«Princesse espagnole» donne vie à une dame noire en attente – Apprendre l’espagnol


Cette image publiée par Starz montre Stephanie Levi-John dans une scène de "The Spanish Princess", présentée pour la première fois le dimanche 5 mai sur Starz. (Nick Briggs / Starz via AP)
Crédit d'image: AP

La fidélité aux faits peut sembler dicter que les personnages de costumes britanniques obsédés par les costumes royaux soient uniformément blancs, même si leur vie personnelle subit une métamorphose considérable.

Mais comme l’ont découvert les créateurs de «La princesse espagnole» de Starz, la solution n’est pas d’inventer la diversité, mais de résister à la négliger. En racontant l’histoire de Catherine d’Aragon en tant que jeune femme, ils ont tenu à faire ressortir les personnes de couleur de l’obscurité historique.

Cela a créé un rôle et un défi pour l'actrice britannique Stephanie Levi-John, âgée de 30 ans et d'origine afro-caribéenne. Elle joue Catalina ("Lina") de Cardonnes, une dame noire en attente de Catherine en Espagne, puis en Angleterre, où la princesse (incarnée par Charlotte Hope) est destinée à devenir reine en tant que première des six épouses de Henry VIII.

Lina et un autre personnage noir historique, l’un des soldats de Catherine, ne sont que brièvement mentionnés dans les documents de cette période, exigeant que les acteurs et les producteurs les expliquent dans le drame en huit épisodes tiré des romans de Philippa Gregory.

Dans une interview téléphonique depuis son Londres natal, Levi-John a discuté de la pièce et de l’inciter à poursuivre le métier d’acteur (indice: ce n’était pas Will Smith).

Votre grand-père a travaillé comme musicien en Sierra Leone et votre soeur a chanté l’opéra, mais vous êtes le premier acteur de la famille. Comment avez-vous décidé de votre carrière?

Quand j'avais environ 8 ou 9 ans, une amie d'enfance avait été dépistée pour se produire au théâtre national, alors je suis allée la voir avec sa mère. C'était un peu comme une ampoule électrique à un si jeune âge: c'est exactement ce que je ferai pour le reste de ma vie, uniquement parce que quelqu'un qui me ressemble (sur le plan ethnique) sur scène fait quelque chose que je savais pouvoir apprécier. . J'avais l'impression "OK, si elle peut le faire, alors j'espère pouvoir le faire aussi."

Avez-vous vu des personnages noirs à l'écran en tant que jeune anglais?

J’ai grandi dans les années 90 et au début des années 2000 et nous avions ‘Sister, Sister‘, nous avions ‘The Fresh Prince of Bel-Air’. Je voyais donc des exemples de personnes de couleur à la télévision, mais c’était: «Ils sont américains. J'aime la série, mais je me sens vraiment déconnecté, car je suis à Londres et Will Smith est là-bas en Amérique. "

Quelle formation avez-vous reçue?

Je suis allé à Identity School of Acting, où [founder] Femi Oguns a créé une plate-forme pour que les acteurs de couleur puissent entrer dans l'industrie. Je ne savais pas comment je pourrais naviguer moi-même dans cette industrie, ce qui m’a donné les bases pour construire une carrière. Mais je m'appelle «fille d'expérience de travail», parce que j'entre dans chaque emploi ouvert et réceptif pour apprendre, parce que chaque emploi est différent. J'apprends constamment sur moi-même et sur des choses qui fonctionnent pour moi.

Comment avez-vous abordé le jeu de Lina, compte tenu du peu d'informations qui la concernent?

Le script contenait une profusion de choses qui m'ont permis de situer Lina historiquement à cette époque pour comprendre les tenants et les aboutissants de son personnage. Mais beaucoup pensent, à quoi serais-je alors? Comment puis-je imaginer comment elle se tenait, comment elle se porterait? Parce que c'est une histoire sur l'altérité et le fait d'être différent, venant d'un endroit et essayant de se réinstaller dans un autre. Cela se passe aujourd'hui.

Il a fallu beaucoup d’imagination et de «et si». Mais plus que tout, j’ai voulu traiter la mémoire de cette femme, qui était une ligne dans un livre d’histoire, avec le plus grand respect et avec la plus grande dignité. Elle n’est pas soumise. Elle est une femme avec émotion. Je veux juste rester fidèle à cela. Je ne voulais pas lui faire une caricature, je voulais la rendre aussi humaine que possible.

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«La princesse espagnole» est diffusée aux Émirats arabes unis sur StarzPlay.

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