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Une journée de safari en Afrique: ce à quoi vous pouvez vous attendre au camp et dans la nature

Si vous n'avez jamais fait de safari auparavant, l'un des grands plaisirs de voyager en Afrique vous attend. Si vous avez de la chance, vous passerez vos journées à traquer une espèce de mégafaune charismatique après l'autre, des éléphants et des rhinocéros aux gros chats, buffles et girafes. Mais qu'est-ce qu'une journée typique de safari implique vraiment?

Bien que les expériences varient en fonction de votre budget et du type d'hébergement, que vous campiez, dormiez dans des lodges ou glampiez sous la toile dans un camp de safari de luxe, certains éléments restent constants. Voici à quoi vous attendre.

Matin

La plupart des jours de safari commencent avant l'aube. Bien que regarder le lever du soleil en Afrique soit une raison suffisante pour se lever avant le soleil, vous vous levez également tôt car les deux premières heures de lumière du jour sont les meilleurs moments pour voir la faune – dans la fraîcheur du petit matin, la plupart des animaux sont dehors et active (même certaines des espèces nocturnes telles que la hyène). Même ainsi, il ne devrait pas être nécessaire d'avoir un réveil – sur la plupart des safaris, un gardien de camp vous réveillera, une voix africaine calme venant de l'obscurité. Parfois, on vous servira du thé et du café dans votre tente, et il peut y avoir des collations légères pour le petit-déjeuner dans les parties communes du camp pendant que tout le monde se rassemble.

Aussi près de l'aube que tout le monde peut gérer, vous serez sur la piste de la faune, le plus souvent dans un véhicule de safari ouvert avec des sièges à plusieurs niveaux. La norme est que vous partagerez ces véhicules avec d'autres clients (les véhicules privés coûtent un supplément), mais ils sont rarement bondés. Les meilleurs camps vous fourniront des couvertures – les matins peuvent être décidément (et, pour certains, inopinément) froids! Parfois appelés «safaris» en clin d’œil aux safaris des anciens, les safaris peuvent durer deux heures, voire deux fois – tout dépend de ce qui se passe en termes d’observations de la faune. Très souvent, les guides et chauffeurs du même camp seront en contact avec leurs collègues par radio pour s'assurer que tout le monde dans le camp puisse voir la même faune si possible.

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La chaleur du jour

La plupart du temps, vous serez de retour au camp vers le milieu de la matinée. Un petit-déjeuner ou un brunch plus copieux suit généralement, bien que ce repas soit parfois servi un peu plus tard en tant que déjeuner. Quoi que vous l'appeliez, ce repas est souvent suivi (et parfois précédé) de temps libre – faites une sieste, prélassez-vous au bord de la piscine s'il y en a une, ou trouvez simplement un point de vue pour contempler la beauté de l'Afrique sauvage. Si votre expérience de safari comprend l'option d'une visite dans un village local ou d'une autre excursion non faunique, cela se produira probablement à cette époque.

Le thé de l'après-midi – parfois appelé high tea – est une ancienne tradition de safari, et est généralement servi vers le milieu de l'après-midi, entre 15h et 16h. La quantité de nourriture et de boissons proposées varie d'un camp à l'autre, mais vous laisserez rarement faim, et une cuisine de haute qualité fait de plus en plus partie de l'offre du camp de safari.

Fin d'après-midi et soirée

Au fur et à mesure que la chaleur de la journée passe, vous quitterez le camp pour une autre promenade faunique (ou à pied, ou en bateau…). Celles-ci durent généralement quelques heures, et avant de retourner au camp, la plupart des safaris s'arrêtent sur un site pittoresque pour ce qu'on appelle le «  Sundowner '', une autre vieille coutume de safari vénérable. Allaitez la boisson de votre choix tout en admirant le coucher de soleil surplombant un point d'eau ou des prairies dorées encadrées d'acacia de la savane – bonheur!

Si vous visitez un parc national, vous devrez quitter le parc (si vous restez à l'extérieur) ou être de retour au camp (si vous restez à l'intérieur) avant le coucher du soleil. Si, en revanche, vous séjournez dans une réserve privée ou gérée par la communauté, il y a moins (très souvent pas) de restrictions concernant la conduite après la tombée de la nuit. Dans de tels cas, vous reviendrez plus tard au camp certaines nuits, profitant de l'occasion pour repérer des espèces nocturnes à l'aide d'un projecteur respectueux des animaux. Bien qu'il puisse s'agir de toutes sortes d'espèces que vous pouvez également voir pendant la journée, une promenade de nuit ouvre un monde entier d'autres possibilités, y compris des raretés telles que les loups-garous, les civettes et les aardvarks. Un autre avantage de ces dispositifs de conservation est que, de jour comme de nuit, votre chauffeur peut être autorisé à conduire hors route pendant qu'il essaie de trouver de la faune.

Chaque fois que vous revenez au camp, vous aurez le temps de vous rafraîchir et de vous changer pour le dîner. Dans les lodges et les camps plus luxueux, on peut s'attendre à ce que vous vous habilliez pour le dîner comme vous le feriez dans un restaurant haut de gamme. Plus souvent, un changement de vêtements est plus une question de confort que de codes vestimentaires. Avant et après le dîner – qui dans la plupart des camps et des lodges est le repas principal de la journée – il y a généralement un feu ouvert où vous pouvez prendre votre verre du soir pour regarder dans le feu ou parler avec d'autres invités. Dans certains camps, il peut y avoir une conférence avant le dîner par un naturaliste ou une forme de divertissement culturel.

Quand vient le temps de retourner dans votre tente ou votre chambre, il y a de fortes chances que vous soyez escorté par un gardien de camp avec une torche, juste pour vous assurer de ne pas tomber sur un éléphant, un lion ou un buffle qui pourrait traîner camp la nuit. Et puis les lumières s'éteignent et vous vous endormez au chœur des bruits nocturnes de l'Afrique.

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