Pourquoi l’apprentissage d’une langue étrangère à l’école ne fonctionne pas (et comment le faire fonctionner)

Des centaines de milliers de personnes à travers le monde étudient une ou plusieurs langues à l’école. Cependant, après des années d’études, la plupart de ces personnes ne peuvent pas relier les phrases, même les plus simples.

Comment est-ce possible?

Dans cet article, j’aimerais explorer certaines des raisons pour lesquelles les élèves trouvent l’apprentissage d’une langue à l’école difficile, ennuyeux ou décourageant . Je proposerai également de simples modifications susceptibles d’améliorer l’apprentissage des langues en classe, quels que soient le pays, l’école ou l’élève en question.

1. Les étudiants sont des participants passifs

Avouons-le. La plupart des étudiants – peu importe leur longitude ou leur latitude – participent passivement à leurs cours de langue.

Ces étudiants attendent de leur enseignant qu’il leur «livre» la langue et leur transmette comme par magie leurs connaissances et leurs compétences sans qu’ils aient à lever le petit doigt. Ceci est le résultat du paradigme classique de l’apprentissage «centré sur l’enseignant», selon lequel l’enseignant est la principale source de connaissances et les étudiants «gravitent» autour de l’enseignant dans le but d’obtenir ces connaissances.

C’est un paradigme d’apprentissage faux qui ne reflète pas les réalités de l’apprentissage dans la vie quotidienne. En dehors de l’école, tout apprentissage est généralement le résultat d’initiatives prises par l’apprenant. Dans le modèle centré sur l’enseignant, toute initiative est laissée à l’éducateur, qui décide, entre autres:

  • De quoi parler
  • Quel matériau utiliser
  • La méthode d’apprentissage
  • La vitesse à laquelle les étudiants apprennent

Le fait de garder l’initiative en dehors des mains des élèves peut avoir un impact désastreux sur la manière dont les élèves acquièrent la langue. À l’intérieur de ce système, les élèves considèrent l’apprentissage comme une responsabilité de l’enseignant et ne développent pas le sens de l’agence qui est si important pour un apprentissage réussi des langues.

Une solution potentielle à ce problème consiste à enseigner directement aux étudiants que le succès de l’apprentissage des langues sera en définitive leur propre responsabilité.

Un enseignant pourrait communiquer cela aux élèves dès le début en disant quelque chose comme:

Prenez l’apprentissage des langues entre vos propres mains. Je suis ici pour aider, pour faciliter, mais c’est vous qui devez faire en sorte que l’apprentissage se fasse. Personne ne peut t’apprendre une langue. Vous et seulement vous pouvez apprendre une langue.

En anglais, il y a un dicton qui dit: « Vous pouvez conduire un cheval à l’eau, mais vous ne pouvez pas le faire boire »

Un enseignant, surtout à l’ère de l’Internet, devrait être un leader , un facilitateur , un motivateur et un fournisseur de contenu , montrant aux étudiants comment «trouver de l’eau» même quand l’enseignant ne sera pas là pour le guider.

Apprendre aux élèves à assumer la responsabilité de l’apprentissage de leur propre langue va nécessiter qu’ils soient des décideurs actifs et décisifs, tant en classe qu’en dehors.

L’élève proactif devrait:

  • Dites à l’enseignant ce qu’il aime
  • Choisissez du matériel sur Internet en plus du matériel utilisé en classe
  • Trouver des moyens pour qu’ils trouvent l’apprentissage efficace et agréable
  • Décider de leur propre vitesse d’apprentissage

Si vous souhaitez découvrir davantage de façons d’apprendre la langue de manière proactive, veuillez consulter le chapitre sur la Proactivité dans le cours gratuit de LinguaCore, Les 10 éléments essentiels d’un apprentissage linguistique réussi.

2. Les langues sont traitées comme une matière à étudier et non comme une compétence à acquérir

À l’école, les sujets fondés sur le savoir, tels que l’histoire, l’économie, les mathématiques et les sciences, sont tous étudiés de la même manière: en tant que recueil de faits qui doivent être assimilés . Comme les langues sont enseignées dans la même structure académique que ces autres cours, les étudiants tombent dans le piège de croire qu’ils devraient être traités de la même manière.

Cependant, les langues ne sont pas comme ces autres matières, qui peuvent principalement être étudiées et mémorisées à partir de livres. Connaître une langue, c’est avoir développé une compétence .

Si un élève ignore qu’une langue est une compétence et la traite au contraire de toutes ses autres matières scolaires, cela aura un impact profondément négatif sur les décisions qu’il prend , le matériel qu’il utilise et les actions qu’il entreprend tout au long de son parcours scolaire.

Considérons les étudiants A et B.

L’élève A étudie une langue à l’école. Elle:

  • Apprend la grammaire en utilisant un livre de grammaire. Essaye de mémoriser les règles de grammaire et essaie de les appliquer en faisant des exercices.
  • Apprend des listes de mots à partir de textes qui lui ont été donnés en classe et essaie de les mémoriser par répétition par cœur.

L’étudiante B étudie elle-même une langue. Elle:

  • Utilise la langue en traduisant dans la langue cible, en la parlant à quelqu’un ou en écrivant et en obtenant des corrections en ligne
  • Télécharge et lit des textes sur Internet qui l’intéressent vivement, met en évidence les mots et les utilise plus tard dans les textes ou discours qu’elle compose elle-même.
  • Utilise un système de répétition espacé (SRS) bien organisé pour mémoriser le nouveau matériel.

Les deux étudiants n’utilisent qu’une poignée de techniques simples pour apprendre la langue cible. Cependant, l’ étudiant A finira par connaître davantage de faits sur la langue et l’ étudiant B développera une compétence plus naturelle dans l’ utilisation de la langue .

De plus, les méthodes de l’étudiante B l’aident à apprendre d’une manière plus compatible avec les mécanismes d’apprentissage naturels du cerveau. Les méthodes de l’élève A, en revanche, sont plus artificielles, ce qui réduit considérablement le succès dans l’apprentissage d’une langue.

3. Les étudiants apprennent dans un environnement d’apprentissage compétitif (et peu coopératif)

Les systèmes scolaires modernes ont été construits autour de la concurrence et de l’obtention de bonnes notes, tandis que l’apprentissage des langues est finalement (et devrait être) un travail coopératif.

Pensez à la façon dont les enfants apprennent quelque chose en dehors de l’école. Au lieu de se préoccuper des notes ou des évaluations, ils jouent, interagissent, sourient, rient, font des erreurs et grandissent ensemble. C’est une expérience d’apprentissage collective et personnelle . Dans ce cadre, l’apprentissage s’épanouit littéralement.

L’attitude mentale vis-à-vis de l’apprentissage des langues a un impact considérable sur la façon dont nous absorbons, demandons des informations et perfectionnons nos compétences.

Permettez-moi d’illustrer cela avec un exemple simple.

Prenons les étudiants A et B, tous deux âgés de 20 ans, italiens et apprenant l’anglais langue seconde.

L’étudiant A aime les langues et réussit à apprendre car il est désireux d’acquérir de nouvelles compétences.

L’élève B considère la langue comme un sujet à étudier et non comme une compétence à acquérir. Il est dans la classe simplement parce qu’il le doit et parce qu’il n’a aucun investissement personnel dans ses études de langue, il progresse en moyenne.

L’étudiant A pense de manière coopérative . Il ne pense pas en termes de notes, il cherche lui-même des conversations actives avec d’autres apprenants et, lorsqu’il est testé oralement, il essaie de parler le plus possible, en faisant des erreurs, en sortant de sa zone de confort. L’enseignant corrige ses erreurs et suggère d’autres moyens de dire ce qu’il voulait dire. Il écrit tout, désireux d’apprendre plus.

L’élève B fait ses devoirs, mais il n’a pas très envie d’apprendre. Au contraire, il apprend par obligation et trouve peu de joie dans la tâche. Quand il est testé, il reste dans sa zone de confort, essayant de faire de son mieux. Il ne grandit pas et il voit les erreurs comme une punition.

Les étudiants qui apprennent comme l’élève A obtiendront plus de satisfaction et obtiendront des résultats de leur apprentissage que les élèves comme l’élève B. Pour «créer» plus d’élèves comme l’élève A, je crois que les enseignants devraient expliquer que les élèves apprennent pour eux-mêmes et que l’apprentissage d’une langue est une expérience. de croissance. Ils devraient inspirer un environnement collectif, inspirant et coopératif, et les tests devraient être considérés comme un moyen d’améliorer et de perfectionner les compétences de l’élève, plutôt que comme un moyen de les punir.

4. Les étudiants utilisent rarement la langue pour communiquer

Vous avez peut-être remarqué que souvent, dans le monde entier, les étudiants du secondaire, de l’université ou même de certaines écoles de langue ne parlent pas assez souvent la langue cible . Ils apprennent souvent sur la langue ou sur la littérature et l’histoire, mais ne prennent pas le temps de mettre en pratique leurs compétences linguistiques réelles.

La règle numéro un dans toute classe de langue devrait être d’utiliser la langue dans autant de situations et de scénarios que possible – parler, lire, écrire, écouter et même jouer et penser.

Ce qui m’a frappé il y a quelques années, c’est lorsque je suis tombé sur de nombreux Norvégiens qui apprenaient l’espagnol sur un site Web. J’ai remarqué qu’il y avait plus de vingt étudiants dans une seule pièce pour des hispanophones et je me suis rendu compte que ces étudiants se trouvaient dans un laboratoire utilisant un ordinateur pour dialoguer dans la langue cible. Bien que discuter ne soit toujours pas aussi actif que parler à quelqu’un, c’est une manière encourageante et peu conventionnelle d’utiliser la langue.

Les enseignants doivent trouver des moyens inventifs d’inciter les étudiants à utiliser la langue cible de la manière qu’ils préfèrent. Plus ils font quelque chose qu’ils aiment, plus ils sont susceptibles de commencer à le faire quotidiennement. Internet offre des possibilités incroyables et infinies de parler, écrire, jouer, chanter et entendre une langue donnée

5. Les étudiants sont obligés d’utiliser des supports d’apprentissage ennuyeux

Le matériel que vous utilisez pour apprendre, au moins dans les premières phases de l’apprentissage d’une langue, joue un rôle très important dans votre réussite éventuelle. Si le matériel est ennuyeux et inefficace, il risque d’avoir un impact négatif même sur l’apprenant le mieux intentionné et le plus enthousiaste.

Les meilleurs supports d’apprentissage sont ceux qui sont à la fois bien organisés et intéressants pour l’apprenant. Si le matériel est agréable mais mal organisé, l’élève l’utilisera, mais n’apprendra pas beaucoup. Inversement, si le matériel est bien organisé mais ne présente aucun intérêt pour l’apprenant, celui-ci ne prendra probablement jamais la peine de le prendre.

Malheureusement, de nombreux élèves reçoivent des manuels qu’ils trouvent ennuyeux au mieux et désagréables au pire. Pour résoudre ce problème, j’estime que les enseignants devraient créer du matériel adapté à leur classe d’apprenants unique , être ouvert aux suggestions et surtout, encourager les étudiants à participer au processus de sélection des ressources et à créer ou trouver du matériel d’apprentissage intéressant sur leur apprentissage. posséder.

6. Les étudiants passent peu de temps avec la langue en dehors des cours

Quand j’ai appris le français au lycée, je ne pouvais pas attendre que la classe de français vienne. Malgré tout, j’ai dû faire beaucoup d’attente, car j’avais des cours de français seulement deux fois par semaine, une heure à la fois.

La plupart des membres de ma classe allaient bien avec deux heures de français par semaine , mais pas moi.

Au lieu de cela, j’ai passé le plus clair de mon temps à m’éveiller en français – en utilisant toutes les occasions d’apprentissage que j’ai trouvées en dehors de la salle de classe. Et à cause de cela, mes compétences en français ont dépassé celles de mes camarades de classe.

Les étudiants en langues d’aujourd’hui ont la même attitude que nombre de mes camarades. Comme les langues étaient des sujets «d’étude» et que «étudier» était essentiellement du «travail», ils ne voulaient pas passer leur temps libre à «travailler» sur le français.

Je n’ai pas vu le français de cette façon. Je l’ai vu comme un moyen amusant à travers lequel d’explorer mes intérêts et passions, et j’ai passé beaucoup, beaucoup, beaucoup plus d’ heures en interaction avec la langue, et l’ apprentissage et à travers elle. Et c’est exactement ainsi que les locuteurs natifs apprennent leur première langue.

Penses-y. Les enfants apprennent leur propre langue maternelle en passant le plus clair de leur temps avec leur langue maternelle, chaque jour, du crépuscule à l’aube. Temps d’exposition qui réduit littéralement le temps passé par les étudiants dans la langue cible. Cela seul peut faire une énorme différence dans les compétences linguistiques.

Les enseignants devraient encourager les élèves à apprendre leur langue quotidiennement, où qu’ils se trouvent et où ils se trouvent. Étant donné que les étudiants passeront toujours la plus grande partie de leur vie en dehors des cours, ces opportunités d’apprentissage externe devraient être l’objet principal de tout étudiant en langues . Une fois ce «changement» effectué, le temps passé en classe devient un «temps d’apprentissage supplémentaire», car les étudiants peuvent utiliser le temps passé en classe pour demander à l’enseignant de l’aide ou des éclaircissements sur les problèmes linguistiques rencontrés dans le monde extérieur.

7. Les étudiants ne savent pas pourquoi ils étudient la langue

Quand vous avez appris les langues à l’école, vous souvenez-vous de vous être demandé: «Pourquoi est-ce que j’apprends cette langue?

Il y a de fortes chances pour que vous ne l’ayez pas fait. Dans la plupart des écoles, l’étude des langues étrangères est une exigence à laquelle tous les élèves doivent satisfaire. De plus, les choix linguistiques sont limités, les étudiants ne peuvent donc explorer qu’une poignée d’options linguistiques.

La plupart des étudiants qui ne parviennent pas à apprendre une langue à l’école, au lycée, au collège ou à l’université ne savent pas vraiment pourquoi ils ont commencé à apprendre une langue spécifique. Pour cette raison, ils ne finissent jamais par apprendre la langue à la fluidité. En termes simples, ils étudient parce qu’ils doivent le faire, ils n’apprennent pas parce qu’ils le souhaitent .

Ce type de motivation est appelé motivation extrinsèque.

Les raisons extrinsèques viennent de l’ extérieur et elles sont faibles . Celles-ci incluent des raisons telles que: «J’ai entendu dire que la langue X est cool à apprendre» ou «Je veux impressionner mes amis». C’est le genre de raisons qui disparaîtront au premier obstacle et ne seront pas assez puissantes pour vous motiver à atteindre la fluidité.

Un type de motivation meilleur et plus puissant est appelé motivation intrinsèque . C’est le genre de motivation qui vient de l’intérieur, basée sur des raisons qui sont importantes pour vous personnellement.

Certaines raisons intrinsèques d’apprendre une langue pourraient être: «Je veux apprendre parce que je veux mieux comprendre les locaux» ou «parce que je veux donner dans le pays X» ou même «parce que j’ai rencontré une fille ou un gars et que je veux parler et communiquer à un niveau plus profond dans cette langue ». Ces raisons sont plus convaincantes et vous permettront généralement de surmonter les obstacles que vous rencontrerez tout au long de votre parcours d’apprentissage.

Pour aborder cette question du point de vue de la classe, l’une des premières choses que les enseignants devraient faire est de demander aux élèves de réfléchir aux raisons intrinsèques de leur désir d’apprendre une langue étrangère . Les enseignants devraient encourager les élèves à proposer des raisons qui les motivent personnellement et qui sont liées à leurs objectifs, à leurs passions et à leurs intérêts.

Conclusion

Voilà.

L’apprentissage d’une langue peut être une aventure fantastique, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’école.

Malgré cela, cependant, la plupart des personnes qui apprennent des langues à l’école ne connaissent pas beaucoup de succès ou de croissance dans leurs compétences linguistiques.

En grande partie, cela est dû au fait que les environnements d’apprentissage des langues à l’école n’incluent pas un certain nombre d’éléments qui, à mon avis, sont essentiels au succès de l’apprentissage des langues (c’est l’un des cours de LinguaCore).

Ces éléments incluent, sans toutefois s’y limiter, le plaisir, la proactivité, la régularité et la motivation.

Je voudrais également vous inviter à laisser un commentaire ci-dessous décrivant votre propre expérience des cours d’apprentissage des langues. L’expérience de chacun est différente et unique, et j’aimerais connaître votre point de vue!

Article écrit par Luca Lampariello

Laisser un commentaire