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Profil de dimanche: Teitler trouve sa place dans l'éducation bilingue – Apprendre l’espagnol

Kenny Teitler, enseignant à la Carbondale Middle School, discute avec des élèves lors d’une leçon de mathématiques de cinquième année à l’école le jeudi après-midi.
Chelsea Self / Post Independent

Lorsque Kenny Teitler a commencé sa carrière d’enseignant au Basalt Elementary au début des années 90, il a remarqué un problème avec les élèves latinos du district scolaire: seuls deux latino-américains sur 45 de l’âge de la maternelle à la huitième ont obtenu des résultats de test normalisés dans le 50e centile ou plus.

«Je sentais qu'un changement de programmation s'imposait», a déclaré Teitler. «Alors, j’ai approché ma directrice à ce moment-là et lui ai demandé si elle serait intéressée par un programme bilingue – nous enseignions en espagnol et en anglais."

Alors Teitler, qui était professeur d’espagnol langue seconde à l’école, a obtenu le feu vert pour concevoir un programme bilingue. L'année suivante, l'école a commencé le programme avec une salle de classe de la maternelle à la quatrième année. Vingt-cinq ans plus tard, les étudiants latinos constituent 50% de la population étudiante de Basalt Elementary, et ces étudiants sont en plein essor.

"Ce que j'ai le plus aimé dans ce programme, c'est qu'il a donné aux étudiants latino-américains qui avaient eu des difficultés scolaires et manqué de confiance pour répondre aux questions et faire le travail, une chance de briller", a-t-il déclaré. "Cela en a fait des leaders dans la classe."

«Ce que j'ai le plus aimé dans ce programme, c'est qu'il a donné aux étudiants latino-américains qui avaient eu des difficultés scolaires et manqué de confiance pour répondre aux questions et faire le travail, une chance de briller. Cela en a fait des leaders dans la classe. ”Kenny Teitler

Liberté avec limites

Teitler, qui a passé 26 ans à enseigner dans le district scolaire de Roaring Fork et prendra sa retraite à la fin de cette année scolaire, a déclaré que son aspect favori d'enseigner aux enfants est de voir leur curiosité, leur amour de l'apprentissage et leur ouverture d'esprit.

"Ils ont la capacité de voir le meilleur chez les autres et eux-mêmes", a-t-il déclaré. "Je suis étonné de leur résistance et de la façon dont ils peuvent surmonter une tâche difficile et trouver le bon côté."

Un autre aspect que Teitler a dit aimer dans l’enseignement, c’est que c’est toujours différent.

"Chaque année, vous commencez avec un groupe d'enfants différent, et il y a toujours une dynamique, des besoins et des capacités", a-t-il déclaré. «Ainsi, non seulement je peux faire de nouvelles choses, mais je dois aussi m'adapter, être créatif et penser de façon autonome. Cela me donne la possibilité d’explorer et de découvrir de nouvelles choses et d’avoir de nouvelles relations chaque année. »

Selon M. Teitler, l’un des aspects les plus difficiles de l’enseignement réside dans la création de frontières – non seulement avec les étudiants, mais aussi avec le temps consacré au travail.

"Vous pouvez y aller 24h / 24 et 7j / 7 et vous devez toujours penser à:" Qu'en est-il de cet étudiant et de cet autre étudiant ", a-t-il déclaré. «C’est quelque chose pour lequel je me suis beaucoup amélioré au fil du temps – je viens de décider que si je ne travaille pas tout le temps, c’est bien. Il doit y avoir un moment où vous dites: "Je ne peux pas faire plus". "

Bien sûr, il faut aussi des limites entre les enseignants et les étudiants dans la classe, a déclaré Teitler, notamment sur le degré de marge de manœuvre que vous leur accordez, sur le degré de liberté, sur le degré de direction et sur le niveau de liberté que vous leur accordez.

«Ma philosophie a toujours été de maintenir les étudiants à un niveau très élevé», a-t-il déclaré. "Mais en même temps, créez une atmosphère amusante à l’école, le respect étant la pierre angulaire de tout ce qui se passe dans la salle de classe, car tant qu’il est respecté, tout est possible."

De la grande ville à la grande aventure

Teitler est né à New York et y a vécu jusqu'à l'âge de 5 ans, lorsque ses parents ont transféré la famille à Crested Butte pour commencer un nouveau mode de vie. Le changement – passer d'une ville de sept millions d'habitants à une ville de 300 habitants avec une rue pavée – était spectaculaire et le jeune Kenny avait du mal à s'adapter.

«Six mois après le déménagement, j'ai décidé de m'enfuir à New York pour vivre avec mes grands-parents», a déclaré Teitler. "Mais mon frère m'a rattrapé à trois pâtés de maison, donc je ne suis pas allé trop loin."

Grandir à Crested Butte, cependant, s’est avéré être une belle vie pour un jeune garçon: skier 60 à 70 jours par hiver, faire du vélo et faire de la randonnée en été.

«Nous avions tellement de liberté», a déclaré Teitler. "Toute la ville était notre baby-sitter."

Après le lycée, Teitler a pris une année sabbatique avant de s’inscrire à CU-Boulder. Il ne savait pas ce qu’il voulait faire jusqu’à sa dernière année quand il a décidé de devenir médecin ou enseignant. Il a donc suivi des cours de préparation à la médecine en tant que senior et a obtenu un diplôme en sociologie.

«Tout au long de l'université, je me suis nourri en travaillant dans des restaurants et j'ai économisé assez d'argent pour un voyage d'un an en Amérique centrale, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Asie», a déclaré Teitler. «En Asie, je me suis porté volontaire pour enseigner l'anglais en Thaïlande pendant deux semaines. Cela a renforcé l'idée que je voulais devenir enseignant. ”

Teitler a fini par déménager à Seattle pour essayer à nouveau la vie de la grande ville, mais pendant ce temps, il se rendait fréquemment à Guatamala pour acheter des textiles, des sacs à main et des sacs qu'il importait chez lui et qu'il vendait à des magasins et à des syndicats d'étudiants. diplôme d'enseignement de l'Université du nord du Colorado à Greeley.

«Pendant que j'étais à Guatamala, je restais parfois plus longtemps et j'allais dans des écoles d'espagnol pour apprendre l'espagnol», a déclaré Teitler. «Donc, quand je suis arrivé à Greeley, j'ai décidé d'obtenir un certificat d'enseignement bilingue.

“Je suis aussi allé à une école de langues au Mexique pendant un semestre. Pendant ce temps, je me suis immergé dans la langue et la culture. "

Trouver de nouvelles priorités

Pendant qu’il était à UNC, Teitler a rappelé sa femme, Karla, qu’il avait surnommée Crested Butte comme la sœur cadette d’un ami.

"Je ne me souvenais pas d'elle tout de suite, mais elle s'est souvenue de moi et m'a dit le nom de mon frère, mon père et mon chien, avant de finalement me dire qui elle était", a-t-il déclaré.

Après avoir obtenu son diplôme, le couple souhaitait retourner à la montagne. Teitler a donc occupé ce poste à la Basalt Elementary School, où il est resté 13 ans avant de passer sept ans à Crystal River Elementary et les six dernières années à Carbondale Middle School.

Pendant son séjour à Basalt Elementary, le couple a eu deux filles qu’ils ont élevées bilingues, l’une d’elles est maintenant une élève en deuxième année à Stanford et l’autre qui est sur le point d’obtenir son diplôme d’études secondaires.

«Au début de ma carrière, l’enseignement était très important pour moi. C’était ce que j’étais et ce qu’il faisait de mon identité», a déclaré Teitler. "Mais une fois que mes filles sont nées, elles sont devenues mon identité."

Teitler a déclaré que sa retraite comprendrait un enseignement au Colorado Mountain College, où il a enseigné des cours bilingues sur la GED au cours des trois dernières années. Mais lui et Karla prévoient toujours de voyager beaucoup, et ils prévoient également de construire une nouvelle maison.

«Je ne serais pas dans la position où je suis si ce n’était pas pour ma femme. Karla est un système de soutien incroyable et ma meilleure amie. Je me sens chanceux de l’avoir dans ma vie, et je dirais la même chose de mes filles. "

jbear@postindependent.com

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