Les résidents d'une petite ville de Québec apprennent l'espagnol pour accueillir de nouveaux travailleurs – Parler espagnol

Lorsque les nouveaux arrivants s'installent au Québec, ils se voient offrir des cours de français et sont accueillis avec un guide d'utilisation de la vie dans la province.

Mais une petite ville près du lac Saint-Jean va encore plus loin.

«Les nouveaux travailleurs font un effort pour apprendre le français, alors nous avons fait un effort pour apprendre l'espagnol», a expliqué Derek O'Hearn, conseiller de Saint-Nazaire, 2 100 habitants.

Une poignée de travailleurs qualifiés du Mexique sont en ville depuis octobre et des dizaines de résidents se sont associés pour trouver des moyens de les accueillir à bras ouverts dans la communauté.

En plus de prendre des cours d'espagnol offerts par la municipalité, les résidents ont également fourni aux nouveaux arrivants des vêtements d'hiver et d'autres cadeaux et ont invité les nouveaux arrivants dans leurs cercles sociaux.

Obligé de louer à distance

Des villes rurales du Québec comme Saint-Nazaire, à 220 kilomètres au nord de Québec, ont du mal à rester à flot.

«Souvent, nous voyons nos jeunes quitter la ville, mais nous avons l'occasion d'aller chercher des gens et de les intégrer dans notre municipalité», a expliqué le maire Jules Bouchard.

«Nous avons des quartiers en développement. Notre objectif principal est de conserver et d'agrandir notre municipalité.»

La main-d'œuvre qualifiée, en pénurie partout, est particulièrement aiguë dans les régions éloignées. Proco – un fabricant de métaux qui constitue l'épine dorsale économique de la région depuis environ 50 ans – recherche des employés qualifiés et expérimentés à l'étranger.

Les responsables de Proco se sont récemment rendus au Mexique, embauchant 16 travailleurs auprès d'environ 400 candidats.

Depuis octobre, cinq de ces nouveaux embauchés se sont installés à Saint-Nazaire. Jusqu'à présent, ils sont heureux d'avoir du travail – même si cela signifie être séparé de leur famille pour l'instant.

Proco, une entreprise de fabrication de métaux, a embauché 16 travailleurs qualifiés du Mexique. Cinq ont travaillé dur depuis octobre. (Catherine Paradis / Radio-Canada)

"Nous sommes mieux payés, les heures de travail sont plus courtes et le cadre de vie est beaucoup plus sûr qu'au Mexique", a déclaré Angel de Jesus Paredes Rodrigez, l'un des cinq premiers à arriver.

"J'ai une fille et ma femme est enceinte", a récemment déclaré Parades Rodriguez à Radio-Canada, parlant un français rudimentaire.

Un de ses collègues, Jesus Molina Pavon, a également laissé une femme qui attend un bébé en mai.

Après trois mois dans les régions rurales du Québec, ils sont tous les deux désireux de déplacer leurs familles vers le nord une fois qu'ils le pourront.

À la recherche d'un engagement à long terme

Le directeur général de Proco, Jean-Denish Toupin, a déclaré que les nouveaux arrivants sont ici avec des contrats de trois ans, cependant, la société et les habitants locaux espèrent que les nouveaux arrivants pourront finalement rester.

"Nous sélectionnons les gens en leur disant:" Ce que nous recherchons, ce sont des gens qui viendront s'installer avec nous pour toujours "", a déclaré Toupin.

Saul Armando Exzacarias Corro est venu travailler au Canada pour aider sa femme et ses deux enfants. (Catherine Paradis / Radio-Canada)

Niché entre Saguenay et Alma, Saint-Nazaire a beaucoup à offrir à ceux qui aiment le grand air, mais ses étendues isolées de terres agricoles et de bleuetières peuvent ne pas plaire à tout le monde – en particulier à ceux qui luttent avec la langue locale ou qui ne se sentent pas partie de la communauté.

C'est là que les citadins interviennent et font leur part.

Lorsque les autorités municipales ont eu vent des nouveaux arrivants, ils ont créé un comité d'accueil et mis en place des cours d'espagnol subventionnés pour les résidents intéressés à se joindre à l'effort.

Le directeur général de Proco, Jean-Denis Toupin, se dit ravi du soutien que les résidents de Saint-Nazaire offrent à ses nouveaux employés. (Mireille Chayer / Radio-Canada)

Ces cours ont fini par être encore plus populaires que prévu.

"La demande est tellement forte que nous avons été obligés d'en refuser", a expliqué Bouchard, qui fait partie des 30 étudiants.

Julie Desgagné, institutrice locale, fait partie de ceux qui se sont inscrits pour apprendre l'espagnol. Elle a également rejoint le comité d'accueil, espérant utiliser ses compétences linguistiques lorsque les enfants des immigrants arriveront à son école.

Elle a dit qu'apprendre l'espagnol "me donnera l'opportunité de travailler avec eux et de me faire comprendre".

Manteaux d'hiver, une voiture et des amis

Coun. Jean-François Néron co-anime le comité d'accueil avec le maire de la ville. Il a déclaré que le comité avait fait tout son possible pour aider les cinq premiers arrivants à se sentir chez eux.

"Nous les avons accueillis à tour de rôle", a-t-il déclaré.

"Nous leur avons acheté des manteaux d'hiver. Nous leur avons acheté une voiture. Nous les avons intégrés dans nos groupes d'amis à Saint-Nazaire."

Les soudeurs sont les travailleurs que Proco a embauchés au Mexique. (Catherine Paradis / Radio-Canada)

Quant à Proco, Toupin s'est dit ravi de l'implication de la ville dans l'accueil des nouveaux employés de son entreprise.

"Ce n'est pas une tendance passagère", a-t-il déclaré.

"La population doit continuer à être ouverte car cela arrivera. Il y aura des gens qui viendront nous aider à produire et à rester une région compétitive, efficace et productive."

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