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Pleins feux sur les bénévoles: Kathleen Flores au Refugee Centre: Culture: Souriez poliment – Parler espagnol

La journée typique de Kathleen Flores au Refugee Center, anciennement Centre d'assistance mutuelle des réfugiés du centre-est de l'Illinois, commence par répondre au téléphone. «Je vais parler anglais en premier», me dit-elle. "Alors s'ils ne peuvent pas faire cela et que je peux détecter quelle langue ils parlent, je les transfèrerai." Kathleen, 18 ans, étudiante à l'Université de l'Illinois, est bilingue en anglais et en espagnol elle-même, mais le Refugee Center sert des populations dans sept langues, dont l'anglais, l'espagnol, le français, le vietnamien, le russe, le cantonais et le mandarin, et si nécessaire, peuvent organiser des services au-delà de ces sept langues.

En tant que nouvelle arrivée dans la région de Champaign-Urbana, Kathleen a commencé à faire du bénévolat au Centre pour réfugiés il y a quelques mois à peine pour un cours qu’elle suit, mais elle se voit déjà continuer tout au long de son temps en tant qu’étudiante. Sa passion pour le travail qu'elle accomplit transparaît lorsqu'elle me parle du Centre pour réfugiés.

Bien qu’elle ait un héritage portoricain, Flores me dit qu’elle a surtout appris l’espagnol de sa nourrice, Lupe. Elle attribue à Lupe, une immigrante mexicaine qui a quitté sa famille et son pays en 2000, de l'avoir passionnée toute sa vie pour l'autonomisation et l'aide aux immigrants. «Je vois Lupe parmi toutes les personnes que j'aide», dit-elle. "Et cela signifie tellement."

«Même dans une petite ville comme Champaign-Urbana, il y a toujours beaucoup de gens qui se rendent au Refugee Center tous les jours pour demander de l'aide», explique Flores. Les personnes qui franchissent les portes du centre sont aussi diverses que leurs besoins. Flores raconte qu'un matin, elle pourrait peut-être aider une femme d'âge moyen à apprendre les signes de la route à passer son permis de conduire et que l'heure suivante, elle pourrait aider une mère adolescente de son âge à remplir les tâches fastidieuses et fastidieuses nécessaires pour recevoir WIC. et avantages SNAP. Un autre jour pourrait faire venir quelqu'un qui a été arrêté et qui a besoin d'une aide juridique. Certaines personnes veulent juste apprendre l'anglais. Tous sont désireux d'être aidés, dit Flores.

«C’est tellement gratifiant d’être bilingue et capable de communiquer avec les gens de la région qui arrivent», dit Flores. «La connexion individuelle est incroyable. Le personnel et les bénévoles travaillent côte à côte et c’est une formidable opportunité d’apprendre. "

Bien que ce ne soit pas sa première expérience de bénévole – elle a enseigné l’anglais au Nicaragua et a aidé au tutorat après l’école au lycée – Kathleen a déclaré que le Refugee Centre était une expérience précieuse pour elle car elle apprend tant de choses sur les questions juridiques et sociales les immigrants et les réfugiés eux-mêmes, ainsi que l’opportunité de travailler aux côtés de membres du personnel désireux de lui apprendre à l’aider, puis de lui permettre de travailler directement avec les clients pour une expérience pratique.

Le Refugee Centre a été fondé en 1980 par des réfugiés vietnamiens dans la région de Champaign-Urbana afin de combler les lacunes dans les services que de nombreux nouveaux immigrants ont connus lors de leur transition vers la culture américaine. Depuis lors, il a considérablement augmenté et très récemment, il a quitté son emplacement de longue date sur la rue Birch à Urbana pour partager un bâtiment avec la santé publique de Champaign-Urbana au 201 West Kenyon Road à Champaign. Le Refugee Centre est financé en grande partie par des dons de la communauté, mais il reçoit également le soutien de Centaign County United Way, du Conseil de la santé mentale du comté de Champaign, de subventions et de donateurs privés, de la Coalition des droits des immigrants et des réfugiés de l'Illinois et du Bureau de réinstallation des réfugiés. .

Si vous souhaitez en savoir plus sur le bénévolat pour The Refugee Centre, visitez leur site Web ou passez le voir pendant les heures de bureau du lundi au vendredi, de 9 h à 17 h.

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