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SUR LA SCÈNE: Le groupe d'amis du site historique d'État de la Brown Brown Farm fête ses 20 ans – LakePlacidNews.com | Nouvelles et informations sur la région de New York de Lake Placid et du comté d'Essex – Parler espagnol

En 1998, deux ans avant le 200e anniversaire de la naissance de l'abolitionniste John Brown, l'auteur Russell Banks publia "Cloudsplitter", son mémoire de fiction du fils de Brown, Owen.

Un an plus tard, Banks organisa une célébration au lieu historique d'État de John Brown Farm le premier samedi de mai. La date de naissance de Brown, le 9 mai, était honorée depuis des décennies par des bus remplis d'Afro-Américains qui venaient à la ferme et cherchaient à renouer avec Brown. esprit pendant leur longue lutte pour les droits civils.

Martha Swan, qui enseigne maintenant l’espagnol à la Newcomb Central School, a assisté à l’événement de 1998, qui a cristallisé dans son esprit que l’esprit de John Brown n’est plus seulement une réalité, il n’a jamais été aussi nécessaire. Cet automne, Swan lance John Brown Lives! et il est devenu le "groupe d'amis" officiel de la ferme. Plus que cela, John Brown Lives! est devenu une voix pour les opprimés, un défenseur de la justice sous de nombreuses formes, et présente désormais chaque année les Spirit of John Brown Freedom Awards le premier samedi de mai – John Brown Day.

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Barbara Ransby, Janet McFetridge et Lewis Papenfuse ont déposé des couronnes sur les tombes de John Brown et de ses partisans, le samedi 4 mai, sur le site historique de John Brown Farm, lors des activités organisées à cette occasion.
(Photo fournie – Naj Wikoff)

La participation de Swan à des causes activistes a été déclenchée à l'âge de 20 ans en assistant à une conférence sur l'importance d'être bilingue présentée par la regrettée Dr. Diana Balmori, professeure agrégée à SUNY Oswego. Swan, alors étudiant, ne pensait pas apprendre une langue seconde mais quitta la conférence en décidant d'apprendre l'espagnol. Cette étape l'a amenée à faire du bénévolat pour des organismes tels que le Conseil de la paix de Syracuse, qui ont permis de soutenir les réfugiés fuyant la violence au Guatemala et en El Salvador.

Après un séjour en Amérique centrale et à New York, Swan est arrivé dans le nord du pays en 1997 en tant que directeur du développement du conseil des Adirondacks, basé à Elizabethtown. Un jour, alors qu'elle se promenait en ville, elle fut choquée de lire sur un site historique que le corps de l'abolitionniste John Brown avait été retrouvé mort au palais de justice du comté d'Essex, gardé par des locaux en route pour son enterrement dans sa ferme du nord de l'Elbe.

"J'étais stupéfait", a déclaré Swan. "J'étais enthousiaste et furieuse, furieuse d'être née et d'avoir grandi dans l'État de New York et je ne connaissais rien de cette histoire. J'étais livide de penser que j'avais en tête, du fait de ma mauvaise éducation, que John Brown était un maniaque meurtrier et maraudeur et que l'esclavage n'était "qu'une institution particulière." J'ai compris que l'histoire locale, ici sur le terrain, dans les Adirondacks, offrait une occasion extraordinaire de faire un travail antiraciste. "

Swan a commencé par apprendre tout ce qu'elle pouvait sur Brown par Mary MacKenzie, historienne de Lake Placid – North Elba, puis par Ed Cotter, directeur de la ferme, et par des historiens tels que Noel Ignatiev, Louis DeCaro Jr. et David S. Reynolds. La prochaine étape de Swan était de lancer les vies de John Brown! avec la mission "d'engager les communautés Adirondack dans l'histoire de la liberté de leur région et de promouvoir la justice sociale et les droits de l'homme." Les premiers membres du conseil d'administration comprenaient Jeff Jones d'Albany, Bill Kissel de Lake Placid et Jerilea Zempel de Keene.

"John Brown Lives! Est très important pour la ferme", a déclaré Brendan Mills, responsable du site. "Ils maintiennent l'histoire vivante et pertinente aux temps modernes. Martha et le groupe ont fait un excellent travail au fil des ans. Ils ont apporté plus de couleur et de texture à ce que nous essayons d'enseigner ici afin que les gens sachent que John Brown s'est battu pour les besoins pour lesquels il faut se battre aussi à l'époque moderne. Je ne peux pas en dire assez sur les bonnes choses qu'ils ont accomplies. "

Pendant de nombreuses années, le Bureau des parcs, des loisirs et de la préservation historique de New York a voulu John Brown Lives! être un groupe d'amis plus conventionnel, mais lorsque l'État a annoncé son intention de réduire le financement de la ferme en 2010, ils ont rapidement découvert la valeur de John Brown Lives !. L'État a organisé une réunion de sites historiques s'étendant à peu près du Canada à Westchester, à laquelle Martha et moi avons assisté – décorée de banderoles et de pancartes. Là, et dans les médias, nous avons clairement affirmé que la ferme de John Brown, bien que petite, était le site historique le plus important de l’État, à la lumière de l’injustice croissante qui régnait dans notre pays et dans le monde.

Le résultat immédiat a été que le financement de la ferme par l'État n'a pas été réduit et, quelques années plus tard, John Brown Lives! a été accueilli comme un groupe d'amis officiel, bien que pas dans le moule traditionnel. En outre, l'État a accru ses investissements dans le site et a applaudi les programmes non traditionnels de JBL et son rayonnement.

"C’est un site magnifique, austère, historique et vivant", a déclaré Daniel McKay, sous-commissaire à la préservation historique du Bureau des parcs, des loisirs et de la préservation historique de l’État. "Ce que vous avez ici avec John Brown Lives! Est un partenariat extraordinaire qui va bien au-delà du soutien et de la programmation fournis par un groupe d'amis traditionnel. Ce n'est pas un endroit qui célèbre un moment historique, mais qui est absolument essentiel aux discussions et à l'activisme en cours. dans la société du 21ème siècle. "

Les initiatives de JBL incluent: "Dreaming of Timbuctoo", une exposition permanente à la ferme et une deuxième exposition itinérante sur l'engagement de l'abolitionniste Gerrit Smith, consistant à détourner 120 000 acres de terres sauvages des Adirondacks pour libérer les Noirs de New York pourraient donner droit à un vote favorable; Friends in the Adirondacks, un partenariat avec l'Alliance of Families for Justice de Harlem pour aider les familles touchées par l'incarcération d'êtres chers dans le Nord du pays; et Harriet Was Here, qui met en contact des étudiants et des enseignants d'écoles du nord, du sud et du Canada afin d'explorer de manière artistique la vie de Harriet Tubman.

Le membre fondateur du conseil d'administration de JBL, à présent président, Jeff Jones, a organisé une série de bus pour les jeunes des quartiers défavorisés de la région d'Albany pour assister à l'événement organisé en 1999 par Banks.

"Quand Martha est venue et a dit qu'elle voulait créer une organisation pour la maintenir, c'était facile pour moi de dire oui", a déclaré Jones. "J'adore travailler avec elle depuis. John Brown Lives! Est un groupe très local qui tente de sauver un objet très local qui revêt une importance nationale et qui participe en même temps à une discussion nationale sur l'histoire fondamentale de notre pays."

"Martha Swan m'a fait participer", a déclaré Bill Kissel, membre du conseil d'administration. "Cela correspondait à mon intérêt historique pour le site ainsi qu'à mon activisme et à mon intérêt pour les droits civils et les droits de l'homme. Je savais que Martha était très impliquée dans toutes les questions d'actualité et très à l'avant-garde de ces combats, ce qui m'a enthousiasmé. Martha est incroyable; elle est infatigable. "

Actuellement, John Brown Lives! a été un partenaire essentiel et une voix convaincante lors de l'attribution récente de 250 000 $ à l'Initiative pour la diversité des Adirondacks. Elle a également été ravie d'apprendre lors de la célébration du 20e anniversaire que l'État avait accepté d'investir de manière supplémentaire dans la ferme.

"Je suis très fier que John Brown et le site historique de l'État bénéficient d'un soutien et d'un engagement sans faille dans les problèmes urgents actuels de notre temps", a déclaré Swan. "Je pense que le site historique d'État de John Brown Farm a toujours eu un sens et une résonance en tant que fondement spirituel zéro si vous le souhaitez pour de nombreuses personnes en conscience et profondément touchées par l'oppression raciste. Je suis fier de la prise de conscience accrue à présent. Ce rassemblement à la Journée de John Brown n’est pas seulement une pierre de touche, mais pour beaucoup d’entre nous, l’urgence est extrême. Pour paraphraser Whitney Houston, nous devrions nous efforcer de faire ce que nous pouvons à l’heure actuelle. "

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