virtuelle a également changé la donne pour Hirdaramani. Grâce à des investissements dans les systèmes logiciels 3D-Fit les plus récents, notamment : CLO, Browzwear et Tuka Tech, l’entreprise a été en mesure de réduire considérablement les coûts et d’améliorer les délais de livraison.

Le PDG/directeur de Hirdaramani Industries Sri Lanka, Theodore Gunasekara, déclare : « Nous avons considérablement augmenté nos capacités et nos capacités en matière d’échantillonnage 3D, en particulier après la pandémie. Aujourd’hui, nous sommes capables de simuler des effets complexes tels que le lavage et le laser sur le denim. Cela nous a permis de convertir la majorité de nos échantillons prototypes, échantillons de pré-production et échantillons ajustés au numérique. Compte tenu des graves limitations rencontrées à l’échelle mondiale pendant la pandémie, ces systèmes nous ont aidés à raccourcir les délais de développement et à maintenir les lignes de production en marche malgré les goulots d’étranglement logistiques. Ils nous aident également à faire avancer nos objectifs de développement durable étant donné qu’ils réduisent encore plus la consommation de ressources. »

Combler les lacunes virtuellement et IRL

Des capacités avancées similaires ont été établies chez Brandix. Entreprise mondiale d’innovation vestimentaire dotée de capacités de bout en bout en matière de conception, d’incubation technologique et de fabrication numérique et verticale de « vêtements intelligents », elle a été au cœur des efforts de Brandix pour permettre un prototypage rapide jusqu’à la preuve de concept.

Parmi ses nombreuses innovations susceptibles de se croiser avec le métaverse figurent ses conceptions avancées de détection de mouvement et d’intégration d’actionneurs haptiques. Propulsée par l’Intelligence Artificielle, la ligne Sensemove est capable de mesurer intelligemment le cadre du physique d’un individu, afin d’aider à guider la technique des athlètes.

« Alors que le métaverse commence à se développer, nous pensons que des technologies comme celle-ci ont le potentiel de s’intégrer à ces mondes virtuels, afin de créer de nouvelles applications dans le sport et le fitness », déclare le directeur non exécutif de Brandix Hasib Omar, « Quand nous pensons particulièrement sur la rapidité avec laquelle nous avons vu le commerce électronique et les médias sociaux devenir un élément central de notre vie quotidienne, nous voyons un immense potentiel pour des vêtements hautement spécialisés qui fusionnent la mode avec la technologie.

Un autre acteur émergent au Sri Lanka qui pourrait offrir un aperçu de la forme des choses à venir pour les vêtements sri-lankais est Norlanka. Bien qu’engagée dans les mêmes secteurs d’activité, de la conception à la livraison, l’entreprise présente une différence cruciale par rapport aux entreprises plus grandes et plus établies de l’île : son modèle commercial léger en actifs. Bien que l’entreprise possède quelques installations de fabrication, la majeure partie de sa capacité est achetée auprès de ses partenaires PME du secteur de l’habillement. En s’appuyant sur des systèmes de visualisation similaires, l’entreprise orchestre avec souplesse sa production dans le secteur dynamique de la fabrication de vêtements des PME du Sri Lanka.

Norlanka s’est aventuré dans l’espace 3D en 2019 et développe actuellement des produits entièrement numériques avec certains de ses clients. Forte d’une équipe de recherche et développement dédiée, l’entreprise a continuellement exploré de nouvelles possibilités pour accroître l’efficacité, tout en ajoutant de la valeur pour ses clients et partenaires, améliorant ainsi la durabilité dans l’ensemble du secteur.

« L’un des prochains grands projets sur lesquels nous travaillons concerne l’échantillonnage numérique », déclare le directeur de l’innovation de Norlanka Buddhi Paranamana. « Dans un modèle asset-light comme le nôtre, nous devons être en mesure de présenter clairement chaque facette d’une ligne donnée à nos partenaires et acheteurs. Notre expertise en conception numérique avancée et en échantillonnage signifie que nous pouvons facilement passer à la production de conceptions purement numériques ou hybrides pour le métaverse, qui peuvent également être fabriquées à l’échelle commerciale pour le commerce de détail IRL. Ces conceptions numériques peuvent également être utilisées comme NFT dans les espaces créatifs en constante expansion du métaverse.

Cependant, aussi révolutionnaire que puisse être ce nouveau paradigme technologique pour l’industrie de la mode au cours de la prochaine décennie, les jeux métavers les plus visibles d’aujourd’hui sont toujours réalisés par des marques de premier plan. En publiant des conceptions limitées et en tirant parti de la force de leur marque et de la nouveauté du support des NFT, ces marques captent la valeur la plus initiale. Pour que les fabricants de vêtements participent à cette action, ils devront d’abord créer leurs propres marques et créateurs.

island.lk

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