Outschool veut que les enfants poursuivent leurs passions – Quartz – Apprendre l’espagnol

Avant la fête de Martin Luther King Jr. l'année dernière, la fille de Celeste Law, âgée de huit ans, avait dit à sa mère qu'elle ne connaissait pas grand chose à propos de Martin Luther King Jr. Law se rappelait avoir vu une publicité pour Outschool, un marché destiné aux petites classes en ligne. aux collégiens et lycéens. Elle a vérifié. Il y avait un cours de 90 minutes sur King. Elle a enquêté sur le site, a constaté qu'il était sûr et bon marché et a laissé sa fille l'essayer.

Quarante classes plus tard, Law et sa fille sont évangélistes pour Outschool. Sa fille a suivi des cours sur les insultes shakespeariennes, le design de mode à travers les âges, la chimie sur le thème de Harry Potter, les fractions et la sociologie des méchants de Disney. Law a récemment entendu sa fille dans la classe des méchants se demander si Gaston, l’intimidateur de La belle et la Bête, a peut-être été maltraité dans son enfance.

«Ils trouvent un créneau qui va se développer: les enfants qui veulent devenir de meilleurs apprenants, qui apprennent pour les bonnes raisons plutôt que de s'entasser pour passer un test», explique Law. "Il rencontre l'enfant où ses intérêts sont."

Les investisseurs misent sur la croissance de ce créneau: Outschool, basé à San Francisco, vient d’obtenir un financement de série A de 8,5 millions de dollars de Reach Capital et Union Square Ventures, ce dernier ayant notamment soutenu Etsy et Twitter. C’est un grand pas en avant par rapport à la levée de fonds de 1,4 million de dollars réalisée il ya deux ans et dirigée par Collab + Sesame, le partenariat de capital-risque entre l’atelier Sesame Workshop (le but non lucratif Rue de Sesame) et le Collaborative Fund (un fonds de capital-risque axé en partie sur l’impact social), en plus de Y Combinator, SV Angel, et Learn Capital, entre autres. La société a refusé de divulguer une évaluation lors de son dernier tour.

Le modèle d’Outschool est remarquablement simple: il relie les enfants qui veulent apprendre des choses à ceux qui veulent les enseigner, en petits groupes en ligne, via le chat vidéo. Les cours peuvent durer un semestre ou un semestre, et vont de l'apprentissage décalé à l'espagnol en chantant des chansons de Taylor Swift, à la pratique en passant par la maîtrise de l'essai en cinq paragraphes. Outschool propose actuellement 8 000 cours dispensés par 1 000 enseignants; 31 000 parents ont acheté des cours et 60% en redemandent. Environ 80% des étudiants sont scolarisés à la maison. Avec le nouveau financement, la société espère se généraliser.

À l’époque où il n’ya apparemment rien que les parents ne peuvent faire pour aider leurs enfants à réussir, c’est une idée du moment. Law: "Nous sommes le genre de parents de banlieue dominants de Chicago qui veulent ce qu'il y a de mieux pour notre enfant et nous avons trouvé un bon moyen de compléter ce qu'elle ne reçoit pas dans son école privée."

L'offre et la demande

De nombreuses entreprises proposent des formations en ligne, telles que la Khan Academy ou des milliers de MOOC (Massive Open Online Courses). Et il existe de nombreuses options pour que les familles aisées embauchent des tuteurs axés sur les tests à enjeux élevés, la préparation aux études universitaires et à peu près tout le reste. Outschool fait quelque chose de différent: un marché en ligne offrant aux enfants (et aux parents) des possibilités d'apprentissage supplémentaires, soit pour aider à combler les lacunes, soit simplement pour passer du temps avec des activités amusantes et éducatives.

C'est éducatif.

«Nous pouvons les aider à défendre leurs intérêts, même si leurs intérêts changent avec le temps», a déclaré le cofondateur et directeur général Amir Nathoo. C’est une alternative aux écoles privées coûteuses, aux tuteurs et aux camps, s’adressant ainsi à un marché beaucoup plus vaste. En même temps, il offre aux enseignants un moyen de compléter leurs revenus, tout en élargissant le bassin de ce qui constitue un enseignant: vous devez être agréé par l'entreprise pour enseigner, mais vous ne devez pas nécessairement être un enseignant certifié.

Les parents veulent de plus en plus que les écoles ne peuvent raisonnablement offrir, grâce à l’accent mis sur les tests et à des réductions budgétaires importantes. Les enseignants pourraient utiliser un revenu supplémentaire pour compléter leurs maigres salaires et constituer un exutoire pour canaliser les passions que les tests standardisés ont tenté de supprimer.

«Trop de K-12 est concentré sur le résultat final et nous perdons de vue l'objectif principal», a déclaré Nathoo. "C’est pour développer le goût de l’apprentissage." (De plus, les parents pourraient ajouter: offrez-vous des moments inattendus avec autre chose que des vidéos YouTube stupides, enseignez aux enfants des trucs sympas et faites en sorte qu’ils ne détestent pas l’école.)

Un marché pour les passions

Megan Hardy était une mère au foyer et a découvert Outschool alors qu'elle cherchait un moyen d'intéresser son fils à l'histoire. Elle a trouvé le cours de cinq dollars intitulé «Histoire globale: histoire américaine en une leçon». Son fils a adoré. Il a pris quelques cours de plus.

Lorsque son mari perd son emploi un an plus tard, Hardy envisage de créer une classe pour enseigner la pensée critique et la résolution de problèmes par le biais de Donjons et Dragons (auxquels elle et ses enfants jouent tout le temps). Elle a postulé à Outschool et a été interviewée, a fourni un résumé de la leçon et a été approuvée dans les trois semaines. Après avoir effectué une vérification des antécédents et suivi une incursion dans l'apprentissage de la technologie de vidéoconférence Zoom, elle a commencé à enseigner, même si elle n'avait jamais enseigné auparavant.

Hardy enseigne maintenant entre 40 et 50 heures par semaine. «Il se trouve que beaucoup d'enfants veulent apprendre cela», dit-elle en riant. (Description de la classe: «Une campagne de Donjons et Dragons pour enseigner la pensée critique et sauver la terre du mal.») Elle a des étudiants du monde entier et gagne entre 5 000 $ et 7 000 $ par mois – Outschool utilise 30% des revenus des enseignants pour marketing, administration et gestion de toute la facturation.

"Il s'avère que beaucoup d'enfants veulent apprendre cela."

Les cours de Hardy durent six semaines et durent entre 80 et 90 minutes. Chaque classe est limitée à six enfants, ce qui lui permet de mieux gérer le groupe. Son plus grand défi? Dire non: pendant un moment, elle donnait des cours à 2h du matin.

La classe moyenne à Outschool est composée de trois à huit enfants; 18 est le maximum. Les prix moyens en moyenne à environ 10-15 $ par classe. Nathoo estime qu'environ 80% des enfants l'utilisent pour s'amuser et 20% pour l'apprentissage de base.

Benjamin Corey, qui a enseigné la biologie au collège et au lycée pendant huit ans à Atlanta et à San Francisco, dit qu'il aime la liberté dont il dispose pour construire des classes intéressantes. Il enseigne cinq à six heures par jour et propose 40 cours. Onze cours de base, d'une durée de quatre séances chacun, constituent l'équivalent de la biologie de première année. Il enseigne également 29 cours ponctuels, y compris une série sur les espèces menacées qui traitent de sujets environnementaux via des animaux spécifiques (orangs-outans et déforestation; orques et bioamplification de polluants).

L'interaction d'une classe lui manque. L'espace physique commun et le langage corporel sont essentiels à l'enseignement, explique-t-il, mais il s'est efforcé de rendre l'expérience en ligne la plus riche possible. Il termine ses cours à neuf étudiants et fait beaucoup de schémas, fait beaucoup appel à tout le monde, et n’a jamais un segment de plus de 10 minutes. «Je ne me vois pas revenir en classe de si tôt, car ce serait une réduction de salaire et beaucoup de stress», dit-il.

Connexion humaine

Nathoo a fondé Outschool en 2016, avec l'idée que le lien social était la clé de l'apprentissage. «Une grande partie de la technologie ed-tech est aujourd'hui automatisée, mettant des outils ou une IA en classe», dit-il. "Nous voulons renforcer le lien humain, car ce qui est important pour les enfants, c'est l'interaction."

C’est l’aspect social d’Outschool qui a poussé Jennifer Carolan, ancienne enseignante dans une école publique et fondatrice de Reach Capital, à investir dans ce projet. Le gros échec des MOOC, où les taux d'achèvement oscillent entre 5 et 15%, est d'ignorer que les humains sont, au fond, des apprenants sociaux. «Nous apprenons les uns des autres et les enseignants peuvent avoir beaucoup d’impact», dit-elle. Outschool fait correspondre les apprenants curieux aux enseignants qui apprendre. «Il y a un enseignant passionné par la matière et un petit groupe d’apprenants, ainsi que la technologie qui peut permettre des interactions sociales entre les enfants», dit-elle.

Le plus gros défi était de savoir comment commencer: les parents ne s’inscrireaient pas sans cours et les enseignants n’enseigneraient pas les cours sans élèves. La première itération de la société a été l’apprentissage en personne: Nathoo a organisé à San Francisco des excursions sur le terrain pour que les enfants se rendent dans les musées avec des enseignants et poursuivent quelques objectifs d’apprentissage. Les parents se sont joints à leurs enfants et ont vu comment ils tiraient mieux d'une visite lorsqu'un enseignant était là.

Carolan adorait cette idée, mais ne pensait pas qu’elle pourrait s’adapter. Lorsque Nathoo a pivoté en ligne, avec de petits cours en direct, elle a sauté. En faisant preuve de diligence raisonnable, elle a inscrit sa fille à un cours, l'a regardée et a été impressionnée. Elle a contrôlé l'équipe qui contrôlait les enseignants et a finalement investi deux semaines plus tard.

Le défi consiste maintenant à attirer des enseignants et des étudiants au-delà de la communauté de l'enseignement à domicile, en visant les enfants qui se connectent après l'école, l'été et les vacances. Il pourrait ne pas être facile de gagner du terrain au-delà de cette communauté, notamment pour les parents mal à l'aise lorsque leurs enfants suivent des cours donnés par des enseignants non agréés.

Egalité d'accès

Une conséquence involontaire (ou peut-être pas) de l’outschool pourrait être de renverser la vague apparemment insoluble d’inégalités dans l’éducation. Les parents riches plongent non seulement leurs enfants dans des activités extrascolaires coûteuses, mais ils les encadrent également pour à peu près n'importe quoi, qu'il s'agisse d'une aide en maths ou en passant à la corvée. Selon Carolan, les 10% de familles les plus riches ont augmenté de 150% leurs dépenses en matière d'éducation extérieure au cours des 40 dernières années.

«Ce que nous avons aimé avec le modèle Outschool, c'est qu'il le rendait plus accessible», dit-elle. Le marché des parents s’inscrivant aux cours à 5 dollars chacun, par rapport aux tuteurs à 50 dollars l’heure (ou bien plus au sommet de la moyenne), pourrait être un marché important, espèrent les investisseurs d’Outschool.

Un autre bonus: les enfants peuvent rencontrer d'autres enfants du monde entier. Law dit que sa fille a des amis de partout maintenant; Carolan a regardé sa fille entamer une conversation au sujet d'étangs avec des enfants de deux pays différents. Hardy dit que les enfants de sa classe de Donjons et Dragons sont originaires du Japon, du Canada, d'Australie, du Royaume-Uni et des États-Unis.

«Nous sommes plus une communauté mondiale maintenant et je pense que les parents voudront que les enfants aient cette opportunité», a-t-elle ajouté. «Cela fera partie de la progression de vos enfants.» Cela, et de pouvoir chanter des chansons de Taylor Swift en espagnol.

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