???? Aidez-moi, LP ! Comment tirer le meilleur parti du USA Rail Pass d’Amtrak ?

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Dans cette sĂ©rie, l’Ă©quipe d’Ă©crivains et de rĂ©dacteurs de Lonely Planet rĂ©pond Ă  vos problèmes de voyage et fournit des conseils et des astuces pour vous aider Ă  planifier un voyage sans tracas. Lorsqu’une question d’Amtrak a traversĂ© le tableau arrière, nous nous sommes tournĂ©s vers Lauren Keith, contributrice de Lonely Planet (et grande fan des trains).

Question: Mon voyage Ă  travers l’Europe avec l’Eurail Pass a Ă©tĂ© l’un des meilleurs que j’aie jamais pris. Existe-t-il quelque chose comme ça aux États-Unis?

Laurent Keith : Descendre et monter dans les trains, se rĂ©veiller dans une nouvelle ville le matin, transporter sa valise dans des gares Ă©lĂ©gantes, rencontrer de nouveaux amis Ă  travers les lits superposĂ©s de l’auberge : faire un long voyage en train de cette manière est en fait possible aux États-Unis.

Sur le modèle du Eurail Pass, qui permet de voyager dans 33 pays europĂ©ens, USA Rail Pass d’Amtrak peut vous faire traverser une seule frontière internationale. Mais l’expĂ©rience peut ĂŞtre tout aussi variĂ©e, intrigante et rĂ©vĂ©latrice que son homologue europĂ©en.

Les États-Unis ont peut-ĂŞtre le plus grand rĂ©seau routier du monde, bien sĂ»r – mais faire un « road trip » sans voiture Ă  travers le pays est un billet pour une aventure inoubliable, et peut ĂŞtre le voyage le plus Ă  l’europĂ©enne que vous puissiez faire de ce cĂ´tĂ©-ci du Ă©tang.

Je viens d’acheter mon deuxième USA Rail Pass et je commence Ă  faire mes valises pour mon prochain sĂ©jour chez Amtrak. En 2021, j’ai pris les rails sur une boucle depuis Kansas City, en passant par St Louis, San Antonio, la Nouvelle-OrlĂ©ans, DC, Baltimore, Philadelphie, New York et Boston. Voici une plongĂ©e rapide dans les dĂ©tails du pass Amtrak et quelques-unes des questions qui m’ont Ă©tĂ© le plus souvent posĂ©es Ă  propos de mon voyage.

Qu’est-ce que le USA Rail Pass d’Amtrak ?

Le USA Rail Pass permet aux passagers de parcourir 10 « segments » Amtrak sur une pĂ©riode de 30 jours pour un prix fixe. Un segment n’est pas toujours la mĂŞme chose qu’un aller simple – chaque fois que vous descendez du train, c’est la fin d’un segment. Un aller simple entre Seattle et Denver, par exemple, se compose de deux segments car vous devez changer de train.

LancĂ© en 1976, le USA Rail Pass dans sa forme actuelle diffère considĂ©rablement du Eurail Pass, et mĂŞme des versions prĂ©cĂ©dentes de lui-mĂŞme. Au lieu de restrictions rĂ©gionales, l’ensemble du pays est dĂ©sormais un jeu Ă©quitable, et le pass est valable pour un ensemble de 30 jours, et seulement 30 jours – les voyageurs n’ont plus la possibilitĂ© de choisir des durĂ©es plus longues ou plus courtes.

Quand puis-je utiliser le Amtrak Rail Pass ?

Une fois que vous avez achetĂ© le pass, vous devez l’utiliser dans les 120 jours (environ quatre mois). Une fois le premier segment parcouru, le compte Ă  rebours commence et vous avez 30 jours pour parcourir les neuf autres segments.

Combien coûte le USA Rail Pass ?

Amtrak vend le USA Rail Pass pour 499 $ au prix fort – mais il a été en vente pour aussi peu que 299 $ à quelques reprises au cours des dernières années. Et à ce prix promotionnel, chaque segment coûte moins de 30 $, quelle que soit sa longueur.

Quelles sont les restrictions du USA Rail Pass ?

Bien que le USA Rail Pass soit assez flexible, il est important de connaĂ®tre quelques dĂ©tails avant d’en acheter un.

Avec le pass, vous devez voyager en classe Ă©conomique. La classe affaires et les cabines couchettes (qui seront bientĂ´t amĂ©liorĂ©es) ne sont pas une option, sauf si vous souhaitez les payer en dehors du pass au tarif en vigueur. Bien que les sièges inclinables d’Amtrak soient de loin supĂ©rieurs Ă  ceux de la classe Ă©conomique de n’importe quelle compagnie aĂ©rienne (39 pouces d’espace pour les jambes contre 28 pouces en vol), il peut ĂŞtre difficile de dormir la nuit.

Les passagers utilisant le USA Rail Pass ne peuvent pas prendre le Train automatique (entre la Virginie et la Floride), les trains Acela (trains Ă  grande vitesse dans le Nord-Est) ou les itinĂ©raires canadiens qu’Amtrak exploite avec VIA Rail Canada. Cependant, ces rĂ©gions sont toujours accessibles aux dĂ©tenteurs de pass sur d’autres itinĂ©raires (plus lents).

Les passagers ne peuvent voyager entre les deux mĂŞmes gares que deux fois (deux trajets aller-retour). Le pass est donc idĂ©al pour les voyageurs qui souhaitent explorer une rĂ©gion plus vaste ou le pays tout entier. Si vous cherchez Ă  vous dĂ©placer entre les villes ou Ă  rendre visite Ă  des amis ou Ă  de la famille au mĂŞme endroit, optez pour un Pass multi-trajets Ă  la place, qui n’a pas cette restriction.

Bien que le USA Rail Pass n’ait pas de dates d’interdiction, seul un nombre limitĂ© de sièges est rĂ©servĂ© aux dĂ©tenteurs de pass sur chaque service, ce qui signifie qu’il est fortement conseillĂ© de rĂ©server Ă  l’avance. Il est possible que certains trains soient indisponibles ; malheureusement, le nombre de places Ă©ligibles n’est pas affichĂ© lors de la recherche des horaires. Vous devez rĂ©server des places Ă  l’avance, et il est prĂ©fĂ©rable de rĂ©server vos trajets dès que vous savez oĂą vous voulez aller, mĂŞme si vous n’avez pas dĂ©fini tous les dĂ©tails. Si vous changez d’avis, vous pouvez annuler et rĂ©server Ă  tout moment avant le dĂ©part prĂ©vu du train, une option extrĂŞmement flexible.

OĂą puis-je aller avec le USA Rail Pass d’Amtrak ?

Le pays est votre huĂ®tre. Les itinĂ©raires d’Amtrak traversent les États-Unis de l’Atlantique au Pacifique et de la frontière mexicaine aux arrĂŞts dans les villes canadiennes. Plus de 30 lignes de train sillonnent tout le pays sur quelque 21 000 miles de voies. Les trains s’arrĂŞtent dans 500 villes dans 46 États, ainsi que dans une poignĂ©e de destinations au Canada.

Comment puis-je profiter au maximum du USA Rail Pass d’Amtrak ?

Tout dĂ©pend de vous et de vos objectifs de voyage. Vous pouviez sentir le soleil de la cĂ´te ouest le long de la cĂ´te californienne avant de vous installer confortablement dans une librairie parmi les gris et les verts du nord-ouest du Pacifique. Vous pourriez vous concentrer sur les grands noms de la cĂ´te Est, tels que DC, Philadelphie, New York et Boston. Les audacieux pourraient mĂŞme traverser le pays de toutes les directions en 30 jours : de l’est de Los Angeles Ă  la Nouvelle-OrlĂ©ans, du nord de Miami au Maine, de l’ouest de Chicago Ă  Seattle et du sud de Vancouver Ă  San Diego, oĂą vous pouvez traverser la frontière jusqu’Ă  Tijuana. , Mexique, Ă  pied.

Bien que la voiture d’observation puisse sembler ĂŞtre le meilleur moyen de s’imprĂ©gner de toute l’extraordinaire diversitĂ© des paysages lors d’un voyage Ă©pique comme celui-ci, je ne le recommanderais pas personnellement – Ă  moins que vous ne soyez sĂ»r d’avoir prĂ©parĂ© beaucoup de collations et que votre corps puisse gĂ©rer les jours sans se coucher complètement pour dormir. Le ZĂ©phyr californienl’un des trajets en train les plus longs au monde, prend 52 heures de la Californie Ă  Chicago, et cela en supposant qu’il n’y ait pas de retard – une raretĂ©.

Commencez par regarder Carte routière d’Amtrak et dĂ©cider quels arrĂŞts sont prioritaires. N’oubliez pas que vous n’avez pas nĂ©cessairement besoin de partir de votre ville d’origine : si vous souhaitez en faire plus, vous pouvez prendre l’avion ou le train (sans utiliser votre pass) vers un hub comme New York, Chicago ou DC qui propose plusieurs options. pour les trajets longue distance.

Un autre facteur important est le timing. Vous avez 30 jours pour utiliser votre pass, et en dehors du nord-est, la plupart des itinĂ©raires ne fonctionnent qu’une fois par jour – ou mĂŞme aussi peu que trois fois par semaine, comme c’est le cas pour le Coucher de soleil limitĂ© (Los Angeles Ă  la Nouvelle-OrlĂ©ans). Le petit nombre de services signifie que des heures de dĂ©part Ă©tranges sont inĂ©vitables. Mes premiers voyages sur Amtrak en 2008 partaient d’une gare d’une petite ville du Kansas avec deux dĂ©parts quotidiens : 2 h 45 vers le sud et 2 h 59 vers le nord.

Quels itinĂ©raires d’Amtrak sont les plus pittoresques ?

Les trains longue distance d’Amtrak comptent parmi les trajets les plus pittoresques au monde. Le CĂ´te Ă©toilĂ©e vaut absolument le dĂ©tour, serrant la cĂ´te si près entre San Luis Obispo et Santa Barbara que vous semblez planer au bord de la falaise, comme sur des montagnes russes. Le California Zephyr englobe la plus grande variĂ©tĂ© de paysages, des sommets enneigĂ©s de la Sierra Nevada aux salines du Nevada et de l’Utah, en passant par les virages sans fin autour des montagnes Rocheuses.

MĂŞme de nombreuses gares d’Amtrak sont pittoresques. La gare Union de Los Angeles est un joyau art dĂ©co avec sa propre brasserie. La gare Union de Denver abrite une impressionnante salle de restauration, et les plafonds Ă  caissons de la gare Union de Kansas City (voyons-nous une tendance Ă  nommer ici ?) Sont tout aussi magnifiques que ceux de Chicago et de Washington, DC.

PrĂŞt Ă  prendre un train de minuit vers n’importe oĂą ? Rendez-vous Ă  bord.

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