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Voyage en train en Europe: comment réserver, où aller et conseils pour une balade en douceur

Il était une fois, voyager en train était une évidence voyage multi-villes à travers l'Europe. Des aventures en sac à dos pendant les années sabbatiques, aux pauses pendant un semestre d'études à l'étranger, en passant par des vacances annuelles de deux semaines – en Europe, on supposait que vous iriez en train.

Avec la prolifération des compagnies aériennes low-cost sur tout le continent, sans parler du nombre de voyageurs qui louent des voitures, les voyages en train ne sont plus la valeur par défaut pour tous les voyages européens. Il y a encore d'excellentes raisons de rouler sur les rails en Europe, et certains voyages pour lesquels c'est la meilleure option de transport. Nous couvrirons certains des avantages et des inconvénients du voyage en train, ainsi que des conseils pour vous aider à planifier le voyage en train parfait.

Les avantages de voyager en Europe en train

Viaduc ferroviaire de Glenfinnan en Écosse avec le train à vapeur Jacobite contre le coucher du soleil sur le lac

C'est romantique.

Vous n'avez pas besoin de chercher bien loin pour trouver le mot «romance» associé aux voyages en train en Europe. Les trains nous donnent un sentiment nostalgique d'une époque que nous connaissons à peine et que nous n'avons certainement pas vécu, mais c'est néanmoins un sentiment puissant. Nous pouvons lire des récits historiques de voyageurs célèbres traversant le continent en train lors de leur Grand Tour, puis nous pouvons monter sur l'équivalent moderne à partir d'une plate-forme similaire et prétendre que nous revivons cette expérience.

Vous en verrez plus.

Lorsque vous voyagez près du sol, vous voyez plus de pays. Et, contrairement à la conduite d'une voiture de location, les trains ne vous obligent pas à naviguer ou à faire attention aux panneaux routiers. Les lignes de train sont parfois près des routes, mais elles ne sont souvent pas près du tout en particulier, donnant aux passagers la possibilité de voir des parties de la campagne qu'ils pourraient ne pas voir autrement.

Les trains de nuit font économiser de l'argent à l'hôtel.

Les voyageurs soucieux de leur budget savent qu'à côté des billets d'avion, l'hébergement est souvent la plus grosse dépense. Donc, si vous pouvez combiner transport et hébergement, vous économisez un peu d'argent. Sur les longs trajets en train, une cabine couchette dans un train de nuit peut être un excellent moyen de se rendre où vous devez aller et de ne pas payer une autre nuit dans un hôtel. Si vous dormez de toute façon, vous pourriez aussi bien effectuer plusieurs tâches en zippant à travers le pays pendant que vous y êtes.

Les laissez-passer ferroviaires offrent une flexibilité de voyage.

Bien que vous deviez réserver un billet d'avion bien avant un voyage, le voyage en train ne nécessite généralement pas une telle planification préalable. Vous pouvez acheter des billets individuels point à point le jour de votre voyage ou – pour éviter de faire la queue à la gare – voyager avec un pass ferroviaire qui vous permet de simplement monter dans le train et de trouver une place disponible. À moins que le train que vous souhaitez ne dicte l'achat d'une réservation supplémentaire, vous pouvez voyager à tout moment. (Oui, vous devez obtenir un laissez-passer ferroviaire avant d'arriver en Europe, mais lorsque vous l'achetez, vous n'aurez pas besoin de décider quand vous voyagerez ou dans quels trains.)

Le traitement des bagages est plus facile.

La sécurité accrue dans les gares européennes signifie qu'il y a parfois des zones de contrôle des bagages, mais vous n'avez pas à vous soucier des bouteilles de trois onces de liquide dans des sacs en plastique ou de retirer vos chaussures. De plus, vous ne paierez pas de supplément si vous avez deux bagages au lieu du seul bagage enregistré gratuit que la compagnie aérienne vous a autorisé sur le chemin de l'Europe. Vous devrez transporter les sacs vous-même et les ranger dans le train, soit dans les porte-bagages à la fin de chaque voiture, soit sur les porte-bagages au-dessus des sièges.

Les gares sont au centre ville.

Le transport entre le centre-ville et l'aéroport peut prendre une heure ou plus (sans parler du temps que vous êtes censé atteindre à l'aéroport avant un vol), ce qui est du temps que vous auriez pu passer à profiter un peu plus de vos vacances. Les gares, en revanche, sont en plein milieu de la ville. Dans certains cas, vous pouvez même marcher jusqu'à la place principale depuis la gare ou, plus généralement, accéder au système de métro de la ville depuis l'intérieur de la gare. Moins de temps passé en transit signifie plus de temps en vacances.

Les inconvénients de voyager en Europe en train

Cela peut être lent.

Même avec le nombre croissant de trains à grande vitesse qui sillonnent le continent, il est difficile pour un train de se rendre d'un point A à un point B aussi rapidement qu'un jet. Les trains qui font des arrêts fréquents dans les petites villes et les itinéraires qui nécessitent des transferts peuvent également ralentir considérablement votre progression.

Cela peut coûter cher.

En raison du nombre de compagnies aériennes à bas prix en Europe, les billets de train ne sont plus toujours l'option de transport la moins chère entre les villes. Les trains à grande vitesse sont de plus en plus courants, mais ce sont aussi les billets de train les plus chers. Et lorsque vous voyagez avec un groupe, acheter suffisamment de billets de train pour tout le monde est parfois plus coûteux que de louer une voiture qui convient à tout le monde dans le groupe.

Des grèves ferroviaires se produisent.

Vous avez peut-être fait toutes vos recherches et vous savez que voyager en train pour votre itinéraire particulier est l'option la plus efficace ou la moins chère, mais toutes ces recherches ne signifieront rien en cas de grève ferroviaire inattendue. Dans de nombreux cas, les collisions ferroviaires sont planifiées à l'avance et les habitants peuvent planifier autour d'eux – mais les voyageurs ne savent généralement pas où chercher ces informations (ou même que ce sont des informations qu'ils devraient rechercher), donc ce sont eux qui souvent laissez-vous dans l'embardée.

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Comment planifier un voyage en train en Europe

Gare de Manarola, Cinque Terre, Italie

1. Découvrez si le train est vraiment la bonne option.

Vous êtes peut-être convaincu que voyager en train en Europe sonne bien et vous êtes prêt à monter à bord. Tout d'abord, cependant, vous devrez déterminer quel est le meilleur moyen de transport pour le voyage que vous faites. Comme mentionné, bien que prendre le train soit souvent la meilleure option, ce n’est pas toujours la meilleure option.

En utilisant le site pratique de Rome2rio, vous pouvez brancher chaque étape de votre itinéraire pour avoir une idée générale de la durée de chaque type de transit ainsi que du coût approximatif de chacun. Même si vous décidez de ne pas réserver vos billets tout de suite, vous saurez au moins si vous devez prendre le train, ou si un bus, un vol ou une location de voiture est plus logique.

2. Vérifiez si vous devriez obtenir un laissez-passer ferroviaire.

Les cartes ferroviaires font office de billets de train et sont vendues par incréments de «jours de voyage». Avec un pass, vous cochez une «journée de voyage» lorsque vous effectuez votre premier voyage en train sur une période de 24 heures – et vous pouvez effectuer autant de voyages en train que vous le souhaitez au cours de cette période de 24 heures et n'utilisez toujours qu'un seul «voyage». jour »sur votre passe. Certains trains nécessitent une réservation supplémentaire, ce qui coûte plus cher, mais si les trains que vous prenez ne nécessitent pas de réservation, vous devrez simplement monter dans un train transportant votre pass.

Le type de carte ferroviaire que vous pouvez obtenir dépend de votre lieu de résidence. Les citoyens de n'importe quel pays en dehors de l'Europe sont éligibles pour acheter un Eurail Pass, tandis que les citoyens des pays européens sont éligibles pour un Interrail Pass. Ils fonctionnent de la même manière et ont des avantages et des inconvénients à peu près similaires, mais ils ne sont pas interchangeables.

Sous le parapluie général «laissez-passer ferroviaire», il existe également des ventilations régionales des types de laissez-passer disponibles. Le pass qui couvre la plupart des pays est le Global Pass, tandis que les pass spécifiques à un pays portent le nom du pays (Eurail Italy Pass, Eurail France Pass, etc.). Il existe également quelques laissez-passer qui couvrent plus d'un pays (mais pas tout le continent) pour refléter la façon dont les voyageurs se déplacent en Europe: le Benelux Pass couvre la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg, et le Scandinavia Pass couvre le Danemark, la Finlande, la Norvège, et la Suède en un seul passage.

Le coût des laissez-passer ferroviaires varie selon le voyageur – il y a des laissez-passer à prix réduit pour les personnes âgées et les jeunes (jusqu'à 27 ans), par exemple – et le nombre de «jours de voyage» nécessaires dans un mois. L'utilisation d'un pass ferroviaire pour voyager en train en Europe est parfois un excellent moyen d'économiser de l'argent sur les billets de train, mais vous devez faire un peu de calcul pour savoir si votre itinéraire spécifique serait moins cher avec un pass ferroviaire ou avec un point- des billets point à la place.

Pour comprendre cela, recherchez le coût des billets de train individuels pour chaque étape de votre voyage. Ensuite, comparez le coût total de ces billets au coût des laissez-passer ferroviaires qui couvrent les pays que vous visiterez et qui ont le bon nombre de «jours de voyage». Il devrait être clair lequel est le moins cher.

Notez que si la plupart des trajets en train que vous êtes susceptible d'effectuer en Europe sont inclus dans un pass ferroviaire, certains ne le sont pas. Les trains panoramiques ne sont souvent pas couverts du tout ou seulement à prix réduit, et il en va de même pour les sociétés ferroviaires privées. Vous pouvez consulter la liste Eurail des compagnies ferroviaires participantes pour plus d'informations.

3. Réservez des billets point à point à l'avance si possible.

Si vous décidez qu'un pass ferroviaire est ne pas le chemin à parcourir pour votre voyage, votre prochaine étape est de voir quels billets de train vous pouvez acheter à l'avance. Non seulement cela vous aide à éviter d'attendre sur une longue file d'attente dans chaque gare, mais cela peut également vous aider à économiser de l'argent et à éviter les grèves de train.

De manière générale, l'achat de billets de train individuels en ligne sur le site officiel vous donne accès à des réductions qui ne sont pas disponibles au guichet de la gare, surtout si vous réservez à l'avance. Les prix augmentent parfois à mesure que la date de départ approche. Notez que la plupart des billets ne sont pas disponibles à la vente plus de 90 jours (à donner ou à prendre) avant la date du voyage.

La réservation des billets de train à l'avance vous aide à éviter les tracas des grèves ferroviaires, car, comme mentionné, les grèves des transports sont souvent planifiées longtemps à l'avance. Il n'est pas rare que quelques trains circulent même les jours de grève, mais bien sûr, ces billets se vendent rapidement. Si vous attendez pour acheter vos billets jusqu'à votre arrivée à la gare, vous serez coincé. Si vous les avez achetés quelques mois avant le voyage en train, vous serez l'un des rares voyageurs heureux le jour de la grève du train.

Gardez à l'esprit qu'un billet de train et une réservation sont deux choses différentes. Certains trains nécessitent les deux, d'autres ne nécessitent que des billets (et vous trouverez simplement un siège vacant et vous asseyez où vous le souhaitez). Portez une attention particulière à ce qui est requis pour les voyages en train sur votre itinéraire afin que vous soyez sûr d'avoir ce dont vous avez besoin.

Il convient également de noter que les différentes classes de voitures de train ne se coordonnent pas précisément avec les différentes classes d’avions. Les classes de première classe ou de classe affaires dans les trains sont agréables, oui, mais elles ne le sont pas de façon exponentielle mieux que la «deuxième» classe dans le train (comme s'ils étaient dans des avions). Les sièges sont un peu plus étroits en deuxième classe, et il y a généralement plus de sièges par voiture, mais les trains de deuxième classe sont généralement assez confortables. Si vous avez un budget limité, la deuxième classe est définitivement la voie à suivre.

Pour les trains de nuit, il existe également différentes classes de cabines-lits, des cabines privées aux chambres avec lits superposés partagés, avec des prix qui reflètent le niveau d'intimité.

Voici quelques-unes des principales lignes de train nationales:

  • Autriche: ÖBB
  • Belgique: NMBS / SNCB
  • France: SNCF
  • Allemagne: Deutsche Bahn
  • Grande-Bretagne: National Rail
  • Irlande: Irish Rail
  • Italie: Trenitalia
  • Pays-Bas: NS
  • Espagne: RENFE
  • Suisse: CFF / CFF / FFS

Conseils pour voyager en train en Europe

jeune femme à bord du train avec des bagages.

Pour vous préparer à votre premier voyage en train en Europe et vous assurer un voyage agréable, voici quelques informations importantes à savoir.

Naviguer dans la gare

Certaines grandes gares ont 20 plates-formes ou plus à l'intérieur d'un bâtiment caverneux, où les trains entrent puis repartent en sortant de la même manière. D'autres sont des stations relais avec seulement quelques plates-formes. Il y aura au moins une fenêtre de vente de billets et, généralement, au moins un distributeur automatique de billets. Selon la taille de la station, vous pouvez trouver un simple kiosque à journaux qui vend également quelques collations ou plusieurs restaurants et magasins.

Si vous avez déjà tout ce dont vous avez besoin pour monter à bord de votre train (billet ou pass ferroviaire et réservation si nécessaire), il vous suffit de trouver la bonne plate-forme et de monter dans le train. Si vous avez besoin de faire quoi que ce soit – acheter ou imprimer un billet ou une réservation, par exemple – vous devriez prévoir beaucoup de temps au cas où il y aurait une longue file d'attente et / ou vous auriez besoin d'aide avec un distributeur automatique de billets. Si vous voyagez à travers les frontières, comme de Paris à Londres, vous devrez arriver au moins 40 minutes avant le départ pour passer les douanes et l'immigration.

La sécurité dans les gares a augmenté ces dernières années, vous devrez peut-être également passer par un poste de contrôle de sécurité pour monter sur le quai de votre train. Pour ce faire, comme à l'aéroport, vous devrez présenter votre billet de train et placer vos bagages sur un tapis roulant à scanner.

Valider votre billet

Si vous ne disposez que d'un billet sans réservation, il y a de fortes chances que vous deviez le valider, en particulier si aucune date n'est associée au billet. (Si vous ne savez pas si vous devez valider votre billet, trouvez un bureau d'information ou demandez à un responsable de la gare.) Les machines de validation sont généralement près de l'entrée des quais, et sont souvent des machines relativement petites avec une fente où vous pourrez insérez le ticket afin qu'il puisse être tamponné avec la date et l'heure.

Trouver votre train et votre voiture

Vous verrez soit de grands panneaux de lecture (recherchez simplement des groupes de personnes regardant le mur et vous trouverez le panneau de lecture) ou des écrans de type TV plus petits qui montrent les arrivées et les départs des trains à venir et les numéros de voie où ils vont être trouvé. Une fois que vous voyez votre train et le numéro de voie associé, vous pouvez vous rendre sur cette plate-forme.

Dans certaines gares, les quais sont marqués à peu près à l’arrêt de chaque numéro de wagon, vous pouvez donc attendre au point approprié pour votre autocar, mais si vous ne voyez pas cela, ne vous inquiétez pas. Chaque wagon est étiqueté clairement afin que vous sachiez lequel est le vôtre. (Et si vous n'avez pas de réservation, vous n'aurez pas à vous soucier de monter dans une voiture numérotée spécifique – vous aurez juste besoin de monter dans une voiture de la classe du billet ou du laissez-passer que vous avez.)

Si vous avez une réservation, une fois à bord de la bonne voiture, vous rangerez vos bagages et trouverez votre siège réservé. Si vous n'avez pas de réservation, il vous suffira de trouver un siège inoccupé. Et si quelqu'un monte à bord du train plus tard qui a réservé ce siège, vous devrez vous déplacer.

Lorsque vous montez à bord d'un train à mi-chemin de son voyage (comme dans l'une des gares de passage mentionnées ci-dessus), il ne peut être dans la gare que pendant cinq minutes ou moins. La bonne nouvelle est que vous pouvez monter dans n'importe quel wagon et vous déplacer dans le train lui-même pour trouver votre voiture, donc si vous êtes en retard, montez à bord du train avant son départ et triez vos sièges plus tard.

Entreposer vos bagages

Chaque wagon de train aura généralement une zone de stockage de bagages à une extrémité (une salle de bain est généralement à l'autre extrémité) pour les grands sacs, et il y aura également des supports sur les sièges pour les petits articles et les bagages de cabine. Si vous ne souhaitez pas laisser vos sacs hors de votre vue, essayez d’utiliser les porte-bagages suspendus.

Services à bord

De nombreux trains ont une voiture de café ou de restaurant que chaque passager peut visiter, quelle que soit la classe de billet. La qualité et les prix sont ce que vous attendez d'un café dans une voiture de train lorsque les voyageurs n'ont pas d'autres options, de nombreux passagers apportent donc des pique-niques à bord. Arrêtez-vous dans un marché avant d'aller à la gare si vous le pouvez; toutes les stations n'ont pas une multitude de bonnes options alimentaires.

Il y a des toilettes à bord, généralement une par wagon. C'est une très bonne idée d'apporter un paquet de mouchoirs dans la cabine avec vous, juste au cas où le papier hygiénique serait épuisé, en particulier dans les trains longue distance, car il n'y a pas nécessairement de personne pour vérifier les fournitures jusqu'à la fin de la ligne.

Sortir du train

Si votre destination n'est pas la fin du voyage de ce train mais un point milieu du trajet, le train ne restera dans votre gare que quelques minutes. Vous devrez faire attention aux annonces de train concernant la prochaine gare (et revérifier l'heure par rapport à l'heure d'arrivée indiquée sur votre billet) et être prêt avec vos bagages près de la porte du train lorsque le train arrive à la gare afin que vous puissiez débarquer rapidement.

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Grands itinéraires ferroviaires en Europe

Le train Glacier Express de la Suisse.

Chaque voyage est différent, et vous devrez suivre les étapes décrites ci-dessus pour déterminer si prendre le train est vraiment la meilleure option pour votre voyage. Il y a, cependant, certains voyages en train en Europe qui sont incroyablement populaires auprès des voyageurs – parfois parce que c'est presque toujours le meilleur moyen d'aller d'un endroit à l'autre, et parfois parce que c'est une expérience de voyage emblématique. En voici quelques uns.

  • Londres à Paris par Eurostar: Monter dans un train à grande vitesse sous la Manche est une expérience de voyage assez unique. Le trajet de 282 milles entre Londres et Paris prend environ 2,25 heures.
  • Madrid à Barcelone: Les trains à grande vitesse AVE espagnols emmènent les voyageurs à travers la campagne de Madrid à Barcelone en environ 2,5 heures. Les trains régionaux parcourent la même distance en près de neuf heures, donc le train à grande vitesse est généralement votre meilleur choix.
  • Paris à Bordeaux: Parcourir les 535 kilomètres de la capitale française au cœur de l'une des régions viticoles les plus populaires du pays peut prendre aussi peu que deux heures et cinq minutes à bord des trains TGV.
  • Londres à Édimbourg par Caledonian Sleeper: Ce n'est pas le Poudlard Express, mais le Caledonian Sleeper est sans doute le train le plus luxueux reliant Londres à l'Écosse. Le voyage de 392 miles de Londres à Édimbourg peut durer moins de 4,5 heures en train régulier, mais avec un voyage d'une nuit d'environ 7 heures sur le Caledonian Sleeper, vous économiserez les frais d'une nuit d'hôtel et serez traité avec un luxe haut de gamme expérience en train.
  • Suisse Golden Pass ou Glacier Express: Le paysage en Suisse peut être assez épique, et il y a quelques itinéraires de train qui en profitent pleinement. Le Glacier Express serpente à travers les Alpes de Zermatt à Saint-Moritz, en prenant environ huit heures de repos pour parcourir un peu plus de 180 miles (ce n'est pas une question de vitesse, c'est de s'imprégner de la vue). Le Golden Pass, c'est trois trajets en train entre Montreux, Zweisimmen, Interlaken et Lucerne, avec de nombreux cols de montagne et lacs à voir en cours de route. Les trois voyages ensemble couvrent moins de 250 miles, mais vous pouvez les faire individuellement.
  • Lisbonne à Porto: Les trains relient la capitale portugaise à Porto en 2,75 heures environ, parcourant 207 miles à travers certains des plus beaux paysages du pays, y compris à travers Coimbra historique et sur l'un des plus longs ponts d'Europe.
  • Vienne à Budapest: Les trains à grande vitesse RailJet peuvent parcourir les 152 miles de Vienne à Budapest en moins de trois heures, mais si vous voulez en voir plus en cours de route, vous trouverez peut-être les trains régionaux plus lents (temps de trajet total d'un peu plus de quatre heures, si vous ne descendez pas du train pour explorer) pour être la route la plus pittoresque.
  • Amsterdam à Bruxelles: Combiner les Pays-Bas et la Belgique en un seul voyage est populaire, donc le voyage en train entre Amsterdam et Bruxelles l'est aussi. Le trajet de 130 miles prend moins de deux heures sur les trains à grande vitesse Thalys ou 2,75 heures sur les trains régionaux moins chers.
  • Berlin à Munich: Voyager entre deux des villes les plus populaires d'Allemagne est facile avec les trains à grande vitesse ICE de la Deutsche Bahn. Le trajet le plus rapide prend moins de cinq heures pour parcourir 392 miles, tandis que les trains plus lents peuvent prendre huit heures. Il y a un train direct de Berlin à Munich et un autre itinéraire qui s'arrête à Nuremberg, si vous souhaitez visiter lors d'une escale.
  • Venise à Rome: Les trains à grande vitesse italiens Frecce voyagent de la légendaire ville du canal au centre historique de l'Empire romain, un voyage de 527 kilomètres, en moins de quatre heures. Un autre service ferroviaire à grande vitesse, Italo, relie également Venise et Rome à peu près en même temps (il suffit de noter que Italo n'est pas couvert par les laissez-passer ferroviaires).

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