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Comment les langues sont-elles apprises? – Langues de fusée

Ma grand-mère a récemment commencé à apprendre l’espagnol. Maintenant, chaque fois que nous parlons avec enthousiasme ensemble, j’essaie de voir combien elle se souvient en lui posant des questions de base comme « ¿Cómo estás? » et « ¿Cómo te llamas?« C’est incroyable à quel point elle se souvient, et je pense que cela la surprend même.

« J’ai l’impression que mon cerveau grandit à chaque fois que je m’entraîne! » elle me l’a dit il y a quelques semaines. Je ne suis pas un scientifique, mais je pense qu’elle a peut-être raison.

Curieux d’en savoir un peu plus sur comment les langues sont apprises et comment l’apprentissage d’une langue étrangère affecte le cerveau, j’ai décidé de faire un peu de recherche et de découvrir une partie de la science derrière l’apprentissage des langues.

Langue: notre instinct humain

Tout d’abord, ce n’est un secret pour personne que notre première langue nous vient naturellement plus facilement qu’une langue étrangère. Les êtres humains naissent pour apprendre la langue et commencent instinctivement à la maîtriser lorsqu’ils sont enfants. Même si la langue est quelque chose que nous devons apprendre, la recherche a montré que l’instinct de le faire est présent dès la naissance. Nous apprenons intuitivement à communiquer avec les autres en formant une compréhension des mots et des règles de notre langue maternelle, qui fournit plus tard le modèle pour notre compréhension des autres langues.

Après avoir acquis notre première langue, nous apprenons toutes les nouvelles langues par rapport à celle que nous avons apprise en premier. C’est pourquoi les langues qui sont plus similaires à notre langue maternelle nous viennent plus facilement, et les langues plus différentes sont plus difficiles et prennent plus de temps à apprendre.

Langues étrangères et adultes

Étant donné que nos cerveaux sont câblés pour apprendre notre première langue, les enfants peuvent atteindre une compétence linguistique plus élevée plus tôt que les adultes parce que leur cerveau est plus flexible aux nouvelles règles. Le cerveau des enfants a une plasticité plus élevée, ce qui signifie qu’ils peuvent mieux créer de nouveaux neurones et synapses, ou des connexions entre les informations.

Ce n’est pas seulement une question de cerveaux flexibles, cependant. La façon dont les adultes et les enfants abordent l’apprentissage d’une langue a également une grande influence sur la façon dont ils apprennent une langue. Comme plusieurs chercheurs l’ont découvert, les adultes abordent généralement l’apprentissage des langues avec un processus de résolution de problèmes pour adultes, tandis que les enfants ne laissent pas les règles et la logique limiter leur apprentissage et tout simplement absorber tout. Par conséquent, les adultes progressent généralement plus rapidement que les enfants aux premiers stades de l’apprentissage d’une langue, mais les enfants trouvent plus facile d’atteindre une meilleure maîtrise d’une langue étrangère que les adultes.

Mais ne vous laissez pas décourager. Non seulement les adultes peuvent apprendre les premières étapes d’une langue plus rapidement que les enfants grâce à leur approche logique, mais une étude de la prononciation de la langue seconde a même révélé que certains apprenants qui ont commencé à l’âge adulte ont obtenu des résultats aussi bien que les locuteurs natifs lors d’un test de prononciation.

Une autre étude a également montré que les bilingues ont plus de facilité à apprendre une troisième langue. Si vous êtes devenu bilingue enfant, l’apprentissage de votre troisième langue peut sembler naturellement plus facile car votre cerveau est déjà habitué à établir des liens entre les mots et les structures. Cependant, si vous devenez bilingue à l’âge adulte, la recherche a montré que les apprenants qui sont alphabétisés dans leurs deux langues et qui possèdent des connaissances métolinguistiques (connaissances sur la langue et son fonctionnement) trouvent l’apprentissage d’une troisième langue beaucoup plus facile.

L’effet de l’apprentissage des langues sur le cerveau

Maintenant que nous avons brièvement examiné comment l’apprentissage des langues change à différents stades de la vie, examinons ce qui se passe exactement dans votre cerveau lorsque vous apprenez une nouvelle langue.

Une étude réalisée en 2012 en Suède a utilisé la technologie IRM pour scanner le cerveau de ses participants qui étudiaient intensivement l’arabe, le russe ou le dari. Les examens d’IRM ont montré que plusieurs parties du cerveau des étudiants ont en fait augmenté en taille tandis que le cerveau du groupe témoin est resté de la même taille.

Non seulement les cerveaux des élèves se sont développés, mais ils se sont également développés dans différents domaines en fonction des capacités linguistiques des élèves. Les apprenants dont le cerveau a grandi dans l’hippocampe et les zones du cortex cérébral (domaines couramment liés à l’apprentissage des langues) avaient de meilleures compétences linguistiques que ceux dont la région motrice du cortex cérébral s’est développée. En d’autres termes, les régions du cerveau qui se sont développées étaient liées à la facilité avec laquelle les apprenants trouvaient les langues et leur cerveau se développait en fonction de leurs performances.

La technologie IRM peut également aider à montrer quelles parties du cerveau sont actives lors de tâches spécifiques. Les premières études linguistiques basées sur la recherche sur le cerveau et les sons « l » et « r » ont montré qu’une seule région du cerveau des locuteurs japonais est activée en entendant ces deux sons, tandis que deux régions sont activées dans le cerveau d’un locuteur anglais. En effet, les locuteurs japonais ne font pas de distinction entre ces deux sons.

Non seulement cela a prouvé que la langue aide à déterminer comment nos cerveaux sont câblés, mais l’éducation aux langues a également poussé ses découvertes un peu plus loin et a même développé une solution pour que les locuteurs japonais apprennent à distinguer les sons.

Les avantages de l’apprentissage des langues étrangères sur le cerveau

L’utilisation de la technologie a aidé de nombreux chercheurs à étudier comment l’apprentissage des langues affecte le cerveau, et les résultats ont tous été positifs. Il a été prouvé qu’un cerveau actif et en développement grandit, mais peut également apporter d’autres avantages, notamment:

Un esprit plus vif

Une étude à l’Université Pompeu Fabra en Espagne a révélé que les personnes multilingues sont meilleures pour observer leur environnement et repérer tout ce qui est trompeur, trompeur ou inapproprié. Apprendre une langue implique une prise de conscience accrue, et cette prise de conscience se transfère également au reste de votre vie.

Capacité multitâche accrue

Tout comme ils peuvent basculer rapidement entre deux langues, les personnes bilingues peuvent également basculer rapidement entre les tâches, selon une étude de la Pennsylvania State University. Les personnes qui parlent plus d’une langue font preuve d’une plus grande flexibilité cognitive et trouvent plus facile de s’adapter à des situations inattendues.

Mémoire améliorée

Plusieurs études canadiennes ont prouvé que les bilingues conservent mieux les listes de courses, les noms et les directions. L’apprentissage d’une langue donne à votre mémoire un entraînement fantastique et entraîne votre cerveau à se rappeler les informations mieux et plus rapidement. C’est un excellent moyen d’améliorer votre mémoire. Après tout, utilisez-le ou perdez-le!

Un retard dans le début de la démence

Alors que nous parlons de mémoire, pourquoi ne pas retarder un peu plus longtemps l’apparition de la démence ou de la maladie d’Alzheimer? De plus en plus d’études ont prouvé que le fait d’être bilingue ou multilingue contribue à retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer et de la démence jusqu’à cinq ans. Oui, c’est vrai: l’effet de l’apprentissage d’une autre langue sur la démence est encore plus grand que tout retard réalisable avec les médicaments les plus modernes.

Meilleure prise de décision

Si l’une de vos résolutions du Nouvel An est de perdre moins de temps à comparer les produits à l’épicerie, alors apprendre une langue étrangère pourrait être la réponse à votre indécision. Selon une étude de l’Université de Chicago, la prise de décision est un processus plus facile pour les personnes multilingues. Après tout, si votre esprit est habitué à choisir constamment entre plusieurs options de vocabulaire, il sera également plus facile de prendre d’autres décisions.

L’apprentissage des langues et votre cerveau

Un nombre croissant d’études ont été consacrées à la façon dont les langues sont apprises et comment l’apprentissage des langues affecte le cerveau. La partie remarquable est que presque toutes les études ont prouvé que l’apprentissage d’une langue à tout âge est extrêmement bénéfique pour le cerveau, et peut même entraîner une augmentation physique de la taille du cerveau. Je suppose que ma grand-mère avait raison: son cerveau grandit vraiment lorsqu’elle étudie l’espagnol!

Alors qu’est-ce que tu attends? Commencez à apprendre une nouvelle langue dès aujourd’hui!

Ceci est un article invité d’Andrea Reisenauer. Veuillez partager à tous les fidèles!

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