Une nouvelle entreprise sociale axée sur l'alimentation a été créée dans le nord de Denver – Apprendre l’espagnol

Les personnes qui vous ont amené le déjeuner Comal chez Taxi travaillent sur une autre entreprise sociale pour nourrir le corps, inspirer la communauté et créer des opportunités: Huerta, qui signifie verger en espagnol.

Comal n’est pas simplement un endroit décontracté et animé pour prendre un bol de chili vert ou une assiette de brochettes. C’est une plate-forme à partir de laquelle des femmes – beaucoup d’Amérique latine, du Moyen-Orient et d’Afrique – peuvent créer leurs propres restaurants, entreprises de restauration ou d’autres entreprises. L'incubateur d'aliments Comal Heritage est né d'un partenariat entre les résidents de Globeville et d'Elyria-Swansea et du centre de ressources familiales Focus Points, qui propose une éducation des jeunes enfants et des adultes, ainsi que d'autres formes de soutien aux familles des quartiers les plus pauvres de Denver.

Slavica Park, directrice de l’éducation et des opportunités économiques de Focus Point, a déclaré que son organisation envisageait le développement de la main-d’œuvre au tout début de ce qui allait devenir Comal, qui en est maintenant à sa troisième année. Ce sont les habitants, a-t-elle dit, qui ont clairement indiqué qu'ils souhaitaient apprendre à gérer leur propre entreprise plutôt que de simples compétences qui les aideraient à travailler pour les autres.

Le nouveau projet de Focus Points, Huerta, exploite cet esprit d’entreprise et une tradition agricole partagée par de nombreux voisins de Globeville et d’Elyria-Swansea.

"Tout comme Comal, notre première entreprise sociale, nous voulons que Huerta soit le projet de la communauté", a déclaré Park.

Huerta sera plus qu'une ferme urbaine.

L’équipe espère débuter les travaux en fin d’année prochaine sur deux serres et autres zones de culture, un espace de vente au détail, une cuisine commerciale et un patio où des cours peuvent être organisés. Les produits de Huerta seront vendus sur les marchés de producteurs et aux restaurants – peut-être gérés par Comal alun – parmi d'autres entreprises.

Une partie de ce qui a poussé chez Huerta sera transformée en produits comme les thés et les infusions qui peuvent être pour d’autres entreprises. L'espace de vente pourrait être un magasin de thé.

Les diplômés des programmes de formation de deux ou trois ans de Huerta, qui, à l’instar des participants à Comal, toucheront un salaire au fur et à mesure de leur apprentissage, ouvriront ensuite leur propre entreprise. Peut-être un magasin de fleuriste, ou une entreprise qui construit des serres ou conseille-t-elle sur l'agriculture urbaine ou l'aquaponie.

Un résultat idéal serait que les jeunes enfants commencent tôt à se renseigner sur la saine alimentation et à savoir d'où proviennent les aliments à Huerta, tandis que leurs frères et sœurs aînés, voyant ce que leurs parents sont en train de faire, pourraient être encouragés à envisager une carrière dans l'agriculture et l'agroalimentaire.

«Quelle est l'essence de la survie? C'est de la nourriture, c'est de l'agriculture », a déclaré Park. "Nous devrions tous nous en soucier."

Jules Kelty, directeur exécutif de Focus Point, a qualifié Huerta de programme «pour créer des opportunités économiques en utilisant l’agriculture. La sécurité alimentaire pourrait être un sous-produit. "

Ainsi pourrait la sécurité du logement.

Huerta sera située sur un acre de terrain non aménagé que Focus Point possède à côté de son siège social situé à l'adresse 48th Avenue et Columbine Street. À un moment donné, le logement avait été envisagé pour la parcelle dans un quartier préoccupé par l'abordabilité et le déplacement de la gentrification.

«Le logement aurait été une sorte de mission pour nous», a déclaré Kelty.

La crise du logement à Denver est liée au coût de la vie en forte augmentation de la ville et, pour beaucoup, à une croissance des salaires beaucoup plus lente. Avec Huerta, les points de focalisation peuvent «aider les gens à gagner plus», a déclaré Kelty.

«Nous participons au travail consistant à aider les gens à rester dans le quartier et à ne pas se déplacer», a déclaré Kelty.

Le lot derrière les Focus Points qui accueillera bientôt Huerta, une entreprise sociale, le 23 octobre 2019. (Kevin J. Beaty / Denverite)

Depuis sa création en 1995, Focus Points avait principalement recours à l'éducation et à la formation. Ses programmes actuels (en plus de Comal) incluent l'éducation de la petite enfance et, pour les adultes, une aide pour apprendre l'anglais, se familiariser avec les ordinateurs, se construire un CV et se procurer de la nourriture. avantages et assistance pour les paiements hypothécaires ou le loyer. Pour les points focaux, renforcer les voisins ne signifie pas seulement les aider à gagner de l'argent, mais aussi à renforcer la santé grâce à des cours de yoga et de nutrition et à des conseils en matière de santé mentale.

«Nous servons les parents et les enfants simultanément», a déclaré Kelty, ajoutant que Huerta serait le premier projet Focus Point à réunir deux générations autour d'un même sujet.

L'année dernière, Huerta figurait parmi les 10 propositions de l'ensemble du Colorado et l'une des deux seules à Denver à avoir reçu une subvention de 100 000 dollars du département des services à la personne de l'État.

L’argent juste pour planifier est un luxe rare, a déclaré Jen Kim, coordinatrice de Huerta chez Focus Point.

«C’est un cadeau énorme», a déclaré Kim. "Grâce à la subvention de planification et à tous les enseignements tirés de Comal, Huerta a une longueur d'avance."

La planification comprenait l’organisation de cinq groupes de discussion où des idées telles que les serres et le magasin de thé avaient été proposées.

«Chaque jour où nous travaillons sur ce projet, il grandit et devient plus excitant», a déclaré Kim.

Park a déclaré: «Ce n’est pas juste, laissez-nous ajouter des semences, faire pousser et vendre des choses.»

Kim a observé des fermes urbaines lors d'une visite à Chicago et a constaté que même si toutes les personnes impliquées ne possédaient pas une entreprise, une minorité significative le faisait.

Selon Park, l'une des leçons que Huerta a tirées de Comal est que les entrepreneurs en herbe ont besoin d'un endroit sûr pour tester leurs idées.

«C’est bien de faire des erreurs. Ce que vous faites avec l’apprentissage, c’est ce qui est important », a déclaré Park. "Faites ces erreurs ici, de sorte qu’une fois que vous êtes seul … vous êtes prêt à le faire vous-même avec un minimum d’erreurs."

Les experts en agriculture urbaine sont à Chicago et à Cleveland, selon Brien Darby, qui gère les programmes d’alimentation urbaine des jardins botaniques de Denver. Darby a déclaré que l'agriculture urbaine avait été plus lente à décoller à Denver, en grande partie à cause du coût élevé des terres ici. Il était heureux que les points de focalisation aient eu un complot, a dit Darby.

Darby fera équipe pour enseigner les cours sur Huerta avec Dan Goldhamer, directeur adjoint de comté et agent horticole du bureau d’agrandissement de Denver de la Colorado State University. À eux deux, ils ont 17 ans d'expérience en tant qu'agriculteurs urbains. Les serres font partie des spécialités de Darby. Elle a travaillé avec le Denver Housing Authority sur plusieurs fermes urbaines de la ville. L’expertise de Goldhamer comprend l’agriculture durable, la sécurité alimentaire et les sols.

Darby a déclaré que travailler avec Huerta impliquerait de présenter pour la première fois un programme d'études bilingue, en anglais et en espagnol. Elle et Goldhamer renforceront également leurs offres en matière de gestion des affaires pour Huerta.

Goldhamer a déclaré que l'expérience Huerta serait utile même pour les participants qui ne poursuivent pas une carrière dans l'agriculture. Ils perfectionneront les aptitudes mécaniques, l'observation et une solide éthique de travail. Ils apprendront à faire preuve de souplesse – si vous vous retrouvez avec une charge de tomates non vendues après un week-end au marché fermier, apportez votre propre sauce tomate en bouteille à vendre le week-end suivant.

«Les valeurs que vous apprenez grâce à l'agriculture sont tellement transférables à n'importe quelle carrière», a déclaré Goldhamer.

Moins de 1% de la nourriture consommée à Denver est produite dans la ville. Darby a pour objectif à long terme de faire passer ce chiffre à 5, voire 10%, et pense que Huerta aidera.

Le personnel de GrowHaus, une ferme urbaine à but non lucratif située à Elyria-Swansea, et de Re: Vision, de Westwood, qui a utilisé une ferme urbaine pour améliorer l'accès à des aliments frais et abordables, ainsi créer des opportunités économiques à Westwood.

La planification et la mise en réseau ont porté leurs fruits. Les points de focalisation ont récemment appris que le Department of Human Services du Colorado recevait 100 000 dollars supplémentaires. Il s’agissait d’un des quatre projets pilotes initiaux pour lesquels un financement plus important était prévu.

Chelsey Hall, du Département des services à la personne du Colorado, a qualifié Huerta de «très créative et de jamais vue auparavant». Le succès rapide de Focus Points avec Comal était également en sa faveur, a déclaré Hall.

Hall coordonne les efforts déployés par les services sociaux pour adopter des approches qui aident les parents et les familles à rompre le cycle de la pauvreté. Elle a déclaré que des groupes tels que Focus Points avaient adopté une telle stratégie bien avant que son agence ne la mette au centre de ses préoccupations.

Points de focalisation, Elyria Swansea, 23 octobre 2019. (Kevin J. Beaty / Denverite)

Huerta "exploite une grande partie de notre expertise existante", a déclaré Kelty.

Elle a lancé une campagne d’investissement de 2,7 millions de dollars dans le but de mobiliser des fonds privés et philanthropiques pour créer Huerta. Finalement, à l'instar de Comal, elle envisage que Huerta génère elle-même des fonds.

«Le véhicule lourd pour celui-ci (Huerta) est la construction de l'infrastructure et son entretien», a-t-elle déclaré.

Les participants participeront à la construction et à la maintenance. Les programmes de formation de la main-d’œuvre Focus Points ont déjà de solides partenariats avec l’industrie de la construction de Denver.

"Les gens vont être formés dès le jour où nous débuterons nos travaux", a déclaré Kelty.

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