Visiter le Vietnam après des années d'absence »Albuquerque Journal – Apprendre l’espagnol

Huu Vu, deuxième à gauche, visite son ancienne maison à Saigon lors d'un récent voyage au Vietnam avec sa femme. C’était sa première visite dans son pays de naissance depuis que sa famille avait émigré aux États-Unis en 1975 en tant que réfugié.
Photo de courtoisie

"Allez en voyage, vous apprendrez beaucoup", a déclaré Huu Vu, assistant entraîneur de volleyball à la Rio Rancho High School, récemment rentré d'une croisière avec son épouse Nancy.

Vu, 57 ans, en sait beaucoup plus sur le voyage, et cela va au-delà de ses 23 jours passés à Singapour, en Thaïlande, à Hong Kong et à Macao.

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Il a grandi au Vietnam – alors que la guerre se poursuivait – jusqu'à ce que sa mère célibataire le traîne, alors âgé de 12 ans – et trois de ses quatre frères au «Land of Opportunity», aux États-Unis, en 1975. Le deuxième plus âgé des cinq frères, servant dans l'armée sud-vietnamienne, se sont portés volontaires pour rester auprès de sa grand-mère et de son arrière-grand-mère.

«De Saigon, nous sommes allés sur une île, Phu Quoc», a rappelé Vu. «De là, nous nous sommes enfuis avec une vingtaine de familles sur un bateau en bois pour nous rendre sur une île, Pulau Bidong, en Malaisie.»

Là-bas, ils ont déposé en tant que réfugiés auprès de la Croix-Rouge américaine et ont été envoyés à plusieurs endroits, débarquant en Pennsylvanie, près de Harrisburg pour un temps.

«Les communautés autour de (Harrisburg) étaient sympas; ils ont fait don de vêtements, ils nous ont appris l'anglais, alors nous l'avons adoré. … Je me souviens encore très bien – la dame nous enseignait le mot anglais «papillon»; elle aurait dessiné un morceau de beurre avec deux ailes », dit-il, son souvenir évoquant des éclats de rire. "Je m'en souviendrai toute ma vie."

"De nombreux réfugiés sont morts lorsque leurs bateaux ont été chavirés par une mer agitée", a-t-il ajouté. «Nous avons eu la chance de trouver des terres et de nous aider à nous rendre aux États-Unis. Nous avons été parrainés par un groupe dans une église luthérienne à San Francisco – c’est là où vit toujours ma famille. Tout le voyage nous a pris un peu plus de huit mois.

Les souvenirs d'avoir grandi à Saigon sont encore vifs: «Nous étions pauvres, mais nous étions à l'aise."

Il se souvient d'avoir joué au football dans les rues, d'avoir entendu des coups de feu en fin de soirée, un couvre-feu en fin de soirée et, sur l'une des deux chaînes de télévision disponibles au début des années 1970, de regarder des émissions américaines telles que «Gunsmoke», «Bewitched», «Green Acres». et "Hee Haw."

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"J'aimais les westerns et les films de guerre", a-t-il déclaré, préférant "Wild Wild West" et "Combat".

Peu de temps après leur départ, la chute de Saigon le 30 avril 1975 marque la fin de la guerre du Vietnam.

Comprendre l'immigration

Vu ce qui se passe près de la frontière sud des États-Unis, Vu "a été là-bas, a fait cela", et pense que ceux qui ont quitté leurs terres natales ont plusieurs questions: que va-t-il se passer pour moi et ma famille? Où est mon prochain repas? Comment allons-nous nous soutenir?

«Les gens qui arrivent dans notre pays en provenance d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale m'ont rappelé beaucoup de souvenirs», a déclaré Vu. "Leurs treks sont semblables aux nôtres: leur périple est terrestre et le nôtre était sur l'eau."

Le périple américain de Vu n’a pas pris fin lorsque la famille a trouvé refuge dans un appartement de deux chambres situé dans le quartier de North Beach à San Francisco.

Il restait encore à apprendre l'anglais – «la partie la plus difficile» – aller à l'école, s'intégrer dans un nouvel environnement et plus encore. Il est diplômé de l'école secondaire Abraham Lincoln en 1981.

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«Je parle encore couramment le vietnamien. J'ai barboté en chinois cantonais; J'ai appris l'espagnol au lycée », a-t-il déclaré. “Lorsque je travaillais pour Intel, je pratiquais beaucoup l'espagnol grâce à mon homologue costaricien.

"Quand nous avons déménagé à San Francisco, vous ne vous sentez pas discriminé car il y a beaucoup d’Asiatiques là-bas", a-t-il déclaré. «Je ne le sentais pas avant d’aller à la fac. Quand je suis allé à l'université, j'étais l'un des rares Asiatiques de l'école.

Sachant très tôt ce qu'il voulait faire pour gagner sa vie – un ingénieur pétrolier – il se dirigea vers l'est, à Socorro, pour assister à la conférence New Mexico Tech.

«C’est là que j’ai rencontré Toby», a-t-il déclaré, ce qui l’a amené à occuper son poste au sein de l’équipe de volleyball de Manzanares.

Il est devenu citoyen américain à Socorro en 1983 et a obtenu un baccalauréat en sciences du génie pétrolier en 1986. Il a découvert qu'il lui faudrait alors se rendre au Moyen-Orient pour occuper un poste en génie pétrolier. Il a donc obtenu un diplôme en informatique. l'ingénierie, qui est sa façon de gagner sa vie maintenant.

Son premier passage chez Intel – après avoir «évolué» – a commencé en 1991. Il a pris une retraite anticipée en 2016.

Cela lui a donné le temps de «faire des croisières» avec sa femme, qu'il a épousée en 1989, après l'avoir rencontrée alors qu'elle jouait au football. Il était le seul homme dans une équipe féminine et elle était la seule femme dans une équipe masculine.

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Retour à la patrie

Le voyage au Vietnam, avec trois jours à Saigon, a ouvert les yeux: "Je n’ai pas reconnu mon pays, mais je suis heureux pour eux", a-t-il déclaré. «Le Vietnam est un pays communiste, mais ils se sont ouverts à la propriété privée et leur économie semblait donc bonne.

«Sept-11 partout. Nous sommes retournés dans mon quartier. Je me tenais devant ma maison et ma maison est maintenant une entreprise », a-t-il déclaré. «Les horizons que j'ai vus la nuit n'étaient pas là quand je grandissais. … Le gars me disait (la population) était plus de 8 millions.

«J'ai résisté au retour au Vietnam; il y a plusieurs raisons », a-t-il déclaré. «Tous les membres de ma famille sont rentrés, sauf moi. Je suis le dernier qui a fait ce voyage.

«Dans le fond, je me suis enfui du pays en tant que réfugié. Alors, quand j'y retourne, que se passe-t-il s'ils me retiennent là-bas?», A-t-il déclaré. "Pourquoi pas? D'une certaine manière, je suis né là-bas. La deuxième raison, c’est que j’ai beaucoup entendu dire que, si mes compatriotes savent que vous êtes revenu d’Amérique, ils pensent que vous avez beaucoup d’argent. Ils essaieront donc de vous arnaquer ou de vous déchirer les cœurs. Je ne voulais donc pas ramener ma femme dans cet environnement. "

Il est content d'avoir changé d'avis.

Maintenant, il est de retour au travail. Le 15 avril, Vu a débuté son deuxième mandat chez Intel, cette fois en tant que «technicien de la gestion du changement».

«C'est un pays formidable et je suis heureux que notre famille en fasse partie», a-t-il déclaré.

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