Parlez-vous maman? La communauté guatémaltèque d’Oakland suscite l’intérêt pour les langues autochtones – Apprendre l’espagnol

Une poignée d'adultes d'un collège communautaire d'Oakland a appris à dire «bon après-midi» à Mam, une langue maya parlée dans les hautes terres de l'ouest du Guatemala.

Diffusé: 6 août 2019 | Transcription

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Une poignée d'adultes d'un collège communautaire d'Oakland a appris à dire «bon après-midi» à Mam, une langue maya parlée dans les hautes terres de l'ouest du Guatemala.

Après l'enseignant Henry Sales, un locuteur natif, a écrit:Qal te tiy”Sur un tableau blanc, les étudiants répétaient à tour de rôle les mots lentement après lui:“Qaaaal te tiy. "

En apprenant même quelques mots avec Mam, Mirtha Ninayahuar a déjà aidé une jeune fille à briser la glace avec ses enfants dans une école maternelle le dimanche où elle est bénévole. La plupart de ses élèves ne parlent que Mam, dit-elle.

"Je veux qu’ils m'entendent parler, alors ils voient que je m’efforce d’apprendre une langue différente parce que c’est ce qu’ils font", a déclaré Ninayahuar, une ouvrière des services publics à la retraite. «Et même les parents aussi. Si je les salue à Mam, ils sourient et je pense qu'ils sentent que je me soucie davantage d'eux. ”

La population de Mamland à Oakland est estimée à plusieurs milliers de personnes et s’aggrave alors que le nombre de migrants guatémaltèques qui fuient la violence et s’écroulent dans la pauvreté continue de s’exacerber. Ils rejoignent des parents et des amis de San Juan Atitan, Todos Santos, Santiago Chimaltenango et d'autres villes rurales guatémaltèques et se rencontrent dans les rues de East Oakland, ont déclaré plusieurs résidents de Mam.

En conséquence, le nombre d’élèves qui parlent la langue dans les écoles d’Oakland a explosé. De plus, certaines agences gouvernementales et organisations à but non lucratif ont engagé des conférenciers Mam pour une meilleure interaction avec la communauté.

La demande d’interprètes Mam continue de croître, a déclaré Arturo Davila, professeur d’espagnol au Laney College, qui coordonne le Centre culturel Latinx où se réunit le cours de langue mam. Davila a déclaré que le centre recevait des demandes d'interprètes et de traducteurs de Mam pour l'aide juridique et les cliniques de santé.

«Comme il y a tant de nouveaux arrivants, ils ont un grand besoin de servir ces personnes, et ce qu'ils ont découvert, c'est qu'ils ne parlent pas nécessairement espagnol, a déclaré Davila.

Les cours de langue dispensés à Laney ont pour objectif de contribuer à combler les lacunes en matière de communication avec les nouveaux arrivants de Mam, qui ne parlent parfois pas couramment l'anglais ou l'espagnol. La majorité des personnes qui suivent la classe sont des enseignants du primaire et du secondaire qui ont vu plus d’enfants Mam dans leurs salles de classe, a déclaré Sales, l’instructeur de langue Mam.

«Ils veulent aider la communauté, c’est la priorité. Et ils veulent en savoir plus sur nous », a déclaré Sales, 25 ans, aide-bibliothécaire locale.

Il travaille également comme interprète auprès des tribunaux de l'immigration, où Mam est devenu l'une des 10 langues les plus utilisées lors des audiences, selon les statistiques du département américain de la justice.

Le long de la frontière américano-mexicaine, les Guatémaltèques représentent un tiers des 781 000 personnes arrêtées par les autorités de l'immigration depuis octobre.

À Oakland Unified, le Guatemala a dépassé le Mexique en tant que premier pays d’origine pour les nouveaux étudiants vivant aux États-Unis depuis moins de trois ans. Depuis 2016, le nombre d'élèves qui déclarent parler Mam à la maison a doublé pour atteindre environ 1 130, selon les responsables du district.

Mais ce nombre n’inclut pas des dizaines d’écoles à charte dans la ville, de sorte que la population étudiante de Mam est probablement beaucoup plus nombreuse, a déclaré Nicole Knight, directrice du bureau d’apprentissage en anglais de l’apprentissage en anglais de l’OUSD.

«Les enseignants et les directeurs s’efforcent de trouver le meilleur moyen d’aider les élèves, pas seulement à cause de leurs besoins linguistiques, mais beaucoup d’entre eux subissent des traumatismes importants et ont été interrompus», a déclaré Knight.

Sales est arrivé à Oakland à 17 ans après que ses parents, qui s'étaient installés dans la ville plusieurs années auparavant, aient demandé une carte verte, a-t-il déclaré.

S'adapter à un nouvel environnement urbain et apprendre l'anglais à partir de zéro avec d'autres immigrants récemment arrivés à l'Oakland International High School était très difficile, a déclaré Sales.

«J'ai presque abandonné», a-t-il déclaré. "Mais mes parents ont continué à me dire – même s'ils ne sont jamais allés à l'école -" Fais de ton mieux et … un jour, tu réussiras et tu enseigneras aux autres. "Cela m'a vraiment motivé."

Les premières vagues de Mam-guatémaltèques ont commencé à arriver à Oakland dans les années 1980, pendant la sanglante guerre civile de ce pays. Selon Susanne Jonas, conférencière à la retraite de l’UC Santa Cruz, qui a co-écrit le livre, «de nombreuses personnes ont été déplacées par les opérations de contre-insurrection menées par l’armée guatémaltèque, qui ont tué des centaines de milliers de civils et détruit des villages de montagne.Guatemala-États-Unis Migration: régions en transformation. "

Francisco Pablo Matias, résident de longue date à Oakland, interprète et animateur auprès du Street Level Health Project, une association à but non lucratif, se souvient des soldats affluant dans sa ville de Todos Santos alors qu'il était jeune.

«Les soldats sont venus nous tuer, nous battre, nous expulser», a déclaré Matias en espagnol, ajoutant que la violence était associée à une discrimination profondément enracinée à l'encontre des peuples autochtones du Guatemala. "Le gouvernement là-bas ne nous défend pas."

Il a quitté les champs de pommes de terre où il travaillait à Todos Santos en 1984 pour se rendre dans la région de la baie de San Francisco, où il a eu des nouvelles de ses amis qui avaient échappé à la guerre civile au Guatemala. Ils ont dit à Matias qu'il y avait une plus grande chance de fixer leur statut d'immigration ici par rapport à d'autres régions du pays.

"Mes compatriotes ici étaient déjà en train de gagner l'asile politique", a déclaré Matias, dont les amis à Oakland l'ont référé vers un avocat qui l'a aidé à obtenir sa demande d'asile.

Dans le quartier de Fruitvale à Oakland, on voit souvent les familles de Mam ayant de jeunes enfants marchant sur le boulevard international, vêtues de jupes et de chemisiers traditionnels mayas tissés à la main, que l’on peut maintenant acheter dans les magasins de la région.

Alors que les nouveaux arrivants doivent faire face à des coûts de logement élevés et à la navigation dans les services professionnels et municipaux, Sales a déclaré à certains égards que les Mam trouvent que Oakland accepte plus leur culture autochtone que leur pays d'origine.

Il a appris l'histoire du peuple mam au Guatemala lors de ses études secondaires à Oakland, a-t-il déclaré. Et il veut aider les autres immigrants de Mam à être fiers de leur patrimoine linguistique et culturel.

C'est pourquoi Sales a organisé en mai un événement gratuit ouvert au public mettant en vedette des danses traditionnelles de Mam, de l'art et de la gastronomie pour montrer aux autres leur culture.

«J'aime connecter les communautés», a-t-il déclaré. "Maintenant que je suis ici, je comprends mes droits et je comprends qui nous sommes, et je vais enseigner à quiconque veut apprendre la langue."

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