9 des voyages en train les plus incroyables aux États-Unis

  • Smedt, Bernard de L'Incroyable Histoire De L'Homme Qui Sauva Les Etats-Unis
    Binding : Taschenbuch, Label : LA BRUYERE, Publisher : LA BRUYERE, Format : Blaues Buch, medium : Taschenbuch, numberOfPages : 222, publicationDate : 2015-11-10, authors : Smedt, Bernard de, ISBN : 2750010926
  • Pierre Lorrain L'Incroyable Alliance Russie-Etats-Unis (Documents)
    Binding : Taschenbuch, Label : Editions du Rocher, Publisher : Editions du Rocher, medium : Taschenbuch, publicationDate : 2002-10-09, authors : Pierre Lorrain, ISBN : 226804291X

Il n’y a pas moyen de contourner la taille et l’échelle des États-Unis – c’est un vrai monstre surdimensionné. Près de 10 millions de km² de chaînes de montagnes sublimes, un désert aride, des États entiers engloutis dans la neige profonde, des villes à voir pour le croire, des prairies sans fin, six fuseaux horaires entiers et des lacs si vastes que vous pourrait perdre des pays entiers là-bas.

Ainsi, bien que voyager en avion puisse avoir du sens du point de vue de la commodité – il ne faut pas tout à fait six heures pour se rendre directement de New York à Los Angeles – il n’y a vraiment pas de meilleur moyen de découvrir la grandeur du pays que par le train.

Considérablement plus relaxant que la conduite ou l’avion, de nombreux trains aux États-Unis offrent une expérience touristique tranquille et nostalgique, traversant souvent des paysages vierges inaccessibles par d’autres moyens. Les États-Unis regorgent de voyages en train incroyables, mais les itinéraires énumérés ci-dessous sont la crème de la crème. De la Californie à la Nouvelle-Angleterre, ce sont les 9 meilleurs voyages en train aux États-Unis.

1. La Nouvelle-Orléans à Los Angeles sur le Sunset Limited

Itinéraire: La Nouvelle-Orléans – San Antonio – Tucson – Phoenix – Los Angeles
Distance et durée : 2764 milles (4448 km); 48 heures

Sunset Limited d’Amtrak est le trajet ferroviaire américain par excellence : d’est en ouest, des bars de la Nouvelle-Orléans aux déferlantes de l’océan Pacifique. Si vous avez toujours rêvé de traverser les États-Unis, mais que vous ne savourez pas la perspective de passer deux semaines enfermé dans une automobile, alors un tour sur le Sunset Limited est la réponse.

Asseyez-vous et laissez les paysages américains défiler : des bayous de la Louisiane, en passant par les gratte-ciel de Houston, à travers les déserts du Texas et de l’Arizona, des collines californiennes jusqu’aux plages dorées de Los Angeles. En selle, ça va être toute une balade.

2. De Seattle à Los Angeles sur la côte Starlight

Itinéraire: Seattle – Portland – Sacramento – Los Angeles
Distance et durée : 1377 milles (2216 km); 35 heures

Tracez la « côte gauche » dans toute sa splendeur variée. Le voyage de 35 heures (OK, c’est Amtrak, donc peut-être plus) entre Seattle et Los Angeles serpente le long des vagues déferlantes du Pacifique, traverse les terres agricoles les plus luxuriantes d’Amérique et passe sous les montagnes enneigées et les imposants séquoias. De toutes les routes d’Amtrak, la Côte étoilée offre la variété la plus pittoresque en quelques heures.

Une autre raison pour laquelle ce train est spécial : c’est le seul service Amtrak avec une voiture-salon dédiée, ouvert uniquement aux passagers qui réservent des couchettes. Le salon évoque la romance ferroviaire d’autrefois, avec des boiseries et un éclairage tamisé, ainsi qu’un menu spécial et des dégustations de vins et de fromages.

Les points forts de cette randonnée incluent des perspectives spectaculaires sur le lever du soleil sur le mont Shasta à 14 179 pieds et une magnifique traversée à midi de la chaîne des Cascades de l’Oregon.

3. De New York à Poughkeepsie sur la Metro-North Hudson Line

Itinéraire: New York – Poughkeepsie
Distance et durée : 69 milles (111 kilomètres); 1,5 heures

Partez de l’emblématique Grand Central Terminal des beaux-arts de New York, arrêtez-vous pour admirer la peinture astronomique ornée du plafond dans le Grand Concourse voûté et pour siroter des huîtres et un martini au célèbre Oyster Bar. (Les trains Amtrak utilisent Penn Station, qui est un dépôt décidément moins glamour.)

Alors sautez sur le Ligne Hudson de Metro-Northroulez à travers le haut de Manhattan et le Bronx et dans la glorieuse vallée verdoyante de la rivière Hudson, en descendant dans un certain nombre de charmantes villes historiques le long du chemin, y compris Tarrytown près de Sleepy Hollow et Beacon, qui abrite un musée d’art de classe mondiale.

4. Chicago à San Francisco sur le California Zephyr

Itinéraire: Chicago – Omaha – Denver – Salt Lake City – San Francisco
Distance et durée : 2438 milles (3924 km), 51 heures 20 minutes

Pour s’imprégner de la grandeur pittoresque du continent nord-américain, rien ne se compare à California Zephyr d’Amtrak former. Ce voyage classique de trois jours parcourt près de 2 500 miles (4 000 km) à travers les prairies, les déserts, les montagnes Rocheuses et la Sierra Nevada, de Chicago à San Francisco.

Le paysage est magnifique partout – surtout vu à travers les baies vitrées de la voiture-salon – mais si vous ne pouvez faire qu’une seule section, optez pour le tronçon fascinant de 185 milles (298 km) entre Denver et Glenwood Springs, où le train voyage à travers une nature sauvage souvent sans route de gorges profondes et étroites près des sources du fleuve Colorado.

Vers le coucher du soleil, le train émerge dans le majestueux désert de roches rouges de l’est de l’Utah, puis traverse pendant la nuit l’immensité interdite du pays des armoises du Nevada, avec des salines et des montagnes arides à perte de vue.

Le lendemain à midi, vous montez dans la grandeur granitique de la Sierra Nevada californienne, où vous pouvez vous arrêter dans la charmante ville ferroviaire de Truckee, datant du XIXe siècle, ou continuer par Donner Pass jusqu’à San Francisco.

5. Boston à Brunswick sur le Downeaster

Itinéraire: Boston-Portland-Brunswick
Distance et durée : 145 milles (233 kilomètres); 3 heures 25 minutes

Alors que les escapades urbaines sans voiture disparaissent, cette escapade en train est difficile à battre, passant des rues principales du centre-ville de Boston aux espaces verts ruraux du Maine en moins de quatre heures. Cela passe de la septième ville la plus densément peuplée des États-Unis à l’État avec le pourcentage le plus élevé de couverture forestière, le tout en moins de temps qu’il n’en faut pour cuisiner un pudding aux prunes Yankee à l’ancienne.

Mieux encore, chaque arrêt sur le Amtrak Downeaster présente des villes et des villages historiques de la Nouvelle-Angleterre, des parcs et des paysages marins, des arts et de l’artisanat de chalets, des boutiques de classe mondiale et des plats stellaires préparés à partir d’ingrédients frais de la ferme et de la mer.

6. Albuquerque à Santa Fe sur le New Mexico Rail Runner

Itinéraire: Albuquerque – Santa Fé
Distance et durée : 97 milles (156 kilomètres); 90 minutes

L’un des grands chemins de fer de banlieue méconnus d’Amérique, le Coureur ferroviaire du Nouveau-Mexique est un train régional qui descend la vallée du Rio Grande, reliant la plus grande ville de l’État, Albuquerque, à sa capitale culturelle et politique, Santa Fe.

Sur le chemin, il traverse le large et haut désert, offrant une vue sur les montagnes arides dans toutes les directions, et traverse même plusieurs des terres tribales amérindiennes de l’État. Un voyage simple, propre et rapide, dont les points forts sont les vues panoramiques depuis les sièges supérieurs des voitures à deux étages.

Pris comme une excursion d’une journée ou une forme de transport intra-étatique pittoresque mais pratique, le Rail Runner est une merveilleuse introduction aux paysages épiques du Nouveau-Mexique.

7. Chicago à Portland ou Seattle sur l’Empire Builder

Itinéraire: Chicago – St Paul ou Minneapolis – Spokane – Portland ou Seattle
Distance et durée : 2764 milles (4448 km); 46 heures

Le Bâtisseur d’empire d’Amtrak de Chicago à Seattle glisse à travers les forêts du Wisconsin, la région des lacs du Minnesota et les prairies du Dakota du Nord en route vers un horizon occidental grouillant de sommets enneigés des Rocheuses.

De Browning, Montana, une course inoubliable de 60 miles le long de la bordure sud du parc national des Glaciers mène à l’entrée du parc à West Glacier, où les amoureux de la nature voudront faire une pause avant de continuer vers Seattle.

8. Washington, DC à St Albans, Vermont sur le Vermonter

Itinéraire: Washington, DC – New York City – Springfield – Essex Junction (Burlington) – St Albans
Distance et durée : 611 milles (983 kilomètres); 13 heures 45 minutes

Le Amtrak Vermonter circule une fois par jour de Washington, DC à St Albans, VT. C’est la route la plus pittoresque à l’est du Mississippi, en particulier dans sa partie nord, où elle serpente pendant quatre heures à travers les collines verdoyantes bucoliques et les villages photogéniques du Vermont rural.

Partant de la capitale nationale, Washington, DC, le train se dirige vers le nord à travers l’une des plus grandes métropoles des États-Unis, New York, avant de traverser le Connecticut, le Massachusetts et le New Hampshire en direction de la campagne bucolique du Vermont et de St Albans.

9. Chicago à la Nouvelle-Orléans sur la ville de la Nouvelle-Orléans

Itinéraire: Chicago – Memphis – La Nouvelle-Orléans
Distance et durée : 921 milles (1482 kilomètres); 19 heures

Le Train Amtrak de la ville de la Nouvelle-Orléans, rendu célèbre par la chanson du même nom, propose une approche romantique de l’une des grandes villes américaines. Suivant le cours du fleuve Mississippi, il traverse les champs de blé vert et de maïs doré de l’Illinois et du Nebraska.

Après avoir voyagé pendant la nuit de Chicago à Memphis, sa lumière du jour traversant les brumes matinales du Mississippi et de la Louisiane constitue une parfaite introduction au Grand Sud. Une fois à la Nouvelle-Orléans, tout dépend de vous.

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