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Que faire si votre compagnie aérienne fait faillite


Ce n'est jamais une bonne nouvelle lorsqu'une compagnie aérienne fait faillite.

Les gens perdent leur emploi, l'industrie touristique d'une région peut être affectée négativement, et bien sûr, cela peut signifier que des milliers de passagers sont bloqués sans moyen de rentrer chez eux – ou de prendre le voyage qu'ils ont prévu pour leurs précieuses vacances – sans beaucoup de frais supplémentaires.

Le 23 septembre 2019, l'agence de voyages et la compagnie aérienne britannique Thomas Cook ont ​​déclaré faillite, arrêtant tous les vols et laissant plus de 600000 personnes bloquées.

Et ce n'était pas la première fois qu'une compagnie aérienne arrêtait soudainement de voler. Le 28 mars 2019, les problèmes financiers de WOW Air ont atteint un point critique et la compagnie aérienne a cessé ses activités, annulé tous les vols et laissé des milliers de passagers bloqués. La compagnie aérienne allemande Air Berlin a fait faillite et a mis fin à tous ses vols en 2017, la compagnie aérienne à bas prix Primera Air a cessé ses vols à la fin de 2018 et Jet Airways a interrompu ses opérations en avril 2019. Bien que ces pannes soudaines (et dans certains cas, pas si soudaines) soient souvent précédée de nouvelles de difficultés financières, une compagnie aérienne en faillite ne garantit pas la cessation de ses activités. Plusieurs compagnies aériennes ont fait faillite et ont ensuite trouvé une infusion de liquidités pour les maintenir à flot (par exemple, United et American Airlines ont déjà déposé un bilan).

Voici ce que vous devez savoir si votre compagnie aérienne fait faillite.

Regardez les «tarifs de sauvetage» offerts par d'autres compagnies aériennes.

Lorsque WOW Air a cessé ses activités, par exemple, des compagnies aériennes, dont Norwegian Air, Icelandair et Virgin Atlantic, sont intervenues pour proposer des tarifs réduits aux passagers dont les plans ont été affectés par l'effondrement. Ces tarifs de sauvetage variaient; Norwegian Air a offert 25% de réduction, tandis qu'Icelandair a proposé un tarif fixe de 60 $ à 160 $ ​​par trajet en fonction de l'itinéraire. Ces tarifs sont généralement assortis de nombreuses conditions. Par exemple, vous devez généralement prouver que vous aviez un billet sur la compagnie aérienne aujourd'hui disparue, et vos dates de voyage doivent se situer dans une certaine fenêtre. Néanmoins, s'ils sont admissibles, ces tarifs peuvent être considérablement inférieurs au coût d'achat d'un nouveau billet.

Pour ceux bloqués par Thomas Cook, Virgin Atlantic offre des tarifs de sauvetage pour aider les passagers bloqués. L'Autorité de l'aviation civile britannique aide également les voyageurs britanniques à rentrer chez eux dans ce qui a été surnommé «l'opération Matterhorn».

Obtenez un remboursement via votre carte de crédit ou votre banque.

Lorsque vous utilisez une carte de crédit pour acheter un article ou un service et que vous ne le recevez pas, vous pouvez être en mesure de contester les frais ou d'initier un rejet de débit avec l'émetteur de la carte de crédit. Toutes les cartes ont cette protection, et la plupart (mais pas toutes) les cartes ont des protections de voyage supplémentaires qui offrent une compensation pour des choses comme les retards, les annulations et la perte de bagages. Même si votre carte n'offre pas ces protections de voyage, les consommateurs ont le droit de recevoir le produit qu'ils ont acheté. De nombreuses banques remboursent les achats dans de telles situations, indépendamment des protections de voyage liées à une carte spécifique.

Si vous avez réservé avec une carte qui comprend une certaine forme d'assurance voyage, comme la Chase Sapphire Reserve ou American Express Platinum, en plus d'un remboursement du coût du billet, vous pourrez peut-être récupérer d'autres frais non remboursables engagés, tels que réservations d'hôtel ou d'excursions. Le Points Guy a un excellent explicateur en profondeur ici.

Connaissez vos droits de passagers en vertu du droit de l'UE.

En vertu du règlement sur l'indemnisation des vols 261/2004 (également connu sous le nom d'EU 261), les passagers voyageant vers, depuis ou à l'intérieur de l'UE ont droit à 250 € à 600 €, selon la distance de vol, pour les retards de plus de trois heures, les annulations ou se voir refuser l'embarquement pour cause de surréservation. Si votre vol est annulé, vous avez droit au remboursement de la portion inutilisée du vol, au réacheminement ou au retour, ainsi qu'à l'assistance et à l'indemnisation.

Bien sûr, il y a des exceptions et des considérations spéciales. Par exemple, les règles stipulent qu'une compensation est due si vous avez été informé moins de 14 jours avant la date de départ prévue. De plus, il peut être difficile de récupérer les frais d'une compagnie aérienne qui a fait faillite. Vous pouvez lire tous les détails et voir si vous avez droit à une compensation ici.

Utilisez Google Flights pour trouver le billet de remplacement le moins cher.

Que vous soyez déjà en voyage et que vous vous demandiez comment rentrer chez vous ou que vous tentiez désespérément de trouver un billet de remplacement pour pouvoir continuer le voyage que vous avez planifié, voici quelques conseils pour trouver le billet le moins cher.

Sur Google Flights, vous pouvez utiliser la carte Explore pour voir les tarifs pour une région entière pour une journée spécifique. Si vous êtes à Londres, par exemple, et que vous devez retourner à Nashville, vous pouvez voir les tarifs pour toute la moitié est des États-Unis. Vous verrez que les vols aller simple vers NYC et Boston sont nettement moins chers (334 $ vers Boston, 374 $ vers NYC sur Norwegian Air) que les vols vers Nashville (709 $). Vous pouvez réserver un vol vers l'une de ces villes, puis réserver un vol séparé pour Nashville pour moins de 200 $.

Vous pouvez également rechercher jusqu'à sept aéroports pour vos villes de départ et d'arrivée. Donc, si vous êtes à Berlin et que vous devez rentrer chez vous à San Francisco, vous pouvez envisager de quitter Berlin, Munich, Francfort ou même Paris, Genève ou Zurich et d'arriver à Los Angeles, Sacramento, San Jose ou San Francisco pour voir quel itinéraire a le prix le plus bas.

Comparez les coûts d'un billet aller-retour de remplacement par rapport à un aller simple.

Les billets aller simple internationaux peuvent coûter beaucoup plus cher que les billets aller-retour, et le prix des billets a tendance à augmenter à la dernière minute. Si vous avez besoin d'un billet aller simple, il peut être plus économique d'acheter un aller-retour et de ne pas utiliser la portion retour plutôt que de réserver en aller simple.

Par exemple, si vous êtes à Paris et devez rentrer à Las Vegas, un vol aller simple coûte 505 $.

Alors qu'un vol aller-retour revenant le lendemain coûte 409 $, et vous évitez une longue escale.

Agissez vite, cependant. En ce qui concerne les billets de dernière minute, chaque jour compte et les prix continuent d'augmenter à mesure que vos dates de voyage approchent. Si vous êtes coincé à l'étranger en essayant de rentrer chez vous, achetez des billets dès que possible pour obtenir le prix le plus bas.

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