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Islam / musulmans définitions et histoire

L’Islam, qui est généralement traduit par « soumission à Dieu » (Coran, chapitre 3, verset 19), est dérivé du mot arabe salam, qui signifie « paix ». Lorsque les musulmans se saluent, ils le font en disant « Assalamu Alaikum », ce qui signifie « la paix soit avec vous ».

Musulman

Définition : une personne qui suit la religion de l’Islam.

Combien y-a-t-il de musulmans dans le monde ?

Il y a 1,2 milliard de musulmans dans le monde. Il y a 6 millions de musulmans aux États-Unis et l’Islam est l’une des religions qui se développe le plus rapidement dans le pays. L’islam est la religion dominante dans de grandes parties de l’Asie et de l’Afrique, les plus grandes populations musulmanes vivant en Indonésie (170,3 millions), au Pakistan (136 millions), au Bangladesh (106 millions) et en Inde (103 millions). (Source : Conseil des relations américano-islamiques)

La plupart des Arabes sont musulmans, mais la plupart des musulmans ne sont pas arabes.

L’islam est la deuxième plus grande des trois grandes religions monothéistes, les autres étant le christianisme et le judaïsme. Les musulmans croient que le Coran est la parole de Dieu telle qu’elle a été révélée au prophète Muhammad (570-632 avant J.C.) par l’intermédiaire de l’ange Gabriel.

Les croyances fondamentales des musulmans

Il existe cinq croyances fondamentales de l’Islam :

  • La croyance en un seul dieu. (Allah est le mot arabe pour dieu, qui n’est pas considéré comme un dieu distinct de la version judéo-chrétienne).
  • Croyance en la prophétie (Muhammad et ceux qui l’ont précédé)
  • Croyance en la justice de Dieu
  • Croyance dans les imams (ou apôtres) de Dieu (croyance chiite)
  • Croyance dans le jour du jugement

La pratique de l’Islam repose sur « cinq piliers » :

  • Shahada : déclarer sa croyance en Dieu et au rôle prophétique de Muhammad ;
  • Salat : prier cinq fois par jour (aube, midi, après-midi, coucher du soleil et soir) ;
  • Zakat : donner la charité à ceux qui sont dans le besoin ;
  • Sawn : jeûner de nourriture, d’eau et d’autres plaisirs corporels pendant les heures du jour au cours du mois de Ramadan ;
  • Haj : faire un pèlerinage à la Mecque au moins une fois dans sa vie si cela est physiquement et économiquement possible.

Quelques notions supplémentaires au sujet de l’Islam et des musulmans

Le Jihad (lutte) n’est pas l’initiation de la violence au nom de l’Islam. Le précepte religieux ordonne plutôt aux musulmans d’étudier, de prêcher et de défendre l’islam.

Selon l’islam, il existe de nombreux prophètes, dont Noé, Abraham, Moïse, Jésus et Mohammed.

Les musulmans adorent Dieu directement. Les chefs religieux n’ont aucune caractéristique divine ; les personnes et les objets ne sont pas considérés comme saints. En fait, il est sacrilège d’adorer quelque chose ou quelqu’un en dehors de Dieu.

Les musulmans, contrairement aux chrétiens, ne croient pas que Jésus était le Messie, bien qu’ils croient qu’il était un prophète.

Le Coran contient une grande partie des informations de base de la Bible hébraïque ainsi que des informations supplémentaires.

Les hommes et femmes musulmans

Les femmes et les hommes s’habillent modestement par respect pour Dieu. Les femmes musulmanes ne sont pas plus soumises que les autres femmes. Certains affirment que les femmes musulmanes, en fait, ont été mieux traitées que les femmes d’autres cultures. Par exemple, les femmes musulmanes ont obtenu le droit de vote il y a environ 1 400 ans, des siècles avant les autres femmes. Bien sûr, comme dans beaucoup d’autres cultures, la culture patriarcale peut corrompre la culture musulmane.

Les sunnites et les chiites

L’une de leurs principales différences réside dans leurs croyances quant à l’identité des dirigeants après la mort du prophète Muhammad.
Les sunnites, du mot arabe pour « tradition », ont accepté la succession des successeurs élus de Muhammad. La majorité des musulmans dans le monde aujourd’hui sont des sunnites.
Les chiites, du mot arabe pour « faction », pensent que les dirigeants doivent être des descendants de Mahomet par l’intermédiaire de sa fille Fatima et de son mari Ali. Ils dirigent l’Iran et ont également une présence importante en Irak et en Syrie.
Le wahhabisme, une interprétation extrêmement stricte de l’Islam fondée au 18ème siècle par Muhammad bin Abd al-Wahhab, est pratiqué en Arabie Saoudite et au Qatar. Il s’agit de la forme d’islam adoptée par Oussama ben Laden. Il est souvent mis de côté par les érudits islamiques.
Les musulmans suivent le calendrier lunaire, et leurs vacances se déplacent donc d’environ 11 jours sur le calendrier chrétien. Il y a deux jours fériés majeurs dans l’Islam : L’Aïd al Adha est à la fin du pèlerinage à la Mecque et l’Aïd al Fitr est à la fin du Ramadan. Le Ramadan est le neuvième mois du calendrier lunaire où l’on pensait que le prophète Muhammad avait reçu le Coran.

L’Islam est très orienté vers la famille.

Le principal moyen de transmission de la religion est la famille. Les parents, tant les mères que les pères, assument donc une grande responsabilité lorsqu’ils élèvent leurs enfants. Cette orientation familiale se traduit également par un mode de vie communautaire qui peut être très différent des notions occidentales d’individualité.

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