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Rapport d'étape – Apprendre l’espagnol

HILTON HEAD, LA PRINCIPALE DE L'ECOLE INTERMEDIAIRE ENROULE SES MANCHES

Les situations difficiles appellent des leaders forts. Et après que le Hilton Head Island Middle School ait reçu la note «insatisfaisant» du dernier bulletin des écoles publiques, la nouvelle directrice, Pat Freda, travaille d'arrache-pied pour aider à remédier à la situation.

Les responsables du district savaient que l’école n’était pas prospère et à la fin de l’année dernière, ils ont fait appel à Freda, qui était alors directrice de la Bluffton Middle School, pour diriger sa reconstruction.

«Notre surintendant précédent m'a demandé de venir ici et j'ai accepté», a-t-elle déclaré. «Un morceau de mon coeur est ici. J'ai senti que je pouvais aider.

Revenir à Hilton Head Middle, c'est comme rentrer à la maison pour elle. Freda vit sur l’île de Hilton Head et ses propres enfants, devenus adultes, sont passés par le groupe des écoles de Hilton Head. Avant de prendre les rênes de Bluffton Middle, elle a passé 17 ans chez Hilton Head Middle en tant que professeur de mathématiques, coordinatrice de programmes et directrice adjointe.

«Je savais que les parents et la communauté me soutiendraient énormément et ils ne m’ont pas laissé tomber», a-t-elle déclaré.

Les bulletins d'état attribuent une note aux écoles selon plusieurs critères, notamment les résultats aux tests, l'engagement des élèves et des parents – mesuré par les taux de réponse aux enquêtes – et la mesure dans laquelle les écoles comblent l'écart de réussite entre les Blancs et les minorités. C’est ce dernier domaine qui a le plus contribué à la faible performance de Hilton Head Middle: les sous-groupes d’étudiants – en particulier les étudiants pour lesquels l’anglais n’était pas une langue maternelle – ne s’amélioraient pas assez vite en lecture et en maths.

Hilton Head Middle est à 44% hispanique, la majorité de ces étudiants étant considérés comme apprenant l'anglais. Deux pour cent sont des habitants d’Asie ou du Pacifique, 40% des Blancs et 14% des Noirs. En outre, environ 48% des étudiants se situent sous le seuil de pauvreté fédéral. Les disparités dans les résultats aux tests standardisés parmi les élèves de différentes races, ethnies et revenus de la famille sont également au centre des bulletins scolaires.

Bien qu'elle reconnaisse que l'école a eu des problèmes de discipline, de soutien pour les apprenants d'anglais et de rétention des enseignants, Freda a déclaré que Hilton Head Middle avait de nombreux atouts et qu'elle «ne méritait pas cette note».

Elle a rapidement mis en place de nombreux programmes ayant fonctionné à la Bluffton Middle School, notamment en doublant le temps consacré aux cours d'arts du langage – d'une heure à deux par jour – pour les étudiants qui apprennent encore l'anglais et ceux qui ont des difficultés en lecture et en écriture. .

"Ils sont en train de perdre une option, mais si vous ne respectez pas les normes dans les classes moyennes, vous ne pouvez pas vous rattraper au lycée", a-t-elle déclaré.

Les nouveaux arrivants qui ne connaissent pas l'anglais sont placés dans un nouveau programme qui met l'accent sur les compétences de base de survie.

En mathématiques, dans le cadre d'une initiative à l'échelle du district, les élèves travaillent par paires pour trouver les solutions aux problèmes et s'expliquer leurs méthodes et leurs résultats. Pour améliorer la discipline, Freda utilise à la fois des carottes et des bâtons – pour ainsi dire. Les étudiants gagnent des timbres pour une fête d’intéressement trimestrielle lorsque les adultes «s’attendent à ce qu’ils fassent ce qu’il faut, comme être serviable, compatissant et responsable». Ceux qui se conduisent mal après leur détention scolaire ou déjeunent au bureau principal sous le regard vigilant de Freda.

«Ils détestent vraiment ça», dit-elle avec un peu de joie.

Derrière chaque bon directeur se trouve une excellente équipe, et Freda n'hésite pas à louer le sien, notamment l'entraîneur de lecture Angela Bellatone, la directrice adjointe Beth Bournias et son assistante Cathy Woloszyk – qui l'ont toutes suivie de Bluffton Middle. Trois groupes communautaires, dont l’Église baptiste missionnaire de Central Oak Grove, les étudiants mentors de Hilton Head Middle, l’organisation de parents d’enseignants est immense, et le conseil de l’amélioration de l’école a récemment remporté un prix décerné à son Stingray Support Circle, nommé en hommage à la mascotte de l’école et à ses uniformes. , des fournitures scolaires et des aliments sains pour les élèves dans le besoin et aider les enseignants à remplir leurs listes de souhaits en classe. La présidente, Shannon Bedenbaugh, a déclaré que le but du cercle de soutien Stingray était de «veiller à ce que les gens soient pris en charge dans cet immeuble et disposent des outils nécessaires pour réussir».

Le moral des enseignants est en hausse.

«Pat nous traite avec respect», a déclaré Irma Rameizl, enseignante d'espagnol, à l'école depuis 18 ans. "Elle est un bon leader."

Les parents, quant à eux, louent les nouvelles procédures de licenciement qui offrent plus de supervision et une meilleure circulation à la fin de la journée scolaire, et les élèves disent que les nouveaux clubs d'après-l'école et plus de ressources pour les programmes de groupe et de cordes ont rendu la venue à l'école plus amusante. Hilton Head Middle School a pour la première fois un conseil d’étudiants et a récemment organisé son tout premier concours de talents.

Même si sa voix se remplit d’optimisme quant à l’avenir de l’école, Freda prévient qu’il faudra du temps pour voir les fruits des efforts d’aujourd’hui.

«Ce n'est pas une solution d'un an. C’est deux à trois ans », a-t-elle déclaré. "Chaque année, nous verrons le mouvement une direction positive."

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