Un passeport pour le monde – Messager de la ville – Parler espagnol

Pourquoi nous avons choisi l'école internationale de la Louisiane pour nos enfants

Dans la première de notre série de dix essais rédigés par des parents d’élèves d’écoles publiques de Mid-City, Alex DeLarge décrit l’expérience de ses enfants à l’International School of Louisiana (Dixon Campus). Mid-City, comme la Nouvelle-Orléans dans son ensemble, offre de nombreuses options d'école publique aux familles: d'une école axée sur les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques (STEM), à un centre de carrière, à une école du Baccalauréat International (IB), en passant par des écoles avec de longs et vénérables héritages de la Nouvelle-Orléans, et plus encore. Dans cette série, les parents eux-mêmes expliquent pourquoi l’école de leur enfant leur convient.

Alexandria et Elizabeth DeLarge

Quand mes deux filles sont à l'école, elles apprennent et parlent en espagnol toute la journée. Ma fille aînée n'a qu'un bloc académique – English Language Arts – enseigné en anglais, comme s'il s'agissait d'un cours facultatif, à l'instar de l'espagnol ou du français dans une autre école. En sixième année, elle gagnera un autre cours au choix: le chinois mandarin. Le collège offre davantage de cours enseignés en anglais, mais pour le niveau élémentaire, leur journée académique est entièrement immergée dans l’espagnol ou le français, selon la filière de l’élève.

Tout de suite, mon mari et moi avons été attirés par l’École internationale de Louisiane (ISL), car c’est une école publique à charte avec un modèle très particulier: elle offre une immersion linguistique à la journée complète en espagnol et en français de la maternelle à la huitième année. Nous avons envoyé notre fille aînée Elizabeth à l’école maternelle et elle est maintenant en deuxième année. Cette année, notre fille cadette Alexandria est également entrée à la maternelle. Alexandria et Elizabeth se trouvent sur le campus de l’école à l’école Dixon, sur Eagle Street.

Nous savions que parler une langue seconde ouvrirait des portes à nos enfants. J'ai récemment terminé le mémoire de Trevor Noah, «Born a Crime», dans lequel il décrit sa connaissance de nombreuses langues comme un «passeport» lui permettant de nouer des relations et d’apprendre à travers les cultures et les communautés. Il peut en savoir plus sur le monde car il peut communiquer avec plus de gens. En lisant cela, je me sentais heureuse que mes filles aient le «passeport» d’être un espagnol couramment à un si jeune âge.

Bien que les cours de mes enfants soient dispensés en espagnol, ils apprennent tous le même matériel que dans toute autre école publique. Je suis moi-même éducatrice et je voulais donc en être sûre. J'ai regardé attentivement le programme et les normes de niveau qui sont enseignées à Elizabeth et Alexandria sont exactement les mêmes que celles appliquées dans tout l'État.

Ils apprennent à penser de manière critique, à analyser et à créer. Ils apprennent également le contenu qu’ils doivent connaître – de l’histoire locale en sciences humaines aux propriétés de la matière en science -, c’est tout simplement en espagnol.

Le modèle d’ISL est l’immersion totale. Le seul anglais parlé aux enfants pendant les cours académiques se situe dans les trente premières minutes de leur premier jour d'école à la maternelle, puis plus tard, à partir de la deuxième année, lorsqu'ils reçoivent leur bloc supplémentaire ELA. Les enseignants utilisent de nombreuses images et indices visuels pour aider les enfants à apprendre tôt, mais ils ne traduisent pas. C’est comme s’ils avaient tous déménagé dans un pays hispanophone. J'étais sceptique que cela fonctionnerait, mais ça marche vraiment. À ce stade, Alexandria chante constamment des chansons en espagnol à la maison et elle peut compter jusqu'à vingt-neuf. Elizabeth pense si bien parler espagnol qu'elle veut maintenant apprendre le français. Ils ont imbibé la langue comme des éponges.

L’international dans ISL ne se limite pas à parler des langues étrangères. Il s'agit également d'avoir une perspective globale. Mes filles apprennent d'autres cultures et pays à l'école. À la fin de l'année, par exemple, ils organisent un défilé international. Pour se préparer, chaque élève effectue des recherches sur un pays. Ensuite, ils préparent une tenue semblable aux vêtements traditionnels de cet endroit. Un groupe de deuxième ligne arrive pour le défilé et tous les enfants défilent dans leurs tenues.

Des moments comme celui-là permettent à ISL de se sentir comme une communauté, ce qui est important pour moi. Je suis allé à McMain pour le lycée. Une des choses que j’ai aimée était sa forte culture. C'était comme une famille. Être à McMain, tant pour les enseignants que pour les étudiants, n’a pas été que de se présenter à l’école et de partir à la fin de la journée. Il s'agissait de sentir que nous appartenions tous à la communauté McMain, que nous soyons physiquement ou non à l'école.

La famille DeLarge

Il en va de même chez ISL. Elizabeth est tellement à l'aise à l'école que je pense qu'elle y habiterait si elle le pouvait. L’école encourage toujours la participation de la famille et les occasions de s’engager sont nombreuses. on a l'impression qu'il y a un programme tous les deux mois, d'une fête de l'automne ou du printemps à une soirée en famille. Chaque fois qu’il ya un événement scolaire, il y a aussi un potluck, alors les familles apportent toutes quelque chose à partager.

Chaque membre du personnel est également impliqué. La directrice générale du réseau, Mme Tennyson, est très visible. Elle aide souvent au licenciement. La directrice, que j'aime tant, est Mme Rosa Alvarado – nous l'appelons Mme Rosie – et elle est partout également. Je la vois souvent faire la voiture du matin, accueillir les enfants. En tant qu’éducateur, je sais que c’est un très bon signe lorsque des administrateurs sont présents et travaillent actuellement aux côtés de leurs enseignants et de leur personnel, s’acquittant de ces petites tâches quotidiennes.

Chez ISL, je suis convaincu que mes enfants reçoivent une éducation incroyable. Je sais aussi qu'ils développent des enfants aussi complets. Je tiens à ce qu'Elizabeth et Alexandria se développent sur le plan académique, mais je suis tout aussi investie dans leur volonté de devenir de bons citoyens et des membres de leur communauté. Je veux qu'ils développent une appréciation des arts et de la musique aussi. L'ISL a des cours de musique, d'art, d'éducation physique, de bibliothèque et même d'arts du cirque.

Mais surtout, je sais qu’en connaissant le monde au plus jeune âge, mes filles seront en mesure de nouer des liens avec divers groupes de personnes, de grandir en tant que dirigeantes et de jeter des ponts entre les domaines de différence.

Le campus Dixon de l’École internationale de Louisiane est situé au 4040, rue Eagle. Les inscriptions à l’École internationale de Louisiane pour l’année scolaire 2020-2021 et presque toutes les écoles publiques de la Nouvelle-Orléans ouvrent cet automne par le biais d’EnrollNOLA. Vous pouvez trouver plus d'informations à l'adresse s'inscrire ou appelez ou visitez un Centre de ressources familiales.

Les séries Mid-City Public School et Uptown Public School Series vous sont proposées par New Schools for New Orleans en partenariat avec NOLA Messenger.

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