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Tout ce que vous devez savoir sur Flying Budget Airlines


Lors de la planification de votre prochain vol, il peut sembler que vous avez deux choix: dépenser un peu d'argent supplémentaire pour une expérience de service complet sur un grand transporteur comme American, Air France ou Singapore Airlines, ou économiser de l'argent en optant pour un faible -coût, transporteur d'os nus conçu pour vous transporter simplement d'un point A à un point B.

Mais de nos jours, ce n'est vraiment pas si simple. Entre les anciennes compagnies aériennes créant des tarifs économiques de base, les compagnies aériennes traditionnelles à petit budget avec des choix de sièges et des équipements élargis, et les nouvelles compagnies aériennes ultra-low-cost qui facturent à peu près tout ce que vous pouvez imaginer, les choses sont devenues beaucoup plus compliquées.

Afin de concurrencer la prolifération des compagnies aériennes à bas prix, certains transporteurs traditionnels comme American, United et Delta ont commencé à offrir une classe tarifaire «économie de base» à prix très réduits sur leurs vols réguliers. Ces classes tarifaires sont conçues pour ressembler à l'expérience des compagnies aériennes à bas prix et n'incluent généralement pas des choses comme les bagages enregistrés gratuits, les sièges préassignés, l'embarquement prioritaire, l'admissibilité au surclassement et d'autres commodités principales de la cabine.

Destinée à attirer un voyageur moins cher, cette récente intégration brouille considérablement la frontière entre les vraies compagnies aériennes à bas prix et les compagnies traditionnelles. Les compagnies aériennes haut de gamme qui semblent avoir un pied dans chaque camp, comme JetBlue, qui a initialement été lancée en tant que transporteur à bas prix, mais qui propose désormais la télévision par satellite, un espace pour les jambes supérieur à la moyenne et des collations gratuites (et même en classe affaires) sur certaines routes), ou Southwest, qui offre traditionnellement des bagages à main gratuits et des changements ou annulations gratuits, deux choses pour lesquelles la plupart des compagnies aériennes à bas prix facturent des frais élevés.

En plus de cela, de nouvelles compagnies aériennes à très bas prix sont entrées sur le marché, facturant aux clients à peu près tout ce qui est imaginable. Tous ces détails font que décider du type de compagnie aérienne pour effectuer une tâche plus délicate que jamais.

Ce que cela signifie pour les voyageurs, c'est que la frontière entre les compagnies traditionnelles et les compagnies à bas prix est floue, et vous ne pouvez pas toujours faire d'hypothèses sur le niveau de service en vous basant sur l'étiquette de la compagnie aérienne «budget» ou «service complet». Ici, nous parlerons des différences entre les compagnies aériennes à bas prix et les transporteurs à service complet / hérités et de ce que les voyageurs doivent savoir.

Une courte histoire des compagnies aériennes à bas prix

La montée en puissance des compagnies aériennes à bas prix remonte à l'Airline Deregulation Act de 1978.

Jusque-là, le gouvernement américain contrôlait étroitement de nombreux aspects du transport aérien commercial, y compris les itinéraires de vol, les horaires, les prix des billets et la création de nouvelles compagnies aériennes. Cette période de pré-déréglementation est parfois appelée l'âge d'or du voyage en avion, une époque où les compagnies aériennes se faisaient concurrence en vantant leurs commodités à bord (pensez: bars à cocktails, repas somptueux, service au niveau de la nappe blanche) tel qu'il était pratiquement le seul argument de vente aux consommateurs qu'ils pouvaient contrôler.

Après 1978, cependant, les compagnies aériennes étaient libres d'élargir les routes et les temps de vol, de diminuer ou d'augmenter les tarifs, de moderniser les avions pour transporter plus de passagers, d'ajouter de nouvelles trajectoires de vol, de se regrouper pour former de plus grands conglomérats ou d'établir des filiales avec une surveillance minimale. Pour la plupart, ils pouvaient facturer ce qu'ils voulaient voler où ils voulaient, tant qu'ils respectaient les normes de la FAA et respectaient toutes les exigences fédérales restantes. Cela a complètement changé le jeu, augmentant considérablement la concurrence entre les compagnies aériennes d'origine (AKA «héritées»), élargissant le choix des consommateurs et inaugurant un tout nouveau modèle commercial pour le transport aérien: le transporteur à petit budget.

Fondée en 1967, Southwest Airlines, basée au Texas, a commencé à exploiter des vols de banlieue entre Dallas et San Antonio et Dallas et Houston en 1971. Mais ce n'est que lorsque la déréglementation a pris effet en 1979 que la petite entreprise a véritablement émergé, développant son très efficace, non – assure la liaison avec les États voisins et ouvre la voie pour devenir la plus grande compagnie aérienne à bas prix au monde.

Southwest se démarque des nombreuses compagnies aériennes traditionnelles à service complet en se concentrant avant tout sur le maintien des tarifs les plus bas. Afin de maintenir les coûts bas, ils ont reculé sur des commodités telles que des repas en vol de fantaisie, des sièges en peluche, un service de première classe, des affectations de sièges réservés et d'autres avantages autrefois considérés comme des normes de l'industrie. Un vol typique du sud-ouest comprenait des rafraîchissements minimes (peut-être une boisson gazeuse et des arachides) et n'avait aucune option de cabine premium. Ils se sont tenus à des itinéraires courts qu'ils pouvaient facilement parcourir plusieurs fois par jour et toute leur flotte était composée de Boeing 737, de sorte que leurs équipages n'avaient à traiter qu'avec un seul type d'avion, le tout au nom d'une efficacité maximale.

Inspirées par le succès de Southwest et sa rentabilité constante, les décennies suivantes ont vu la déréglementation balayer le monde et toute une série de nouveaux transporteurs à bas prix modelés sur le pionnier né au Texas. Certains, comme Air Florida et PEOPLExpress ne sont jamais sortis des années 1980, certains ont été achetés et absorbés par les compagnies aériennes traditionnelles et d'autres, comme Allegiant Air (est.1997) et Frontier (est.1994) avec Ryanair (est.184), en Irlande. , WestJet du Canada (est. 1996), Norwegian Air norvégien (est. 1993) et Malaisie AirAsia (est. 1993), volent aujourd'hui.

scoot air avion

Compagnies aériennes autonomes à petit budget et compagnies aériennes à petit budget subsidiaires

Le paysage concurrentiel d'aujourd'hui semble un peu différent de celui de 1979. Après avoir vu la domination du Sud-Ouest, les compagnies aériennes héritées voulaient un morceau de l'action et beaucoup ont lancé leurs propres filiales à bas prix ou ont acquis des transporteurs à bas prix déjà établis et les ont transformées en filiales.

Ces types de compagnies aériennes à bas prix ont tendance à aller et venir beaucoup plus rapidement que les compagnies aériennes autonomes, car il y a beaucoup moins de risques impliqués – si elles ne s'accrochent pas, la société mère survit généralement sans trop souffrir depuis l'investissement initial. relativement faible.

Des exemples de compagnies aériennes à petit budget comprennent JetStar de Qantas, Air Canada Rouge d'Air Canada, LEVEL d'Iberia, Eurowings de Lufthansa et Scoot et Tigerair de Singapore Airlines, entre autres. Bien que les anciennes compagnies aériennes aux États-Unis aient également essayé des filiales à bas prix (United’s TED, Delta’s Song), il s’agissait généralement d’entreprises de courte durée.

Ces filiales fonctionnent différemment des compagnies aériennes à bas prix autonomes comme Southwest, JetBlue, Spirit, Ryanair, Norwegian et d'autres sociétés indépendantes qui adhèrent exclusivement au modèle low-cost. Pour identifier les compagnies aériennes à bas prix sur le marché bondé et souvent déroutant des voyages aériens modernes, nous allons nous concentrer ici principalement sur les compagnies aériennes autonomes à petit budget.

Définir les compagnies aériennes à bas prix d'aujourd'hui

À mesure que les voyages en avion ont évolué, ce que signifie être une compagnie aérienne «à petit budget» a considérablement changé. À l'origine, les compagnies aériennes à bas prix étaient définies par des éléments comme le manque de cabine premium ou les repas gratuits, mais de nos jours, même de nombreux transporteurs traditionnels ne servent pas de repas en classe économique. Les compagnies aériennes à bas prix sont également traditionnellement associées à de nombreux frais pour des choses comme les sièges et les sacs, mais de nombreux transporteurs traditionnels proposent désormais des tarifs économiques de base, qui incluent également des frais pour ces choses.

Le label de compagnie aérienne à petit budget est donc devenu difficile à définir. Comme mentionné ci-dessus, Southwest est généralement considéré comme une compagnie aérienne à petit budget, mais contrairement à la plupart des transporteurs traditionnels, il propose des bagages enregistrés gratuits et ne facture pas de frais de changement. Il peut être techniquement une «compagnie aérienne à petit budget», mais l'expérience des voyageurs peut être plus agréable que de voler avec une compagnie aérienne «à service complet».

Malgré les lignes floues et le danger d'attribuer des étiquettes simplistes (et changeantes) au budget et à l'héritage, nous pouvons faire des déclarations générales sur la façon dont les deux diffèrent en ce qui concerne certaines pratiques commerciales cruciales – et ce que cela signifie pour les voyageurs.

Les tarifs dégroupés sont standard sur les compagnies aériennes à bas prix, mais les compagnies traditionnelles les proposent désormais également.

Le dégroupage, ou le modèle dans lequel un client commence avec un tarif de base bas et a ensuite la possibilité d'acheter des «surclassements» comme les bagages enregistrés et les attributions de siège à partir de là, est le moyen par défaut de réserver un billet avec une compagnie aérienne à bas prix.

Par exemple, un billet aller-retour sur Spirit Airlines de Chicago à New York peut coûter 130,58 $, ce qui comprend un siège dans l'avion et un bagage à main personnel. Pendant le processus de paiement, vous pouvez acheter un bagage à main supplémentaire pour 37 $, jusqu'à cinq bagages enregistrés pour 32 $ chacun, un siège réservé pour 14 $ à 43 $ selon l'emplacement et la catégorie, l'enregistrement de l'agent de l'aéroport pour 10 $, la flexibilité de changer votre billet pour 45 $, l'accès prioritaire aux voies de sécurité pour 5 $ et l'embarquement prioritaire pour 6,50 $. Spirit propose désormais également un «Combo Thrills», qui reflète un tarif groupé standard en incluant tous les modules complémentaires en option au prix unique (65,49 $ dans le cas de l'aller-retour de Chicago à New York). Une fois à bord, toutes les boissons et collations sont disponibles à l'achat uniquement.

Les compagnies aériennes héritées ont récemment commencé à s'orienter vers le dégroupage pour certaines classes tarifaires, à savoir Basic Economy, mais aussi la cabine principale dans certains cas. Pour les compagnies aériennes à bas prix, cependant, c'est la norme de l'industrie.

Les opérateurs à bas prix n'ont pas d'alliances, de partenariats ou d'accords interlignes

Contrairement aux transporteurs traditionnels et aux compagnies aériennes à budget réduit, aucune compagnie aérienne à petit budget autonome ne fait partie d'une alliance de compagnies aériennes comme Skyteam, Oneworld ou Star Alliance. En conséquence, leur réseau est beaucoup plus limité, ils partagent rarement les avantages du programme de fidélité avec d'autres compagnies aériennes et les voyageurs ne peuvent pas réserver d'itinéraires impliquant un transfert vers d'autres compagnies aériennes.

Par exemple, ni Norwegian ni Ryanair ne vous vendraient un seul billet qui vous emmènerait de JFK à Oslo en norvégien puis d'Oslo à Hambourg en Ryanair. Cependant, vous pouvez voler de JFK à Amsterdam sur Delta puis vous connecter d'Amsterdam à Glasgow sur KLM sur le même billet. Certains OTA comme Kiwi.com se spécialisent dans l’offre de billets qui proposent une connexion d’un transporteur économique à un autre, mais ils associent essentiellement deux itinéraires consécutifs distincts plutôt que de réserver un seul itinéraire.

Si vous envisagez de passer d'un vol norvégien à un vol Ryanair, vous devez réserver deux billets distincts, récupérer et revérifier vos bagages, vous enregistrer sur votre nouveau vol et généralement retourner en sécurité pour établir votre connexion. Et si votre premier vol est retardé ou votre deuxième vol annulé, arriver à votre destination finale devient beaucoup plus compliqué.

De même, la plupart des compagnies aériennes à bas prix autonomes n'ont pas d'accords interlignes (également appelés accords de réservation interligne ou de billetterie interligne). Ces accords sont essentiellement des partenariats forgés entre les compagnies aériennes pour gérer le trafic de passagers les uns des autres. La forme la plus simple est une alliance de compagnies aériennes, mais les compagnies aériennes interagiront souvent avec des entreprises en dehors de leurs alliances afin de mieux naviguer sur les marchés partagés.

Par exemple, le transporteur phare du Panama Copa, qui relève de Star Alliance, a un accord interligne avec Delta, membre de SkyTeam. Les accords interlignes peuvent non seulement rationaliser des itinéraires multi-étapes complexes en un seul itinéraire, mais ils permettent également aux passagers de s'enregistrer une seule fois au début de leur voyage, d'enregistrer leurs bagages jusqu'à leur destination finale et de se faire modifier sur une autre compagnie aérienne en cas d'opérations irrégulières. (c.-à-d. retards, annulations, réacheminements) se produisent.

Sans ces partenariats, des opérations irrégulières peuvent saboter tout un itinéraire. Si vous manquez un vol direct du matin à Francfort sur un transporteur hérité comme United et qu'ils n'en ont pas d'autre prévu pour ce jour-là, ils pourraient peut-être vous obtenir un siège sur un vol Lufthansa l'après-midi ou vous transporter vers un plus grand aéroport à proximité où United organise plusieurs voyages transatlantiques chaque jour. Ils pourraient même vous conduire à travers une autre ville comme Zurich, puis vous connecter à Francfort via Swiss Air.

Les partenariats peuvent fournir aux passagers de multiples solutions en cas de problème, tandis que les transporteurs à budget autonome sont limités aux capacités de leur propre flotte. Une compagnie aérienne à bas prix ne peut voler vers l'Allemagne qu'une ou deux fois par semaine et les horaires peuvent varier selon la saison, donc un vol manqué peut signifier des jours d'attente, plutôt que des heures.

Les transporteurs à petit budget suivent un modèle point à point; les anciennes compagnies aériennes utilisent un système de hub et de rayons

En ce qui concerne les itinéraires de vol, les compagnies aériennes à bas prix utilisent traditionnellement un modèle point à point, par opposition au modèle à moyeu et à rayons utilisé par les transporteurs traditionnels. Au lieu d'acheminer la majorité de leurs vols à travers une poignée d'aéroports centraux, les compagnies aériennes à bas prix se concentrent davantage sur les vols directs à faible demande entre deux villes, quelle que soit leur taille. Ce système peut également faire dérailler votre itinéraire si vous rencontrez des opérations irrégulières.

Supposons que vous voliez directement sur United de Chicago à Paris et que votre vol soit annulé. S'il n'y a pas d'autres vols directs au départ de Chicago, vous pouvez facilement faire une nouvelle réservation via Newark ou Dulles, deux hubs United très occupés. En revanche, si vous manquez votre vol de JFK à Londres sur Norwegian, Norwegian n'a aucun moyen de vous amener de New York à Boston pour prendre un vol plus tard au départ de Logan car ces points ne se connectent pas. Votre seule option est d'attendre le prochain vol au départ de JFK.

Les compagnies aériennes à bas prix ont généralement moins d'options de sièges

Les compagnies aériennes à bas prix ont généralement peu ou pas de sièges en cabine premium, bien que ce ne soit pas toujours vrai. Ces jours-ci, certaines compagnies aériennes à bas prix auront la possibilité de passer à des sièges plus grands plus proches de l'avant de l'avion ou à un accès d'embarquement prioritaire, mais même dans ce cas, les avantages sont plus dans la ligne de l'économie premium. Même si une compagnie aérienne à petit budget décrit une section comme une classe affaires, elle est très rarement comparable à la classe affaires d'une compagnie aérienne traditionnelle en termes de luxe, d'équipements et d'espace, quelle que soit la façon dont elle choisit de la commercialiser.

Les compagnies aériennes à bas prix ont simplifié les prix

Les compagnies aériennes à bas prix évaluent généralement les vols aller-retour comme la somme du coût de chaque direction plutôt que de proposer un tarif entièrement différent. Si vous recherchez le prix d'un aller simple de New York à Oslo sur Norwegian, puis recherchez le prix du norvégien pour un aller simple d'Oslo à New York, la somme de ces deux tarifs sera exactement la même (ou très similaire) comme le coût d'un billet aller-retour norvégien de New York à Oslo.

Si vous répétez ce processus de recherche en utilisant une ancienne compagnie aérienne, vous constaterez que les vols aller simple vers l'Europe ont tendance à être très chers, tandis qu'un billet aller-retour des États-Unis vers l'Europe coûte généralement moins du double du coût d'un aller simple. voyage en chemin. Parfois, le billet aller-retour du transporteur traditionnel est encore moins cher que le prix d'un aller simple.

Pourquoi? Les anciennes compagnies aériennes ont tendance à pratiquer la discrimination par les prix, ciblant différents types de flyers sur la base d'études de marché. Ils pensent que les voyageurs en aller simple, généralement les voyageurs d'affaires, ont des besoins différents de ceux qui achètent des billets aller-retour, comme les vacanciers qui pourraient être plus sensibles aux prix. Cette approche nécessite beaucoup plus de spécialisation, de personnalisation et de complexité en termes d'algorithmes de prix, ce qui explique en partie pourquoi les compagnies aériennes à bas prix ont tendance à s'en détourner (elles recherchent également un marché différent: les voyageurs de loisirs sensibles aux prix). Il est beaucoup plus rapide et plus facile de simplement tarifer les billets aller-retour comme la somme de deux aller simples.

Les compagnies aériennes à bas prix proposent généralement des itinéraires plus courts

Historiquement, les compagnies aériennes à bas prix se sont concentrées sur les liaisons court et moyen-courrier. Et bien que beaucoup aient considérablement élargi leur portée ces dernières années, vous ne trouverez toujours pas de compagnie aérienne à bas prix volant directement entre les États-Unis continentaux et l'Asie ou l'Amérique du Nord et l'Afrique. L'essentiel de leur activité reste les voyages régionaux court-courriers ou moyen-courriers (comme l'Amérique du Nord vers l'Europe) car ceux-ci se sont avérés les plus rentables.

Une compagnie aérienne à petit budget s'adresse aux voyageurs

Le public cible principal des compagnies aériennes à bas prix est la majorité des voyageurs en vacances au quotidien et il y a plusieurs raisons claires à cela. La première est que les transporteurs à petit budget manquent généralement de cabines premium spécialement conçues pour répondre aux voyageurs de luxe et d'affaires.

Les compagnies aériennes à bas prix ont des frais de modification et d'annulation importants, ce qui n'est pas toujours de bon augure lorsque vous voyagez pour le travail. Et dans un effort pour réduire les coûts d'exploitation, les compagnies aériennes à bas prix concluent rarement des contrats de voyage avec de grandes sociétés, contrairement aux transporteurs traditionnels où les voyages d'affaires représentent un pourcentage massif de leurs bénéfices globaux. Par exemple, Apple a un accord avec United pour leur fournir des sièges sur les vols entre Shanghai et San Francisco à leur discrétion. L'établissement, la négociation et le maintien de ce type de contact, bien que extrêmement lucratifs, dépassent généralement largement le cadre de la plupart des compagnies aériennes à bas prix.

Avantages compétitifs des compagnies aériennes à bas prix

Dans une arène remplie de tant de concurrence haut de gamme, comment survivent les compagnies aériennes à bas prix? Comment gagnent-ils de l'argent? Ce sont certains des facteurs qui jouent dans leur rentabilité soutenue.

Les compagnies aériennes à bas prix desservent les petits aéroports

Vous avez peut-être remarqué que les compagnies aériennes à bas prix ont tendance à voler vers les aéroports les moins fréquentés d'une région, comme Newburgh ou Long Island au lieu de JFK, ou Providence au lieu de Logan. Il s'agit d'une mesure clé de réduction des coûts, car chaque aéroport, quelle que soit sa taille, ne dispose que de tant de créneaux d'atterrissage. Dans les grands aéroports très fréquentés comme JFK ou LAX, la lutte pour un créneau d'atterrissage est beaucoup plus compétitive et l'espace aérien est plus restreint. En conséquence, tous les frais associés aux avions d'atterrissage là-bas ont tendance à être beaucoup plus chers.

Les transporteurs hérités ont besoin d'accéder à ces aéroports pivots pratiques pour répondre à la demande des clients et les aéroports dépendent des transporteurs hérités pour maintenir les flux de trésorerie, laissant les compagnies aériennes à bas prix peu d'influence sur la négociation des prix. D'un autre côté, les petits aéroports sont généralement situés plus loin du centre-ville et attirent beaucoup moins de trafic, conditions qui donnent aux compagnies aériennes à bas prix beaucoup plus de pouvoir de négociation.

Avion Ryanair

Les compagnies aériennes à bas prix ont des flottes plus récentes et plus uniformes

Les compagnies aériennes à bas prix proposent généralement, mais pas toujours, une gamme d'avions plus moderne. Contrairement aux compagnies aériennes traditionnelles qui doivent constamment mettre à jour, réutiliser et réévaluer la valeur d’un demi-siècle d’équipements obsolètes, les compagnies aériennes à bas prix commencent avec une table rase. Ils peuvent acheter les derniers modèles sans avoir à soupeser les coûts de réparation d'une flotte plus ancienne à la place ou à déterminer quoi faire avec du matériel inutilisé. Ces nouveaux avions sont non seulement plus rapides, plus fiables et nécessitent moins d'entretien, ils ont également tendance à être beaucoup plus économes en carburant. Le rendement énergétique est évidemment une énorme économie d'argent, en particulier pour les vols moyen et long-courriers. De même, les compagnies aériennes à bas prix utiliseront généralement des systèmes informatiques plus récents qui n'ont pas besoin d'autant de mises à jour ou de reconstructions que les systèmes informatiques désuets que les anciennes compagnies aériennes modernisent depuis les années 1950.

Les compagnies aériennes à bas prix ont également tendance à exploiter un seul type d'avion. Le sud-ouest, par exemple, ne vole que des Boeing 737. La philosophie, en général, est que le fait de s'en tenir à un modèle facilite la formation dans tous les domaines, des agents de bord et des pilotes à l'équipe au sol, à l'entretien et au personnel de la porte. Il rationalise également les besoins en équipement: vous pouvez avoir les mêmes réglages de pont de jet, les mêmes pièces de rechange, les mêmes procédures, peu importe où vous atterrissez. Cela peut être restrictif en termes d'itinéraires et de distance à parcourir, mais en fin de compte, c'est beaucoup plus rentable que d'exploiter une flotte plus diversifiée.

Les compagnies aériennes à bas prix ont plus de sièges par avion

Ce n'est un secret pour personne que les compagnies aériennes à bas prix, en règle générale, privilégient les effectifs par rapport au confort. Lorsqu'une compagnie aérienne achète un avion, elle peut personnaliser la disposition, le type de siège et la configuration comme bon lui semble, de sorte que le même 737 pourrait contenir 200 passagers ou 350 selon les préférences de la compagnie aérienne. En réduisant l'inclinaison des sièges, l'espace pour les jambes, le rangement sous les sièges et la largeur des allées, les transporteurs à bas prix sont en mesure de maximiser le nombre de sièges dans chaque avion. Cela contribue grandement à la rentabilité globale. Bien sûr, pour les voyageurs, cela peut signifier une conduite moins confortable.

Les compagnies aériennes à bas prix ont des coûts de main-d'œuvre inférieurs

En général, les transporteurs à bas prix économisent de la main-d'œuvre en n'employant pas de travailleurs syndiqués. Les agents de bord et les pilotes de la plupart des anciennes compagnies aériennes sont syndiqués et parfois les syndicats s'étendent également à d'autres secteurs, ce qui protège mieux les travailleurs mais entraîne des coûts de main-d'œuvre plus élevés et des négociations contractuelles plus compliquées. Certaines compagnies aériennes à bas prix ont également réduit leurs coûts en sous-traitant beaucoup de leurs services. Parfois, les pilotes de transporteurs à bas prix ne sont pas réellement des employés de la compagnie aérienne pour laquelle ils volent, mais sont plutôt des travailleurs indépendants embauchés sur une base temporaire ou contractuelle.

Les compagnies aériennes à bas prix facturent des frais supplémentaires afin de payer moins de taxes

Vous avez probablement vu une ventilation des prix analysant le coût réel de votre billet lorsque vous réservez un vol en ligne, répertoriant le tarif de base à, disons, 30 $, avec 60 $ pour un supplément de carburant, 30 $ pour un bagage enregistré, 12 $ pour choisir votre siège, 10 $ aux frais de sécurité TSA et autres frais divers.

Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est qu'aux États-Unis, tous les billets d'avion intérieurs comportent une taxe d'accise fédérale de 7,5%, ce qui est un taux beaucoup plus élevé que n'importe lequel de ces autres frais. Donc, si un billet coûte 100 $ au total et que la compagnie aérienne veut conserver la majeure partie de cet argent, tout ce qu'elle a à faire est de baisser considérablement le prix de base, puis d'augmenter le coût des frais. Une compagnie aérienne à bas prix peut utiliser le dégroupage pour fixer le prix de base à seulement 1 $, puis facturer les 99 $ restants à titre de frais accessoires pour économiser sur les taxes. Si votre tarif comprend automatiquement certains des frais supplémentaires facturés par une compagnie aérienne à bas prix, un pourcentage plus élevé du coût total du billet est reversé aux taxes plutôt qu'à la compagnie aérienne.

Points clés à retenir

Il est sûr de dire que toutes les compagnies aériennes à bas prix, qu’elles soient autonomes ou subsidiaires, nationales ou internationales, descendent directement du modèle commercial révolutionnaire des années 1970 du Sud-Ouest. Certains d'entre eux ont modifié leurs pratiques pour refléter les anciennes compagnies aériennes, en installant des options de sièges améliorées, en incorporant de la nourriture et des boissons gratuites, ou en installant des écrans de divertissement dans le dossier des sièges, mais au cœur de chaque compagnie aérienne à budget réduit, il s'agit de mettre en œuvre les mêmes mesures de réduction des coûts continuer à faire de Southwest une des compagnies aériennes les plus rentables au monde.

Et bien sûr, ce n'est pas parce qu'une compagnie aérienne est une compagnie aérienne à bas prix que l'expérience de voyage sera de moindre qualité – et cela ne signifie pas non plus que le tarif sera automatiquement moins cher que le tarif proposé par un transporteur traditionnel. Comme toujours, la clé est de savoir ce que vous obtiendrez et d'évaluer les avantages et les inconvénients afin que vous puissiez prendre la bonne décision pour votre voyage.

Voici un tableau simplifié des principaux facteurs de distinction entre les compagnies aériennes à bas prix et les compagnies traditionnelles.

comparaison des compagnies aériennes traditionnelles et à petit budget

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