"Vous êtes au Colorado. Tout le monde aime parler de la météo ’: des apprenants d’anglais cherchent à trouver leur place – Apprendre l’espagnol

Dans une école de langue du centre-ville de Denver, une douzaine d’élèves adultes immigrés parlent à voix basse à leurs camarades de classe et pratiquent la grammaire anglaise pour des présentations devant la classe. Une élève timide de Thaïlande et son partenaire évitent tout contact visuel avec leur instructeur afin qu’ils ne soient pas obligés d’aller de l’avant.

Winny Changthong est le dernier à parler. Le devoir: Proposez des activités qui pourraient aider vos camarades de classe à se mettre au défi. Parlez de votre propre expérience de cette activité en utilisant autant de verbes au passé que vous le pouvez.

Changthong suggère à ses camarades de se faire de nouveaux amis qui ne parlent que l'anglais.

"Je suis venu à Denver il y a trois mois et j'avais peur de sortir."

Elle tombe en panne.

Les larmes coulent et tombent rapidement avant que les autres élèves aient le temps de s’apercevoir qu’elle est bouleversée.

"Je suis seul", dit Changthong. Elle n’a pas d’amis; elle n'a que son mari à qui parler. C'est dur.

«Je suis dans la même situation», a déclaré Beatriz Collins, de Colombie, se penchant de son siège à côté de moi. Les camarades de classe de Changthong s’empressent de la réconforter en disant: «Je me suis senti comme ça aussi."

La classe est composée exclusivement de femmes – à l'exception d'un homme, un farceur. Ils sont habillés de façon décontractée avec des jeans, des t-shirts et des polos assis à la configuration en forme de U des tables. Ils viennent d’Amérique latine, d’Afrique, d’Europe de l’Est, d’Asie de l’Est. La salle de classe a une carte du monde sur le mur.

"Cette classe est votre nouvelle famille."

«Vous pouvez nous appeler. Tu peux avoir mon numéro de téléphone.

«Nous sommes tous dans des situations similaires. N'ayez pas honte d'en parler. "

"Ne pas abandonner."

Quiconque a essayé de parler une langue seconde à des locuteurs natifs sait à quel point cela peut être isolé. En tant qu'enfant d'un espagnol hispanophone de Bolivie et d'un anglophone de Seattle, je connais très bien ce sentiment. Quand je parle espagnol aux membres de ma propre famille, je me sens maladroit. Je m'inquiète du fait que je maîtrise mal la langue me fait devenir inarticulé, dense et sans personnalité.

Cachés dans cet endroit à la vue du public, loin du grand nombre de nouvelles du câble et de Twitter, des dizaines d'étudiants s'y déposent. Il existe des cours pour tous les types d'apprenants en anglais, mais tous les étudiants ont un objectif commun: s'intégrer dans une nouveau lieu – Colorado – et créer une vie meilleure le long du chemin.

«Je vis ici depuis cinq ans et c’est difficile, mais chaque jour est un défi», déclare Collins.

La chose la plus importante pour les personnes comme elle, a-t-elle poursuivi, est de ne pas avoir peur de faire des erreurs.

«J'ai vraiment essayé de sortir seule», dit Changthong en se frottant les larmes aux yeux. Ensuite, elle a trouvé les cours au Emily Griffith Technical College. Elle espère se faire des amis ici.

"Même si nous ne nous comprenons pas, nous avons Google", plaisante une autre femme dans la classe en montrant son téléphone. Changthong rigole avec la classe et lève les mains devant son nez en reniflant.

«Et ne cessez jamais de sourire», ajoute la femme.

Changthong fait partie de l’une des classes les plus avancées que propose Emily Griffith: parler et écouter les immigrants de haut niveau.

«Avec les classes d'immigrants, ces étudiants viennent ici avec l'intention qu'ils ont choisie. Ils ont choisi de venir à l'école », a déclaré Sharon McCreary, coordinatrice des bénévoles et enseignante d'anglais pendant deux décennies. «Ils savent ce dont ils ont besoin et quel est leur déficit, du point de vue linguistique. Ils ont un objectif spécifique. "

L'instructeur d'anglais Kim Hosp travaille avec ses étudiants réfugiés sur les prix et les différences entre les verbes singulier et pluriel.

Les élèves des classes de l’école sont divisés en fonction du niveau de compétence linguistique et des antécédents de l’élève – immigrant ou réfugié, une classification légale établie par l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés.

Les réfugiés sont référés à l'école par l'intermédiaire de leur agence de réinstallation. L’école reçoit des fonds du gouvernement américain pour enseigner à ces élèves.

«Nos étudiants réfugiés de haut niveau viennent parfois et se disent:« Eh bien, je n’ai pas vraiment besoin de ça parce que je parle déjà anglais avec un peu de maîtrise », a déclaré McCreary. «Et dans nos classes de niveau d'alphabétisation, nous avons des étudiants qui n'ont peut-être jamais été scolarisés ni entrés dans une salle de classe. Ils n’apprennent pas seulement l’anglais ici, ils apprennent à être un étudiant, quelles sont leurs relations avec l’enseignant et quelles sont leurs attentes. C’est une différence énorme par rapport à une personne qui a déjà été à l’école dans son pays. "

Certaines classes commencent par un sujet auquel peu de gens pensent: la survie élémentaire. Ce sont des mots pour se déplacer, comment monter dans un bus, comment parler à un médecin.

Selon Kim Hosp, enseignante en alphabétisation pour réfugiés, les cours sont bruyants et animés d'une énergie nerveuse. De nombreux étudiants de Hosp sont aux États-Unis depuis moins de cinq mois.

Hosp engage la classe dans un appel et une réponse: "Que portes-tu?"

La classe se fait l'écho: "Que portez-vous?"

Ils décrivent à tour de rôle l’une des tenues de leur camarade de classe: chemise blanche, jean bleu, baskets noires. Et un autre: hijab bleu, robe bleue, sandales marron.

«Nos étudiants réfugiés se sentent motivés pour apprendre», a déclaré McCreary. «Ils comprennent pourquoi ils ont besoin de l'anglais, mais ils ont beaucoup d'autres choses qui affectent leur apprentissage, qu'il s'agisse d'un traumatisme ou de problèmes de santé qui ont été négligés pendant des années ou qui sont tout simplement dépassés par le fait d'être dans un nouvel endroit où ils se sentent terriblement seuls. et désorienté. Tout cela peut rendre plus difficile l'apprentissage d'une langue. ”

Natalia Navarro / CPR News
Une élève de la classe d'alphabétisation pour réfugiés Emily Griffith travaille à son travail.

M. McCreary a expliqué que les compétences des étudiants couvrent toute la gamme, allant de ceux qui ne savent pas écrire l'anglais du tout à ceux qui sont prêts à passer des tests de compétences de haut niveau pour des emplois ou des universités. Les cours comprennent l'oral, la grammaire, la conversation, la lecture, l'écriture et même des compétences en informatique.

Emily Griffith propose également un tutorat à domicile pour les réfugiés dans la région métropolitaine de Denver. McCreary appelle cela «amener l'anglais à la table de la cuisine».

Les volontaires passent du temps à la maison pour donner des cours à des personnes qui ne peuvent pas quitter la maison pour suivre des cours traditionnels. Cela inclut les parents qui n’ont pas accès aux soins des enfants et des personnes âgées et ceux qui souffrent de stress post-traumatique grave.

Pour le moment, le programme à domicile sert 135 réfugiés, mais il y a toujours une liste d'attente, a déclaré McCreary. Le nombre de personnes qu'ils peuvent servir est limité par le nombre de volontaires disposés à consacrer des heures de travail émotionnel et mental à l'enseignement.

«C’est une tâche de bénévole très difficile», a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas pour les âmes sensibles, mais la transition culturelle est une chose qui a été prouvée avec des données qui font partie intégrante d’une vie réussie et d’une intégration réussie pour les réfugiés ici. Cela vient de nous, la communauté d’accueil, qui crée des liens significatifs à long terme avec les réfugiés et des amitiés éternelles. »

Je demande à Collins si elle pense que les habitants de Denver acceptent les apprenants d'anglais.

Collins fait une pause. Elle réfléchit attentivement à sa réponse. C'est compliqué.

«Parfois oui, parfois non», me dit-elle. «Pas d'inquiétude pour moi car je suis concentré sur mes objectifs. Mon objectif est un jour de parler anglais couramment. "

Elle a déclaré que ses cours d'anglais étaient encourageants et constituaient une bonne motivation pour apprendre et pratiquer.

«J’avais l'habitude de dire à mes étudiants:« Vous êtes dans le Colorado. Tout le monde aime parler de la météo. Si vous pouvez apprendre à en parler, vous pouvez toujours avoir une conversation », a déclaré McCreary.

Apprendre l'anglais au Colorado a quelque chose d'unique, dit-elle.

«Nous avons beaucoup de greffes dans notre État», a-t-elle déclaré. "Beaucoup de gens sont nouveaux et même s'ils sont peut-être issus de cette culture à l'origine, ils ont toujours ce sentiment de désorientation, peut-être un peu de solitude."

«En tant qu'État en général, nous accordons une grande importance à l'accueil des nouveaux arrivants», a déclaré McCreary. «C’est un endroit merveilleux où immigrés et réfugiés peuvent venir et sentir qu’ils peuvent rester et qu’ils sont chez eux.»


Inspirés par des conversations avec des membres de la communauté, nous prenons une semaine pour produire une courte série d’histoires sur le Colorado à travers le prisme des langues utilisées ici. En voici un à Denverite sur la façon dont le bureau du procureur général tente de mieux servir les victimes d'escroquerie hispaniques du Colorado. La série est une autre façon pour nous de prendre en compte notre état et qui habite ici, mais c'est aussi un ballon d'essai et un appel à commentaires et à idées. Avez-vous une histoire liée au langage que vous devriez connaître? Faites-nous savoir: dburdick@cpr.org.

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