Pour les étudiants moins privilégiés, le système éducatif britannique est truqué contre l'apprentissage des langues – Parler espagnol



"Beaucoup d'élèves arrivent dans leur classe de langue maternelle à 11 ans, alors que nous apprenons les mathématiques, l'anglais et les sciences depuis l'âge de 4 ans"Max Pixel

Personne ne peut nier que le Royaume-Uni a un bilan choquant en matière d’apprentissage des langues. Pourtant, à une époque où l’incertitude politique rend encore plus importante l’étude des langues étrangères, le taux d’élèves les apprenant est en chute libre, le nombre d’élèves de langue française française et française ayant diminué de 63% et l’allemand de 67% depuis 2000.

De nombreux étudiants considèrent les langues comme un sujet difficile et la faible demande, combinée au sous-financement des écoles, conduit à l'abandon de nombreuses classes dans certaines langues. Mais ce n'est pas aussi simple qu'un concours de popularité. La réalité est que, pour les étudiants moins privilégiés, le système est calé contre eux, n'offrant aucun encouragement réel ni possibilité d'utiliser des compétences en langues étrangères.

Les possibilités d'aider nos compétences linguistiques sont souvent limitées pour les étudiants les plus pauvres, avec un soutien variant considérablement d'un collège à l'autre

Au cours de ma première année à Cambridge, à l'instar de nombreux autres étudiants, j'étais constamment aux prises avec un syndrome imposteur. Après avoir suivi le baccalauréat en français, j'ai décidé d'étudier les langues à l'université en partie par défi. Venant d’un ménage à faible revenu, je passais presque toutes mes vacances au Royaume-Uni et je ne connaissais personne, à part mes professeurs à l’école, pouvant parler plus d’une langue: l’anglais.

En arrivant à l’université, j’étais déjà impatiente de commencer mon année à l’étranger et avide de commencer l’apprentissage ab initio allemand, n’ayant même jamais visité un pays de langue allemande lors de ma candidature. Mais j’ai vite commencé à me rendre compte que beaucoup de personnes autour de moi étaient non seulement beaucoup plus fluides que moi (beaucoup ayant appris les langues beaucoup plus jeunes), mais qu’ils avaient pu passer des vacances prolongées, voire vivre à l’étranger. C'était extrêmement intimidant, tant du point de vue des compétences linguistiques que du point de vue culturel.

En parlant à d’autres étudiants issus de milieux défavorisés, je sais que je n’étais pas seul dans ce sentiment. Et même après être arrivé à Cambridge, les possibilités d’aider nos compétences linguistiques sont encore souvent limitées pour les étudiants les plus pauvres, le soutien variant grandement d’un collège à l’autre.

En aucun cas, je ne veux blâmer les gens de profiter pleinement de leur capacité de voyager à l'étranger. Tous les parents devraient chercher à faire aimer les langues à leurs enfants et quel meilleur moyen que de leur montrer les incroyables expériences que d’autres pays ont à offrir? Malheureusement, au Royaume-Uni, l'apprentissage des langues a un prix. Bien sûr, tout le monde peut prendre un livre et apprendre les bases, mais nous sommes tout simplement en retard sur une grande partie du monde dans la manière dont nous enseignons à nos jeunes.

Qui encourage ceux qui n'ont pas ces opportunités?

Il est facile de comprendre pourquoi les langues sont considérées comme difficiles. De nombreux étudiants arrivent dans leur classe de langue maternelle à l'âge de 11 ans, alors que nous apprenons les mathématiques, l'anglais et les sciences depuis l'âge de 4 ans. L'apprentissage d'une langue est complètement différent de tout autre type d'apprentissage, prenant beaucoup de temps et d'efforts, sans véritable but; vous ne pouvez jamais terminer une langue de la même manière que vous pouvez finir de lire un livre. Le fait que l'apprentissage des langues soit apparu si tard dans le curriculum britannique est une parodie.

Les étudiants doivent soudainement trouver une toute nouvelle approche en matière d’études, alors que la pression GCSE et A-Level se profile déjà. En outre, pour les élèves les plus pauvres qui n'ont pas la possibilité de voyager ou de faire des voyages scolaires coûteux, cela peut sembler être un exercice inutile pour lequel ils ne verront jamais le résultat de leurs efforts. Pourquoi se donner la peine d'apprendre l'espagnol si vous n'avez aucune possibilité prévisible d'aller dans un tel pays?

Selon la Commission européenne, en 2016, plus de 80% des adultes de l'UE en âge de travailler ayant fait des études supérieures ont déclaré connaître au moins une langue étrangère. Au Royaume-Uni, seulement 34,6% des adultes âgés de 25 à 64 ans ont déclaré connaître plus d'une langue étrangère. La simple vérité est que nous sommes coincés dans un cycle de monolingualisme, dans lequel les gens ne se demandent pas pourquoi les langues étrangères sont nécessaires et n'encouragent donc pas les autres à les apprendre.

Nous devrions inciter tout le monde, mais en particulier les jeunes, à étudier les langues. Nous devrions enseigner les compétences de base beaucoup plus tôt, comme c'est le cas dans de nombreux pays du monde, plutôt que d'offrir aux étudiants deux ou trois années de cours avant de leur permettre de ne pas participer.

Presque toutes les personnes que j'ai rencontrées au cours de mon année à l'étranger ont été capables de parler au moins l'anglais, ainsi que d'autres langues. Je me suis imaginé s’ils venaient visiter ma ville, une petite ville de la région rurale du Shropshire. S'ils ne parlaient pas anglais, combien d'adultes seraient en mesure de les aider? Combien sauraient même quelle langue ils parlaient? Je peux vous assurer que la réponse est à peine.

Si les étudiants ont la possibilité d'apprendre les langues lors de voyages à l'étranger, d'enseignement privé, voire d'enseignement privé, ils devraient être encouragés. Mais qui encourage ceux qui n'ont pas ces opportunités? Ma famille plaisante souvent en disant qu’elle n’a aucune idée de la provenance de mes compétences linguistiques. Mais c'est précisément le problème. En tant que pays, nous devons changer notre façon de voir les langues et offrir à tous un accès égal aux opportunités. Jusqu'à ce que nous procédions ainsi, les langues risquent de devenir un sujet pour l'élite.

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