Pourquoi certaines personnes apprennent-elles mieux plusieurs langues que d'autres? – Parler espagnol

Illustration: Chelsea Beck (Gizmodo)

Giz demandeGiz demandeDans cette série Gizmodo, nous posons des questions sur tout, de l'espace aux mégots et obtenons des réponses d'une variété d'experts.

Certaines personnes apprennent des langues comme le rhume ou les coups de soleil, sans effort, par simple immersion dans l'atmosphère. D’autres n’entendent pas le mot «conjugué» sans se retourner, honteusement, vers les salles de classe où ils ont échoué, il ya si longtemps, à ébranler la malédiction du monolinguisme. Qu'est-ce qui permet exactement au premier groupe de faire des petits discours en espagnol et de lire la kafka en allemand alors que le reste d'entre nous a du mal avec une seule langue? Pour cette semaine Giz demande, nous avons contacté plusieurs experts en langues pour le savoir.


Arturo Hernandez

Professeur de neurosciences développementales, comportementales et cognitives et directeur du Laboratoire des bases neurales du bilinguisme à l'Université de Houston, et auteur de Le cerveau bilingue

Les gens ne contrôlent pas totalement quand (ou si) ils apprennent une deuxième langue – en grande partie environnementale. Si vous êtes exposé à une deuxième langue lorsque vous êtes plus jeune, il est prouvé que vous serez meilleur non seulement dans cette langue, mais aussi dans l'apprentissage d'une troisième ou quatrième.

Mais la grande question que les gens se posent est: qu'est-ce que je contrôle? Et pour l'apprenant d'une langue ultérieure, la recherche montre que ce qui devient de plus en plus important, c'est l'oreille musicale. Quand les gens me demandent "pourquoi ai-je tant de mal à apprendre une autre langue?" Je leur demande: "pouvez-vous chanter joyeux anniversaire?" Invariablement, les gens qui ont du mal à apprendre une autre langue disent qu'ils ne peuvent pas chanter en harmonie.

Il s'agit de pouvoir faire des discriminations sonores étrangères. Vous pouvez détecter la différence dans une note – vous pouvez l'entendre. Vous pouvez également détecter la différence entre, disons, le «D» en anglais (comme dans «mort» ou «porte») et le son D en espagnol, qui est presque comme un «th» (comme dans «le») mais pas assez.

Michael Erard a un livre intitulé Babel No More sur ce qu'il appelle les apprenants de super-langue, ou hyperpolyglots. Il souligne que ces personnes ont à la fois une bonne oreille et la capacité de sortir et de penser la grammaire de manière abstraite. Pendant ce temps, les gens qui n'ont pas une bonne oreille musicale ont tendance à avoir des accents plus forts, mais peuvent s'appuyer beaucoup sur la grammaire, car ils ont besoin des règles pour les guider. Les bons apprenants en langue peuvent faire les deux: ils peuvent parler des règles de façon abstraite. En même temps, ils ont une bonne idée de la langue et peuvent entendre intuitivement ce qui est bien et ce qui est mal.

"… les apprenants de super-langue, ou hyperpolyglots … ont à la fois une bonne oreille et la capacité de sortir et de penser la grammaire de manière abstraite."

Ferry d'Alissa

Chargé de cours, communication humaine, développement et audition, Université de Manchester

En tant que chercheur en développement linguistique, la réponse la plus évidente pour moi est que l'âge est un facteur majeur dans la façon dont les gens apprendront des langues supplémentaires. Plus vous êtes jeune lorsque vous commencez à apprendre une nouvelle langue, mieux vous serez dans cette langue et plus vous aurez un son natif. L'une des raisons à cela est qu'il existe en fait une vaste gamme de sons de langage que les humains peuvent produire, mais une langue donnée n'utilise qu'un petit sous-ensemble de ceux-ci pour créer des mots (l'anglais par exemple a environ 40 sons différents). Au début, les bébés sont assez sensibles à tout cela: ils peuvent faire la différence entre ces sons et produire des sons qui ne sont pas utilisés dans leur langue. Mais lorsqu'ils commencent à apprendre leur langue, ils se concentrent uniquement sur les sons les plus importants. Ils arrêtent de discriminer entre ces sons qui ne sont pas dans leur langue et ils limitent leur production aux sons qui sont dans leur langue. Cela signifie qu'en vieillissant, il devient plus difficile de choisir et d'utiliser des sons qui ne sont pas dans votre langue maternelle.

Nous voyons également des différences d'âge dans l'apprentissage de choses comme les règles grammaticales, sur la façon dont les mots dans une langue sont organisés et utilisés. Plus une langue est apprise tôt, moins un locuteur est susceptible de faire des erreurs grammaticales. Par exemple, certaines langues, comme l'italien, utilisent des articles (le «le») dans plus de cas qu'en anglais. Plus un locuteur apprend sa langue tard, plus il est susceptible de commettre des erreurs grammaticales (par exemple, des italophones utilisant trop d'articles en anglais; des anglophones utilisant trop peu d'articles en italien) et d'avoir de la difficulté à apprendre de nouvelles règles grammaticales.

Cela montre que les jeunes ont un énorme avantage qui les rend plus aptes à apprendre plusieurs langues. Mais l'apprentissage de plusieurs langues plus jeunes semble également influencer la façon dont une personne apprendra d'autres langues. Il est prouvé que les personnes qui sont déjà bilingues apprennent plus rapidement et plus efficacement une autre langue que les monolingues. Cela peut être dû au fait qu'ils ont des connaissances linguistiques plus diverses pour se rapporter à la nouvelle langue, ou ont déjà des compétences bien développées pour basculer entre différentes langues.

Donc, à la fois être plus jeune et avoir déjà une deuxième langue sous votre ceinture semble faciliter le choix de plusieurs langues.

«Il est prouvé que les personnes qui sont déjà bilingues sont plus rapides et plus efficaces à apprendre une autre langue que les monolingues. Cela pourrait être dû au fait qu'ils ont des connaissances linguistiques plus diverses pour se rapporter à la nouvelle langue, ou ont déjà des compétences bien développées pour basculer entre différentes langues. »

Joshua Hartshorne

Professeur adjoint, psychologie, Boston College, et directeur du laboratoire d'apprentissage des langues

Il y a deux facteurs cruciaux qui affectent le nombre de langues que vous pouvez apprendre: l'environnement et l'âge. Les gens qui sont immergés dans une langue l'apprennent beaucoup mieux. Il y a de bonnes et de mauvaises classes, mais rien ne vaut d'avoir à utiliser la langue tous les jours. L'effet de cette pratique quotidienne et réelle est énorme. Concernant l'âge: les enfants sont des apprenants de langue phénoménaux, en particulier s'ils sont immergés dans la langue. Les enfants qui grandissent dans des communautés polyglottes (où plusieurs langues sont fréquemment parlées et vous devez toutes les connaître pour s'en sortir) comprennent très bien toutes les langues et sans nécessairement aucune instruction explicite. Donc, si vous voulez mes conseils pour apprendre beaucoup de langues: soyez jeune et passez du temps avec des gens qui parlent ces langues. Au-delà de cela, il y a une certaine variation d'une personne à l'autre, mais pour la plupart, cela pâlit par rapport aux deux grands effets de l'environnement et de l'âge.

"… si vous voulez mes conseils pour apprendre beaucoup de langues: soyez jeune et passez du temps avec des gens qui parlent ces langues."

Emily Sabo

Étudiante au doctorat, Linguistique, Université du Michigan, dont la recherche est centrée sur le contact linguistique et la variation dans les populations hispanophones

Il existe plusieurs facteurs qui déterminent dans quelle mesure quelqu'un va apprendre une langue supplémentaire.

Le premier et le plus important est la motivation. Il existe deux types de locuteurs bilingues: électifs et indirects. Un locuteur électif bilingue serait une personne qui apprend l'espagnol au lycée ou au collège afin d'obtenir un emploi ou d'augmenter sa commercialisation. Un locuteur bilingue circonstanciel est une personne qui, par exemple, immigre dans un nouveau pays et ne parle pas la langue, et pour qui l'apprentissage de cette langue devient un problème de nage ou de nage. Les apprenants circonstanciels ont tendance à apprendre la langue plus rapidement, car ils le doivent.

Le deuxième facteur est l'âge d'acquisition. Plus tôt vous apprenez une deuxième langue, mieux vous y êtes. Nous savons que les enfants apprennent mieux de nouvelles langues. Les enfants bilingues sont également susceptibles d’apprendre une langue supplémentaire plus rapidement, car ils sont davantage exposés aux différentes manières dont les différentes langues codent la grammaire et le vocabulaire. Le grec, par exemple, a deux mots de base pour la couleur bleue; et en Kichwa, vous devez mettre un morphème à la fin de chaque verbe qui code la façon dont vous connaissez les informations que vous dites, c'est-à-dire si vous les connaissez de première main ou si vous les avez obtenues de quelqu'un d'autre. La rage dans la chronologie de ce que nous appelons la période critique pour l'apprentissage des langues est assez large. Cependant, certaines études ont montré que juste après six mois, les nourrissons exposés à une seule langue commencent à avoir des difficultés à distinguer les sons qui ne sont pas de leur langue.

Un autre facteur important est le soutien institutionnel à l'apprentissage des langues. Dans de nombreux États des États-Unis, l'apprentissage d'une deuxième langue n'est pas vraiment prioritaire. D'un point de vue descendant, ce qui compte vraiment la plupart du temps, c'est les cours qu'une école propose. Offrent-ils uniquement de l'espagnol, ou proposent-ils du chinois, ou ont-ils un programme d'enseignement bilingue? Est-ce qu'ils enseignent seulement l'espagnol comme matière ou est-ce comme un programme vraiment bilingue où ils enseignent les mathématiques en chinois et les sciences en anglais? Selon moi, différents types de modèles d'éducation bilingue changeraient radicalement la façon dont les gens aux États-Unis atteignent une deuxième langue.

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