Les tribus perdues des juifs espagnols – Tablet Magazine – Parler espagnol

Être juif en Espagne, surtout dans le sud du pays, qui abritait autrefois une communauté florissante, est une affaire solitaire. Cela n’a pas empêché plus de 10 000 Vénézuéliens d’essayer d’obtenir la citoyenneté espagnole avant l’expiration en septembre dernier d’une loi accordant aux Juifs le droit de retourner en Espagne, ce qui témoigne de la gravité de la crise dans ce pays d’Amérique du Sud.

Depuis 2016, la violence, la pauvreté et l'insécurité frappent le Venezuela, où les bouleversements politiques ont entraîné des crises économiques et humanitaires. Selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, quelque 4,3 millions de Vénézuéliens ont fui le pays. Beaucoup ont émigré vers les pays voisins d'Amérique du Sud, tels que l'Équateur ou la Colombie. Mais dans un tournant historique inattendu, les Juifs vénézuéliens ont tenté de capitaliser sur leur chance éphémère de retourner en Espagne, un pays que la plupart n’avaient jamais connu.

Quelque 500 ans après l’expulsion des Juifs espagnols, la voie légale était ouverte pour récupérer la citoyenneté, afin de redresser les torts commis par le passé et de relancer éventuellement les communautés juives de la péninsule ibérique. Entre la loi autorisant les Juifs à demander la citoyenneté en octobre 2015 et son expiration le mois dernier, le gouvernement espagnol a signalé que plus de 130 000 demandes avaient été déposées. «Au 31 août, 60 226 demandes avaient été reçues, mais rien qu'en septembre, près de 72 000 ont été reçues, provenant pour la plupart de citoyens d'Amérique latine, principalement du Mexique, de Colombie et du Venezuela», a annoncé le ministère espagnol de la Justice dans un communiqué.

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Cependant, un rapport récemment publié dans le journal espagnol La Razon qui a été ramassé par le Temps d'Israël, remet en question le contexte de plus d’un quart des demandes déposées avant l’expiration de la loi. "Près de 43 000 candidats, soit 27% du total des candidats ayant postulé avant la date limite de candidature, en octobre, ne sont pas juifs au sens de la définition relativement libérale du Juif appliquée par le Congrès juif mondial", selon le Times d'Israël.

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Les Juifs espagnols ont été contraints à l'exil en 1492, l'année même où les forces catholiques ont vaincu la dernière des armées musulmanes qui avaient envahi la péninsule ibérique au VIIIe siècle. Alors que les Juifs étaient confinés à la citoyenneté de deuxième classe pendant la période de domination musulmane en Espagne, ces années coïncidèrent également avec un épanouissement de la civilisation juive espagnole qui prit une fin tragique en 1492 lorsque la monarchie catholique dirigée par la reine Isabelle et le roi Ferdinand tristement célèbre édit d’expulsion, un décret obligeant les Juifs à se convertir, à partir ou à se faire tuer. Même parmi les supposés convertis qui sont restés en Espagne, beaucoup, connus sous le nom de conversos, ont essayé de s'en tenir à leur foi et se sont finalement enfuis pour pratiquer ouvertement le judaïsme en Amérique latine, en Afrique et dans d'autres parties de l'Europe. L’Espagne compte aujourd’hui l’une des plus petites communautés juives d’Europe – selon le Congrès juif européen, environ 45 000 Juifs vivent actuellement dans le pays, la majorité à Madrid et à Barcelone.

Compte tenu du nombre élevé de candidats à une demande de citoyenneté, des agences ont été créées en Espagne et ailleurs pour les aider à naviguer dans la montagne de paperasserie nécessaire au processus de vérification notoirement complexe. Pour être approuvé, selon l’Espagne, Ministère des étrangers, les participants doivent montrer la preuve de leur héritage séfarade et établir un lien privilégié avec l’Espagne. Ils doivent passer un test culturel montrant leur connaissance de la culture du pays, souvent au siège de l’Institut Cervantes, des centres spécialisés gérés par le gouvernement.

En dépit du processus difficile, l'escalade de la crise au Venezuela a entraîné une augmentation du nombre de demandeurs, a déclaré Jose Leon Delgado, directeur des opérations d'une organisation juridique espagnole. Kamino de Miel et Leche—en anglais, la route du lait et du miel – qui aide les Juifs à demander la citoyenneté. Delgado à lui seul a traité plus de 3 000 demandes, dont la majorité du Venezuela, mais on ne sait pas combien ont été retenues en raison des lois espagnoles sur la protection de la vie privée. La Fédération espagnole des communautés juives (FCJE), qui certifie les demandes, a déclaré à la Gardien, il en avait reçu plus de 30 000 du Mexique, 26 000 de la Colombie, 14 000 du Venezuela, 7 000 de l’Argentine, 5 400 des États-Unis et 4 900 d’Israël.

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Pour le moment, le Venezuela a encore les vestiges d’une communauté juive qui fonctionne. Edgar Benaim, président de l'Association israélienne du Venezuela, affirme que le gouvernement fournit actuellement des permis à la communauté juive pour importer du vin et des produits casher.

Quitter leur communauté dynamique est une décision compliquée pour les Juifs du Venezuela, en particulier pour les membres plus âgés de la communauté qui s’inquiètent du processus d’assimilation culturelle, du défi que représente l’apprentissage d’une nouvelle langue et des possibilités limitées.

"Nous traversons une situation politique et économique aussi difficile qui nous a obligés à émigrer en Espagne", a déclaré Moises Botbol, ​​63 ans, qui a reçu sa résidence mais qui n'a toujours pas quitté le Venezuela. "Ce n'est pas facile de recommencer dans un pays étranger et le Venezuela a toujours été aussi bon pour les juifs."

Alors que Benaim et Botbol se sentent toujours liés à la communauté juive du Venezuela, de nombreux juifs ont commencé à fuir le pays après la prise du pouvoir par Hugo Chavez et la rupture des relations diplomatiques avec Israël.

Les Vénézuéliens qui peuvent retourner en Espagne pourraient arriver dans des endroits comme Malaga, une ville internationale animée à la pointe sud de la péninsule où le célèbre philosophe juif Salomon ibn Gabirol a vécu. Aujourd'hui, les fidèles juifs de Malaga se rassemblent dans un immeuble de bureaux reconverti en synagogue. Pendant les vacances et le Shabbat, un membre isolé de la congrégation se tient dans le hall, vérifiant une pièce d'identité avec photo pour les Juifs qui souhaitent entrer dans le hall du troisième étage situé au-dessus d'un cabinet d'avocats. Les restes éparpillés de la population religieuse séfarade sont entassés dans des bancs en bois.

Mais au moins à Malaga, le shul a des participants dévoués. À Séville, capitale de l'Andalousie, à la fois la communauté orthodoxe et Beit Rambam, une nouvelle branche de la réforme essayant de faire revivre la vie juive pour les habitants laïques et internationaux, ont du mal à rayer un minyan. «Construire une communauté juive en Espagne est une tâche herculéenne. Les Juifs qui sont ici ont existé de manière isolée sans communauté visible », a déclaré Erika Tepler, trésorière de Beit Rambam.

À Grenade et à Cordoue, jadis des centres importants de philosophie et de pensée juives, il n’existe aucune congrégation. Au moins, je n’en ai pas trouvé pendant mes quatre années de vie en Andalousie, où j’ai passé beaucoup de temps à chercher des communautés pour mes jeunes enfants. famille à adorer pendant les vacances.

Vivant ici, il est difficile d’imaginer qu’une vie communautaire résiliente ait jamais existé.

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Pourtant, les Vénézuéliens, y compris certains qui ont recherché des racines juives dont ils étaient déconnectés pendant des générations afin de se qualifier pour émigrer, sont tiraillés entre rejoindre la vie communautaire désolée des Juifs en Espagne et rester dans le chaos de leur pays. L’avocat Mariela Briceno Pardo, qui aide les Vénézuéliens à déposer leurs demandes complexes auprès du gouvernement espagnol, a déclaré que ses clients étaient de plus en plus débordés.

«Tout le monde voit ce que nous vivons ici», a déclaré Briceno Pardo au téléphone de Caracas. Elle a expliqué combien de membres de la communauté juive n'avaient pas les documents nécessaires, tels qu'un Ketouba, un acte de mariage ou la connaissance du ladino, langue parlée principalement par les juifs séfarades pour prouver leur héritage. Les décisions devaient être prises rapidement. Pour Briceno Pardo et ses clients, le stress a augmenté.

"L'idée d'amener des Juifs en Espagne était une bonne idée pour redresser un terrible tort, alors pourquoi mettent-ils fin à la loi?", A déclaré Briceno Pardo lorsque nous nous sommes parlés en septembre, peu de temps avant la fermeture de la fenêtre des demandeurs.

Faire la preuve d'un lien sépharade direct, comme détaillé dans le récent rapport du Times of Israel, s'est révélé être le plus difficile, de nombreux Juifs ayant perdu des documents ou le fil de leurs origines lorsqu'ils sont entrés dans la diaspora.

Margarita Mendez Pardo, âgée de 57 ans, qui partage son temps entre Caracas et Madrid, n’a pas découvert son histoire juive avant de se familiariser avec la loi espagnole et de l’inciter à enquêter sur ses racines. En recherchant ses origines en ligne, elle découvrit que sa famille avait quitté l'Espagne en 1530 et s'était finalement convertie.

Ces définitions, cependant, ne peuvent pas saisir l’identité complexe de personnes comme Pardo, qui dit: “Notre avenir n'est peut-être pas dans notre pays, nous sommes donc reconnaissants de pouvoir retourner en Espagne.” Le fils de Pardo, Guillermo, 22 ans, vit et étudie maintenant à Madrid, mais ne participe pas à la communauté juive, car il n'était pas t élevé dans la foi. Ironiquement, malgré l’esprit de renouveau de la loi espagnole, le pays reste dans le même dilemme qu’il se trouvait devant la loi: la vie juive s’est terminée il ya longtemps.

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