Voyage

Les meilleures et les pires compagnies aériennes à bas prix en Europe

Le monde des transporteurs à bas prix peut être déroutant. Et entre des compagnies charter à temps partiel, des frais cachés exorbitants, des itinéraires inhabituels et des pannes de classe de prix difficiles à comprendre, naviguer sur le marché européen peut être encore plus compliqué que de le tenter aux États-Unis. Mais si vous cherchez à voir l’Europe avec un budget restreint, marquer un vol pas cher vers l’Europe, puis se déplacer sur le continent sur l’un de ces transporteurs sans fioritures est souvent la meilleure façon de procéder. Voici tout ce que vous devez savoir sur les compagnies aériennes européennes à bas prix.

Commençons par certaines de nos compagnies aériennes européennes à petit budget préférées.

Norwegian Air

Nommée première compagnie aérienne à bas prix en Europe par les World Travel Awards en 2019, Norwegian Air est la troisième plus grande compagnie aérienne à bas prix du continent et est devenue célèbre aux États-Unis lorsqu’elle a commencé à offrir des vols transatlantiques à des prix avantageux en 2013. flotte dominée par les Boeing 737-800 pour les sauts courts et 787 Dreamliners pour les voyages long-courriers, vous pouvez donc généralement vous attendre à une expérience en vol confortable et connectée malgré le manque d’avantages.

L’achat d’un billet LowFare couvre un article personnel et un bagage à main tandis que les bagages enregistrés et les sièges réservés peuvent être ajoutés pour un prix supplémentaire. Toutes les boissons, collations et repas à bord vous coûteront également. Certains avions, en particulier ceux utilisés pour les trajets plus longs, comme le Dreamliner, sont équipés de systèmes de divertissement au dossier, de ports de chargement USB, du WiFi (désormais gratuit dans toute l’Europe), et même d’une option cabine premium avec plus d’espace pour les jambes, un repas à trois plats, AC prises de courant, bagages enregistrés gratuits, sélection avancée de sièges et quelques autres équipements standard.

Si vous incluez toutes ses filiales (Norwegian Air Shuttle, Norwegian Air International, Norwegian Air UK, Norwegian Air Argentina, Norwegian Air Norway, Norwegian Air Sweden et Norwegian Long Haul), la compagnie aérienne atteint plus de 150 destinations dans 40 pays différents couvrant cinq pays continents. Pour les voyages en Europe, l’accent est mis sur les liaisons intérieures en Scandinavie et en Finlande, sur les vols court et moyen-courriers à destination et en provenance de Gatwick à Londres vers divers centres d’affaires continentaux, et sur les escapades saisonnières populaires comme la Grèce, la Croatie, Ibiza et le sud de l’Italie.

En général, Norwegian propose des vols intra-européens moins chers et plus chers que ses concurrents directs, ce n’est donc pas toujours la meilleure option pour faire des sauts de pays sur le continent européen. Mais si le confort des créatures comme les avions modernes, une multitude de mises à niveau facultatives, des divertissements en vol et une connexion Wi-Fi gratuite de porte à porte figure en tête de votre liste de priorités, l’argent supplémentaire pourrait en valoir la peine.

Voici un exemple de voyage de Londres à Barcelone pour 66,32 € aller-retour au cours du mois de septembre.

capture d'écran de la réservation d'un vol Norwegian Air.

Frais norvégiens pour les billets LowFare sur les vols intra-européens:

  • Sac de cabine: inclus jusqu’à 10 kg (22 lb)
  • Bagage enregistré acheté à l’aéroport: à partir de 50 € mais notez que le coût est par jambe
  • Premier bagage enregistré pré-acheté en ligne: à partir de 10 € par jambe (varie selon l’itinéraire)
  • Choix de siège: à partir de 9 € par personne et par jambe
  • Collations et repas: 2,50 € – 14 €
  • Boissons non alcoolisées: 2,50 € – 3,50 €
  • Boissons alcoolisées: 5,50 € – 20 €

Ajoutez une sélection de bagages et de sièges enregistrés et vous ajouterez un minimum d’environ 40 € à votre prix aller-retour, avec des frais supplémentaires représentant 40% du coût total.

Le système de tarification de Norwegian est le moins pénible lors de la réservation de vols directs courts, car les frais de correspondance et d’autres options par étape, comme les bagages enregistrés et l’attribution des sièges, peuvent s’additionner rapidement si vous organisez un itinéraire compliqué. Notez également que la réduction sur les bagages enregistrés réservés à l’avance ne s’applique que de manière significative à votre premier article enregistré, car un deuxième vous coûtera beaucoup plus en fonction de votre itinéraire.

EasyJet

EasyJet, 24 ans, basée à Londres, est le numéro deux de Skytrax pour la meilleure compagnie aérienne européenne, desservant 156 destinations dans 33 pays via 979 routes. Leur flotte entièrement Airbus se compose principalement de modèles A319-100 et A320-200 à fuselage étroit légèrement plus anciens, bien qu’ils soient actuellement supprimés et remplacés par des A320neos plus élégants et plus économes en carburant.

Comme c’est le cas avec la plupart des transporteurs à bas prix, EasyJet effectue une opération sans fioritures, facturant des frais supplémentaires pour les attributions avancées de sièges, les bagages enregistrés, les rafraîchissements à bord et d’autres commodités. Contrairement à certains de leurs concurrents, cependant, ils n’autorisent aux passagers qu’un seul bagage à main et aucun objet personnel supplémentaire.

Le hic, c’est qu’il n’y a pas de limite de poids – tant qu’il est inférieur à 56 cm par 45 cm par 25 cm (y compris les poignées et les roues) et peut s’adapter à l’intérieur du bac supérieur, vous êtes prêt à partir. Si vous ne pouvez pas tout ranger dans un seul sac, chaque client, y compris les enfants et les bébés, se voit attribuer jusqu’à trois bagages enregistrés à l’achat. Chaque article vérifié ne peut pas peser plus de 32 kg (70,5 lb) ni dépasser une longueur, une largeur et une hauteur combinées de 275 centimètres. Les frais varient de 6,99 £ à 37,49 £ pour les bagages réservés à l’avance en ligne à 40 £ à l’aéroport, avec des frais supplémentaires variables pour les articles plus lourds pesant entre 23 kg et 32 ​​kg (50,7 lb et 70,5 lb). C’est un système inhabituel, mais si vous êtes un emballeur expert lors d’un voyage rapide, les économies finales en valent la peine.

Les vols EasyJet sont moins chers lorsqu’ils sont réservés longtemps à l’avance via leur outil de recherche de tarifs bas en ligne et vous pouvez vous enregistrer en ligne jusqu’à 30 jours avant le décollage. Puisqu’ils se concentrent presque exclusivement sur les voyages européens, leur réseau regorge de vols directs couvrant une large bande du continent. Vous ne trouverez pas de systèmes de divertissement en vol ou de WiFi sur aucun de leurs vols, mais la plupart des itinéraires sont suffisamment courts pour que ce ne soit pas trop un revers. Les 29 aéroports de base d’EasyJet couvrent toute la gamme depuis les grandes villes comme Paris, Amsterdam et Berlin vers des marchés plus petits comme Bordeaux, Inverness et Porto, tandis qu’une multitude de destinations de loisirs comme Malte, Mykonos et Ibiza fonctionnent de manière saisonnière et proposent de superbes offres de dernière minute.

La flotte d’EasyJet n’inclut pas de cabines premium, bien que certains sièges disponibles en pré-achat offrent un espace supplémentaire pour les jambes. Si vous recherchez une expérience légèrement améliorée et prévoyez de voyager régulièrement avec EasyJet, vous pourriez envisager d’acheter un abonnement EasyJet Plus. Des frais annuels de 215 £ vous permettent de sélectionner gratuitement un siège avancé (y compris les options d’espace supplémentaire pour les jambes), un accès rapide à la sécurité, un sac de cabine supplémentaire, un dépose-bagages désigné à l’enregistrement et un embarquement prioritaire. C’est essentiellement comme avoir un statut de bas niveau sur une ancienne compagnie aérienne et pourrait être utile si vous réservez plusieurs voyages en euros par an.

Voici un exemple d’un week-end pas cher de Barcelone à Paris pour environ 54 € (60,78 $) aller-retour au cours du mois d’octobre.

capture d'écran de la réservation d'un vol EasyJet.

Frais EasyJet:

  • Bagage à main: Inclus (mais pas d’article personnel)
  • Bagage enregistré acheté à l’aéroport: à partir de 40 £
  • Sac enregistré pré-acheté en ligne: à partir de 6,99 €
  • Sélection de sièges: à partir de 1,99 €
  • Collations et repas: 2 £ à 9,50 £ (à prix réduit si acheté en ligne au préalable)
  • Boissons non alcoolisées: 2,50 £ – 3 £
  • Boissons alcoolisées: 4,50 £ – 8,50 £

Au minimum, une sélection de bagages et de sièges enregistrés ajoutera environ 18 £ au coût final de l’aller-retour, soit environ 30% du total.

Blue Air

Considérée comme une compagnie aérienne à bas prix, Blue Air est le plus grand transporteur de Roumanie avec 23 avions volant vers près de 60 destinations en Europe plus Israël. L’aéroport international Henri Coandă de Bucarest sert de plaque tournante et de bases de la compagnie aérienne à Chypre, Turin et trois autres aéroports roumains: Bacău International, Cluj International et Iaşi Internațional. Ils offrent des expériences de vol à la fois économiques et à service complet et partagent utilement le code avec Alitalia, AirItaly, Cyprus Airways et Sky Express, ce qui augmente considérablement leur portée et les aide à se démarquer des autres transporteurs de même taille.

Bien que leur flotte soit certes dépassée – des Boeing 737 classiques avec une moyenne d’âge de 21 ans selon airfleets.com – ils prévoient de remplacer la majeure partie d’entre eux par de nouveaux 737-MAX8 d’ici la fin de 2019 (bien que cette date puisse changer en raison de l’état actuel de mise à la terre du modèle). En tant que tels, les systèmes de divertissement en vol et le WiFi à bord ne sont jamais une valeur sûre. L’avantage de piloter des avions plus anciens, cependant, est que les sièges ont tendance à être plus larges et plus moelleux que ceux que vous trouverez sur les avions plus récents modernisés pour maximiser la capacité des passagers.

Un billet à tarif réduit comprend 10 kg (22 lb) de franchise de bagages en cabine et les passagers sont limités à un bagage à main ne mesurant pas plus de 55 cm sur 40 cm sur 20 cm et aucun article personnel. Vous pouvez enregistrer jusqu’à quatre bagages moyennant des frais supplémentaires, mais la taille et le coût maximum varient selon l’itinéraire et ils sont toujours moins chers lors d’une réservation en ligne à l’avance.

Selon l’itinéraire, Blue Air propose des collations et des boissons gratuites ainsi que des repas chauds pour les achats avancés et à bord (bien que ceux-ci soient parfois gratuits également – vous pouvez le vérifier par l’itinéraire en ligne). Outre la nourriture et les bagages, les compléments tarifaires légers incluent l’accès au salon, les sièges réservés et l’embarquement prioritaire. Les principaux inconvénients de Blue Air semblent apparaître principalement du côté des réservations. Le site Web peut être bogué et ne pas répondre et ils ne sont pas toujours répertoriés sur les moteurs de recherche de vols (et même lorsqu’ils le sont, les prix ne s’alignent pas toujours). La disponibilité de l’enregistrement en ligne diffère également selon l’itinéraire, ce qui peut être gênant lorsque vous êtes en déplacement.

Voici un exemple d’un voyage d’une semaine de Bucarest à Larnaca, Chypre pour environ 65 € (310,98 RON) aller-retour de fin septembre à début octobre.

capture d'écran de la réservation d'un vol Blue Air.

Frais Blue Air:

  • Bagage à main: jusqu’à 10 kg (22 lb) inclus (mais aucun article personnel)
  • Bagages enregistrés achetés à l’aéroport: à partir de 60 €, selon l’itinéraire et le poids
  • Sacs enregistrés pré-achetés en ligne: à partir de 10 €, selon l’itinéraire et le poids
  • Sélection du siège: Varie selon l’itinéraire
  • Repas: Varie selon l’itinéraire (recherchez ici)
  • Collations et boissons non alcoolisées: parfois gratuites, mais varient selon l’itinéraire
  • Boissons alcoolisées: Varie selon la route

L’ajout d’une sélection de sièges avancée et d’un bagage enregistré augmente votre total aller-retour d’au moins 20-25 €, ces frais supplémentaires représentant environ 25% du total.

TUI

TUI n’est pas un transporteur unique mais un réseau de six compagnies aériennes européennes appartenant au groupe TUI, la plus grande entreprise mondiale de loisirs, de voyages et de tourisme. TUI Airways, la plus grande compagnie basée au Royaume-Uni, est en fait la plus grande compagnie aérienne charter au monde, conservant une liste de plus de 60 avions Boeing de tailles et de modèles différents et desservant plus de 80 destinations nationales et internationales à partir de 22 aéroports britanniques.

Avec les compagnies aériennes sœurs TUI fly Belgium, TUI fly Deutschland, TUI fly Netherlands, TUI fly Nordic à Stockholm et Corsair International en France, TUI Airways est spécialisée dans les forfaits vacances organisés mais propose également de fantastiques offres de vol uniquement vers des destinations touristiques populaires dans toute l’Europe en un effort pour remplir les sièges vides sur les vols charters. Comme vous pouvez le voir sur cette capture d’écran d’une recherche de vol d’Anvers à Florence avec TUI fly Deutschland, les prix baissent de manière significative à l’approche de la date de départ. Donc, si vous êtes assez flexible pour réserver à la dernière minute, vous êtes à la recherche d’offres fantastiques.

capture d'écran de la liste des offres TUI

Bien que TUI ne soit pas une compagnie aérienne à petit budget au sens traditionnel, des frais supplémentaires sont associés aux réservations de vols uniquement. Les coûts diffèrent selon les compagnies aériennes sœurs. Nous utiliserons donc TUI Airways au Royaume-Uni comme exemple de référence. Les passagers en vol uniquement sont autorisés à emporter un seul bagage à main pesant jusqu’à 10 kg (22 lb) (sans objet personnel supplémentaire) et ne dépassant pas 55 cm par 40 cm par 20 cm, roues et poignées comprises.

Vous pouvez enregistrer jusqu’à trois sacs pesant chacun 23 kg (50,7 lb) moyennant des frais. Les coûts varient selon l’itinéraire, mais une recherche récente a montré une étiquette de prix de 40 à 58 £ pour chaque sac acheté en ligne lors de la réservation d’un vol de Manchester à Venise, donc ce n’est pas bon marché, et choisir d’enregistrer vos bagages à l’aéroport vous définira toujours revenir un peu plus. Une sélection avancée de sièges, des sièges Extra Space comme des cloisons et des sièges Extra Legroom avec jusqu’à deux pouces supplémentaires de hauteur sont également disponibles à l’achat pendant le processus de réservation.

Une sélection avancée de sièges, des sièges Extra Space comme des cloisons et des sièges Extra Legroom avec jusqu’à deux pouces supplémentaires de hauteur sont également disponibles à l’achat pendant le processus de réservation. Une fois en l’air, vous pouvez acheter des collations en vol et des repas légers à partir d’un menu fixe (certains articles sont complémentaires sur les vols long-courriers) ainsi que des boissons gazeuses et une grande variété de boissons alcoolisées. Les vols plus courts n’offrent généralement pas de divertissement en vol tandis que les vols long-courriers de plus de sept heures proposent des films, de la musique et des jeux sur les appareils à dossier. Le WiFi n’est actuellement pas disponible sur les vols TUI Airways.

Un aspect intéressant de TUI Airways est son programme Premium Club, qui met à niveau votre billet au tarif standard vers la version TUI de la classe affaires sur les vols long-courriers pour un coût relativement faible, selon l’itinéraire et l’heure de la réservation. La différence entre les deux classes est substantielle, avec des avantages tels qu’une franchise de bagages plus importante, un enregistrement prioritaire et un dépôt de bagages, une procédure accélérée de sécurité, un accès au salon au Royaume-Uni, un emplacement de 38 pouces, des écouteurs et un kit d’agrément Rituals, une couette et oreiller pour les vols de nuit et repas, boissons et service à thé gratuits. Le Premium Club n’est pas proposé sur les vols court et moyen-courriers de moins de sept heures, mais c’est une décision qui mérite d’être envisagée lorsqu’elle est disponible, surtout si vous avez la chance de bénéficier d’un tarif de base ultra bas.

Voici une capture d’écran d’un voyage TUI Airways de sept jours de dernière minute de Manchester à Venise pour 49 aller-retour au départ fin juin, une semaine après la date de recherche.

capture d'écran de la réservation d'un vol TUI.

Frais de TUI Airways (UK):

  • Bagage à main: jusqu’à 10 kg (22 lb) inclus (mais aucun article personnel)
  • Sacs enregistrés achetés à l’aéroport: Varie selon l’itinéraire et le poids, mais cher
  • Sacs enregistrés pré-achetés en ligne: Varie selon l’itinéraire et le poids, mais cher
  • Choix de siège: Varie selon l’itinéraire (le vol de Manchester à Venise a commencé à 19 £ pour les adultes et 9 £ pour les enfants)
  • Collations et repas: 1,30 £ – 6,50 £
  • Boissons non alcoolisées: 1,60 £ – 2,50 £
  • Boissons alcoolisées: 6 à 21 £

Avec des frais plus élevés pour la sélection des sièges et un bagage enregistré, l’ajout de ces extras pour votre voyage aller-retour pourrait doubler le coût du tarif de base pour votre vol.

Vueling

Depuis son lancement en 2004, cette ambitieuse compagnie low-cost est passée d’une opération à deux avions desservant seulement quatre destinations depuis son hub de Barcelone-El Prat au plus grand transporteur d’Espagne en fonction du nombre d’avions et de destinations.

La flotte actuelle de 122 personnes est dominée par des Airbus 320-200 modernes et économes en carburant et un nombre croissant de nouveaux Airbus 320neos élégants. Et avec un deuxième hub à l’aéroport Leonardo da Vinci-Fiumicino de Rome ainsi que quatre bases supplémentaires et 14 villes cibles, Vueling relie les passagers à plus de 130 sites en Afrique, en Asie, en Europe et au Moyen-Orient.

Comme ses avions, le site Web de Vueling est rationalisé et facile à naviguer, et ils communiquent clairement les compléments et les frais supplémentaires tout au long du processus d’achat. Il existe quatre niveaux de sélection de sièges différents, des sièges réguliers attribués dans les rangées les plus reculées à partir de 1,99 € jusqu’à 15,99 € pour une cloison avec 20% d’espace en plus et un embarquement prioritaire. Vous avez également la possibilité d’acheter le siège vide à côté de vous lors du départ pour encore plus de place. Une sélection impressionnante de collations, de repas légers et de boissons sont disponibles à l’achat à bord. Il n’y a pas de divertissement en vol, mais vous aurez la chance de rattraper votre retard sur le travail, car Vueling a été la toute première compagnie aérienne européenne à lancer le WiFi haut débit en 2014.

La politique de bagages de Vueling n’est pas seulement d’une transparence rafraîchissante, elle est généreuse: vous avez droit à un bagage à main pesant jusqu’à 10 kg (22 lb) et ne dépassant pas 55 cm par 40 cm par 20 cm, un article personnel comme un sac à main ou mallette plus un sac à provisions séparé pour les achats à l’aéroport (tant que les deux peuvent tenir sous le siège devant vous).

Les sacs enregistrés réservés à l’avance en ligne sont à un prix très raisonnable et ventilés par taille de 15 kg (33 lb) à partir de 8 € à 30 kg (66,13 lb) à partir de 25 €, et Vueling a même un comptoir de dépose spécial pour sacs pré-achetés donc pas besoin de faire la queue à l’aéroport. Notez que l’enregistrement d’un bagage à l’aéroport vous coûtera toujours un forfait de 50 €. Alors que le tarif de base sans fioritures ne comprend que les bagages à main, la prochaine étape offre la plupart des équipements standard comme un bagage en soute gratuit et une sélection de siège avancée et ne coûte généralement qu’environ 30 € par trajet. Et si vous prévoyez d’apporter Fido, vous pouvez même ajouter un animal de compagnie à votre réservation lors du processus de réservation en ligne (une rareté) à partir de 40 €.

Deux choses qui distinguent Vueling de la concurrence sont son programme de fidélisation et ses nombreux accords de partage de code. Les membres du Vueling Club peuvent accumuler des points Avios et les utiliser pour des remises et des primes sur les vols Vueling ainsi que sur Aer Lingus, Air Italy, British Airways, Iberia et LEVEL. Les points Avios peuvent également être dépensés pour des voyages primes sur n’importe quelle compagnie aérienne partenaire de Oneworld Alliance. Vueling a actuellement des accords de partage de code avec British Airways, Cathay Pacific, Iberia, LATAM Brasil et Qatar Airways, ce qui étend considérablement sa portée mondiale déjà substantielle. Et les passagers qui réservent en ligne ou via l’application Vueling ont la possibilité d’ajouter un accès au salon à leur billet moyennant des frais.

Voici un exemple d’un voyage de cinq jours de Barcelone à Amsterdam pour 64,98 € aller-retour au départ d’octobre.

capture d'écran de la réservation d'un vol Vueling.

Frais de Vueling:

  • Sac de cabine: inclus jusqu’à 10 kg (22 lb) plus un article personnel
  • Bagages enregistrés achetés à l’aéroport: à partir de 50 €
  • Sacs enregistrés pré-achetés en ligne: à partir de 8 €
  • Choix de siège: à partir de 2 €
  • Collations et repas: 2,50 € – 12 €
  • Boissons non alcoolisées: 2,10 € à 3,60 €
  • Boissons alcoolisées: 3,60 € – 10,50 €

L’ajout d’une sélection de sièges et d’un bagage enregistré ajoutera au moins 20 € à votre coût final aller-retour, un montant relativement faible compte tenu des frais que certains autres transporteurs imposent pour ces extras, mais représentent toujours environ 25% du coût total.

Pégase

La compagnie aérienne turque à bas prix Pegasus est votre meilleur pari pour les vols pas chers d’Europe occidentale vers le Moyen-Orient et l’Asie centrale via le hub principal du transporteur âgé de 29 ans à SAW-Istanbul en collaboration avec les villes ciblées Aéroport d’Adana, Aéroport d’Antalya, Ankara Esenboğa Airport, Adnan Menderes Airport et Ercan Airport dans le nord de Nicosie, Chypre.

La flotte actuelle de 79 avions de la société est une répartition uniforme entre les Boeing 737-800 et les modèles d’Airbus A320 mis à jour (principalement des A320neos avec beaucoup plus en route) et transporte les clients vers plus de 105 destinations dans plus de 40 pays. Avec des attractions touristiques populaires comme Londres, Amsterdam, Rome, Budapest, Tel Aviv et Dubaï, Pegasus se démarque en desservant des marchés plus petits et plus difficiles à atteindre comme le Kirghizistan, Oman, le Qatar, l’Arabie saoudite et les aéroports russes à l’extérieur de Moscou et de St Pétersbourg.

Bien que les avions ne soient pas fantaisistes – pas de WiFi ou d’écrans de dossier, bien que Pegasus déploie des forfaits de divertissement en vol sur des appareils personnels – ils sont modernes, propres et bien entretenus, avec une moyenne d’âge de seulement cinq ans et demi. Les tarifs internationaux de base sont limités à un bagage à main de 8 kg (17,6 lb) de moins de 55 cm par 40 cm par 20 cm, plus un petit article personnel comme un sac à main ou une mallette pour ordinateur portable, tandis que le même tarif sur les vols intérieurs comprend un enregistrement sac jusqu’à 15 kg (33 lb).

Cependant, la mise à niveau vers une classe de 20 kg (44 lb) avec bagages enregistrés est relativement peu coûteuse et souvent soumise à des remises promotionnelles. Les prix peuvent commencer aussi bas que 30 € par trajet pour les vols internationaux vers Istanbul et 15 € pour les vols de correspondance en Turquie. Les frais pour les bagages enregistrés varient en fonction de l’itinéraire et augmentent progressivement à mesure que la date de départ approche. Comme toujours, l’enregistrement de vos bagages à l’aéroport (ou en ligne moins de trois heures avant le décollage) vous coûtera beaucoup plus. Pour la nourriture, vous pouvez soit pré-commander des repas à prix réduit lors de la réservation, passer à un forfait de classe de sandwich, ou acheter des collations et des boissons à la carte à bord.

Voici un exemple d’un voyage de six jours d’Istanbul à Stockholm pour environ 98 € (109,99 $) aller-retour de fin octobre à début novembre.

capture d'écran de la réservation d'un vol Pegasus

Frais Pegasus:

  • Bagage à main: jusqu’à 8 kg (17,6 lb) en plus d’un article personnel
  • Bagages enregistrés achetés à l’aéroport: à partir de 20 €, selon l’itinéraire
  • Sacs enregistrés pré-achetés en ligne: à partir de 7 €, selon l’itinéraire et la date de départ
  • Choix de siège: à partir de 5 $ USD
  • Collations et repas: 2 € – 14 €
  • Boissons non alcoolisées: 1,50 € – 4 €
  • Boissons alcoolisées: 5 € – 9 €

Avec des frais relativement bas, vous pouvez ajouter une sélection de bagages et de sièges enregistrés pour environ 20 € aller-retour, ce qui dans ce cas ne représente qu’environ 15% du total.

Volotea

Volotea est un transporteur espagnol à bas prix avec des bases principales à Venise, Nantes, Bordeaux, Palerme, Strasbourg, Asturies, Vérone, Toulouse, Gênes, Bilbao, Marseille, Athènes et Cagliari. À l’aide de sa flotte de 32 avions (Boeing 717 et Airbus A319, bien qu’ils passent à 100% à Airbus au cours des prochaines années), Volotea assure 319 liaisons directes vers 80 moyennes et petites villes dans 13 pays européens.

Les passagers ont droit à un bagage à main plus un petit sac à main ou une mallette d’un poids total combiné de 10 kg (22 lb). L’enregistrement d’un sac de 20 kg (44 lb) commence à 9 € lors de la réservation en ligne, 50 € au comptoir d’enregistrement et 60 € à la porte (chaque kg supplémentaire jusqu’à 32 kg (70 lb) coûte 12 € quel que soit l’achat méthode). Chaque passager peut enregistrer cinq bagages tant que le poids total ne dépasse pas 50 kg (110 lb).

Lors de la réservation, vous pouvez choisir parmi plusieurs forfaits d’agrément différents, y compris la sélection avancée de sièges, l’accès aux cloisons «First Row XL», l’embarquement prioritaire et des collations gratuites. La nourriture et les boissons peuvent être précommandées en ligne ou achetées à bord à partir du menu à la carte. Vous pouvez également ajouter facilement un chat ou un chien en cabine à votre réservation en ligne (une rareté) pour un supplément de 39 €. Certains (mais pas tous) les vols Volotea offrent des offres de divertissement en vol et de streaming via votre appareil personnel pour une somme modique.

Les grands voyageurs devraient envisager de s’inscrire aux programmes Megavolotea et Megavolotea Plus de Volotea. Pour des frais annuels à partir de 49,99 €, les membres bénéficient de réductions allant de 10 à 15 € sur tous les vols, ainsi que de fortes réductions sur les bagages enregistrés et la sélection avancée de sièges, l’embarquement prioritaire gratuit, les promotions mensuelles exclusives, les avantages gratuits pour les compagnons et un crédit Volotea de 20 à 35 € le jour de leur anniversaire.

Voici un exemple d’un voyage d’une semaine de Dubrovnik à Milan pour 27,99 € (31,62 $) aller-retour à la mi-septembre.

capture d'écran de la réservation d'un vol Volotea.

Frais Volotea:

  • Bagage à main: inclus jusqu’à 10 kg (22 lb) (en comptant votre article personnel)
  • Bagages enregistrés achetés à l’aéroport: à partir de 50 €
  • Sacs enregistrés pré-achetés en ligne: à partir de 9 €
  • Choix de siège: à partir de 2 €
  • Collations et repas légers: 1,50 € – 7,50 €
  • Boissons non alcoolisées: 2,50 € – 3 €
  • Boissons alcoolisées: 4,50 € – 5,50 €

Avec un bagage enregistré et une sélection de sièges avancée dans chaque sens, vous ajouterez un minimum de 22 € à votre coût, ce qui est presque autant que le tarif de base sans ces extras.

Notez également que si vous voyagez avec Volotea, vous voudrez vous enregistrer à l’avance en ligne. L’enregistrement à la billetterie de l’aéroport vous coûtera 10 € à 30 € supplémentaires.

Transavia

Filiale à 100% de la compagnie aérienne néerlandaise héritée KLM, Transavia a commencé comme une petite opération d’affrètement en 1966 et s’est depuis développée en une compagnie aérienne commerciale à bas prix avec des bases à Schiphol, Eindhoven et Rotterdam-La Haye. La flotte actuelle de 57 avions se compose principalement de Boeing 737-800 effectuant des vols directs entre 88 destinations à travers l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. Une société sœur, Transavia France, maintient sa propre flotte séparée à partir de Paris-Orly.

Les passagers n’ont droit qu’à un seul bagage à main pesant jusqu’à 10 kg (22 lb) et aucun objet personnel supplémentaire. Les sacs enregistrés sont facturés par incréments de cinq à 10 kg (11 lb à 22 lb) à partir de 15 kg (33 lb) et jusqu’à un maximum de 50 kg (110 lb), selon l’itinéraire. Le prépaiement d’un bagage enregistré de 15 kg (33 lb) en ligne commence à seulement 9 € en attendant que vous arriviez à l’aéroport, le prix grimpe jusqu’à 45 € pour le même bagage. La sélection avancée de sièges pour les jambes standard commence à 3 € pour un billet au tarif de base et va jusqu’à 7 € pour un siège avec plus d’espace pour les jambes et tous les aliments et boissons ne sont disponibles qu’à l’achat en vol. Vous ne trouverez aucune connexion Wi-Fi à bord, mais vous pouvez accéder au divertissement en vol via votre appareil personnel.

La portée de Transavia est considérable, leurs vols sont confortables et leurs tarifs sont généralement inférieurs aux tarifs traditionnels et soumis à des promotions fréquentes. Cependant, les prix des billets et les surclassements de base ne sont pas aussi bon marché que certains de leurs concurrents.

Voici un exemple d’un voyage d’une semaine d’Amsterdam à Sofia pour 69 € (coté 78 $ US) aller-retour de fin septembre à début octobre.

capture d'écran de la réservation d'un vol Transavia.

 

Frais de Transavia:

  • Bagage à main: inclus jusqu’à 10 kg (22 lb) (aucun article personnel supplémentaire)
  • Bagages enregistrés achetés à l’aéroport: à partir de 40 €
  • Sacs enregistrés pré-achetés en ligne: à partir de 9 €
  • Choix de siège: à partir de 4 €
  • Collations et repas légers: 1,50 € – 8,80 €
  • Boissons non alcoolisées: 2,80 € – 4 €
  • Boissons alcoolisées: 4 € – 5,50 €

Un bagage enregistré et une sélection de siège à l’avance ajouteront au moins 24 € au total; ce qui signifie que dans cet exemple, les frais représentent environ 25% du coût final.

 

Ce prochain groupe de compagnies aériennes n’est pas nécessairement mauvais – nous enverrons toujours des offres sur ces compagnies aériennes si le prix est correct – mais elles ont quelques mises en garde à considérer.

Ryanair

Fondée en 1984, Ryanair de Dublin a longtemps verrouillé les vols ultra-bon marché à travers l’Europe, l’Afrique du Nord, Israël et la Jordanie. Plus grand exploitant de Boeing 737-800 au monde, Ryanair possède une flotte moderne de 439 avions mis à jour avec une moyenne d’âge d’un peu moins de 8 ans et relie des passagers à 37 pays sur plus de 2400 vols quotidiens à partir de 83 bases européennes et nord-africaines. Les avions de Ryanair ont des intérieurs particulièrement élégants avec plus d’espace pour les jambes et de tangage que de nombreux concurrents (bien que les sièges eux-mêmes soient nettement plus minces).

Les tarifs de base de Ryanair sont incroyablement bon marché, même selon les normes des transporteurs européens, avec des ventes flash et des promotions à partir de 5 € par trajet, taxes comprises, et même des vols standard passant régulièrement en dessous de 15 € lors de la réservation à l’avance.

Mais, comme c’est souvent le cas, ces bonnes affaires ont un prix et Ryanair est connu pour ses pratiques de vente incitative. Ryanair est l’une des deux seules compagnies aériennes européennes à bas prix qui facturent aux passagers d’apporter une petite valise à bord en plus d’un sac à main ou d’une mallette.

Le seul sac inclus dans un billet au tarif de base est un article personnel qui doit pouvoir rentrer sous le siège devant vous et ne doit pas dépasser 40 cm sur 20 cm sur 25 cm. Assurez-vous de prendre ces dimensions en compte avant de prendre l’avion. Si votre article personnel est trop gros, vous serez frappé de 25 € à la porte d’embarquement, le même prix que l’ajout d’un bagage à main séparé lors de l’enregistrement à l’aéroport. Si vous savez que vous avez besoin de plus d’espace de rangement, l’achat d’un tarif tout compris lors de la réservation est votre meilleur pari, avec des tarifs à partir de 6 € (~ 6,77 $) pour un bagage à main de 10 kg (22 lb), un petit article personnel et embarquement prioritaire.

Ryanair a récemment revu sa politique de bagages enregistrés, en ajoutant une option de 10 kg (22 lb) à partir de 8 € selon l’itinéraire et la date de départ. Les passagers peuvent également enregistrer jusqu’à trois bagages enregistrés pesant jusqu’à 20 kg chacun à partir de 25 € lors de la réservation en ligne et 40 € à l’aéroport. Les sacs de plus de 20 kg (44 lb) entraînent des frais de 11 € par kilo supplémentaire jusqu’à 32 kg (70,5 lb).

Pendant le processus de réservation, vous avez également la possibilité d’ajouter une sélection de sièges avancée, des repas, une procédure accélérée de sécurité, une flexibilité de changement de vol et quelques autres équipements à votre réservation. Vous ne trouverez aucun divertissement en vol ou connexion Wi-Fi à bord des avions Ryanair et les animaux domestiques en cabine ne sont pas acceptés. Et assurez-vous de vous enregistrer en ligne avant votre vol, car l’enregistrement à l’aéroport vous coûtera 55 €.

Voici un exemple d’un voyage pas cher de cinq jours de Bruxelles à Varsovie pour environ 23 € (25,78 $) aller-retour début septembre.

capture d'écran de la réservation d'un vol Ryanair.

Frais de Ryanair:

  • Bagage à main: petit article personnel inclus; Bagage à main supplémentaire à partir de 6 € (~ 6,77 $) pour 10 kg (22 lb) lors de la réservation en ligne ou 25 € à l’entrée
  • Bagages enregistrés achetés à l’aéroport: à partir de 40 €
  • Sacs enregistrés pré-achetés en ligne: à partir de 25 €
  • Choix de siège: à partir de 3 €
  • Collations et repas: 1,50 € – 12 €
  • Boissons non alcoolisées: 2 € – 3 €
  • Boissons alcoolisées: 5 € – 8 €

L’ajout d’un sac et d’un siège enregistrés ne vous coûtera qu’environ 22 € aller-retour, mais cela double en fait votre coût total par rapport au tarif de base. De plus, contrairement aux autres transporteurs, les bagages à main sont également payants.

Si vous voyagez avec Ryanair, gardez un œil sur l’état de votre vol et méfiez-vous de ce dans quoi vous vous embarquez. Les offres ne sont pas nécessairement trop belles pour être vraies, surtout si vous êtes un packer léger avec un budget serré, mais la société a des antécédents d’annulation de vols en raison d’une mauvaise gestion. Les citoyens non-UE doivent également noter qu’ils peuvent avoir besoin de faire tamponner leurs cartes d’embarquement à un bureau de contrôle des documents avant la sécurité. Cela signifie qu’ils ne pourront peut-être pas utiliser l’application de Ryanair pour s’enregistrer et devraient imprimer les cartes d’embarquement à l’avance pour éviter de payer des frais supplémentaires.

Wizz Air

Exploitant plus de 600 liaisons à partir de 25 bases en Europe centrale et orientale, la flotte de Wizz Air, basée à Budapest, de plus de 100 Airbus 320 et 321, représente le plus grand de tous les transporteurs hongrois. Alors que certains de leurs anciens 320-200 sont un peu moins bons à porter, Wizz Air a mis à jour ses modèles au cours des dernières années et a récemment annoncé une commande de 20 Airbus A321XLR super efficaces. Les avions plus anciens signifient généralement des sièges plus spacieux que d’autres compagnies aériennes à bas prix plus modernes pourraient offrir, donc avoir des avions légèrement plus anciens dans le mélange n’est pas toujours un inconvénient majeur.

Wizz Air est une option particulièrement viable si vous volez vers ou depuis l’Europe de l’Est, car ils desservent certaines destinations que peu d’autres compagnies aériennes à bas prix atteignent régulièrement. Ils volent également vers quelques endroits en dehors de l’Europe que leurs concurrents ne font généralement pas, comme Dubaï, le Kazakhstan et la Russie, car le hub de Wizz Air à Budapest est un excellent point de départ pour accéder à cette partie du monde.

Les passagers voyageant sur le tarif le plus basique de Wizz Air bénéficient d’un bagage à main gratuit de 10 kg (22 lb) ne dépassant pas 40 cm sur 30 cm sur 20 cm et aucun article personnel séparé (bien qu’un sac de marchandises hors taxes acheté à l’aéroport soit permis). Les clients qui ont opté pour la classe Priority pour une charge de 5 € à 30 € selon l’itinéraire et la saison peuvent apporter un bagage à main supplémentaire de 10 kg (22 lb) mesurant moins de 55 cm sur 40 cm sur 23 cm.

Checked luggage prices start at ‎€9 for 10 kg (22 lb) during low season and run up to €72 for 32 kg (70.5 lbs) in high season and each passenger can check up to six bags, more than most budget airlines permit. As always, checking luggage at the ticket counter costs substantially more. Other options like advanced seat selection (including bulkhead and extra leg room seats), lounge access, priority boarding, and security Fast Track also come at an extra cost and can be added either a la carte or in one of Wizz Air’s bundled fares. A selection of food and drink can be purchased on board from the Wizz Cafe menu and there’s no inflight entertainment or WiFi.

Frequent flyers might be interested in the Wizz Discount Club, which for an annual fee of €29.99 provides discounts on fares and checked luggage as well as access to exclusive promotions for you and a companion (though Wizz eschews other standard membership perks like priority boarding, seat selection, and complimentary food).

Here’s an example of a five-day Wizz Air trip from Budapest to Berlin for around €20 ($22.48) roundtrip in early September.

screenshot of booking Wizz Air flight.

Wizz Air’s fees:

  • Carry-on bag: Included up to 10 kg (22 lb) (no personal item); Additional 10 kg (22 lb) carry-on bag starts at €5 (~$5.64)
  • Checked bags purchased at the airport: From €55
  • Checked bags pre-purchased online: From €9
  • Seat selection: From €1
  • Snacks and meals: €1.50–€6
  • Non-alcoholic drinks: €2.50–€4
  • Alcoholic drinks: €4.50–€6

Adding a seat and checked bag adds at least €20 to your roundtrip fare, which in this case doubles the total cost.

Plus, note that Wizz Air is very strict on carry-on weight, and beware that the airline is notorious for sticking hidden fees wherever they can. They’ll charge you ‎€1 to receive an SMS confirmation, €3 for a printed receipt, ‎€15 to use the call center, €30 to check in at the airport, and €70 if you miss your flight and need to rebook.

Eurowings

Eurowings is a wholly-owned subsidiary of German legacy carrier Lufthansa Group based in Düsseldorf. It maintains a diverse fleet of 110 short-, mid- and long-haul planes (mostly Airbus A319s and A320s) and, until very recently, served more than 210 destinations worldwide from 11 European bases. On June 24, 2019 parent company Lufthansa announced that it would be ending Eurowings’ long-haul operations citing poor financial performance, a decision that will definitely impact Eurowings’ overall value as a budget airline.

Eurowings previously offered a wide global reach and ran some great deals on flights to the US, the Caribbean, Asia, and Mauritius, albeit usually with limited available dates. Now that Lufthansa is pulling back, customers will be relegated to short- and mid-hop destinations and Eurowings has traditionally charged significantly more than its competitors for these intra-European flights. That being said, you can still snag some modest bargains on the continent and codeshare agreements with major airlines like Air Canada, All Nippon, Austrian, Singapore Airlines, United, TUI fly Deutschland, Brussels Airlines, Swiss, and, of course, Lufthansa, should help keep things afloat.

In terms of added fees, Eurowings is fairly average. The basic fare allows one 8 kg (17.6 lb) carry-on item measuring less than 55 cm by 40 cm by 23 cm plus a small personal item like a laptop case or handbag. However, they make a point to say that carry-ons aren’t guaranteed to make it into the cabin for Basic Fare ticket-holders and will be checked at the gate if the plane is at capacity.

Your first checked bag starts at €9 for 23 kg online and €18 at the airport counter depending on route but note that adding a second bag starts at a hefty €75. Both inflight refreshments and assigned seats (including extra legroom seats) can be booked online at a discounted rate. Food and drink can also be purchased on board from the Wings Bistro menu and water is free for Basic Fare ticket-holders (somewhat of a rarity). WiFi and inflight entertainment, either via a seatback screen or personal device, is available on most flights.

Here’s an example of a five day Eurowings trip from Rome to Vienna for €49.98 (~$56.40) roundtrip in early September.

screenshot of booking Eurowing flight.

Eurowings’ fees:

  • Carry-on bag: Included up to 10 kg (22 lb) (no personal item); Additional 10 kg (22 lb) carry-on bag starts at €5
  • Checked bags purchased at the airport: From €18, depending on route
  • Checked bags pre-purchased online: From €9, depending on route
  • Seat selection: From €4
  • Snacks and meals: €2–€6
  • Non-alcoholic drinks: €2.50–€3.50
  • Alcoholic drinks: €3.50–€6.50

With advance seat selection and a checked bag, the roundtrip total increases by at least €26, which means in this case fees account for about 30% of the total cost.

Jet2

British low-cost carrier Jet2 offers both scheduled routes and charter flights to and from the UK, usually in conjunction with its all-inclusive vacation package subsidiary Jet2Holidays. Jet2 operates an all-Boeing fleet of 90 (predominantly 737-800s) and reaches 70 destinations across Europe from its headquarters at Leeds Bradford International plus nine other bases throughout England and Northern Ireland.

Because it’s a mix of chartered and scheduled flights, prices can vary drastically from day to day, many routes are strictly seasonal, and it can be difficult to track down a good bargain. In fact, Jet2 flights are often quite a bit pricier than those offered by other similar low-cost airlines, especially for roundtrip fares, though the company keeps racking up awards due to their celebrated customer service, reliability, and punctuality.

Jet2 allows passengers to bring one 10kg (22 lb) carry-on bag no larger than 56 cm by 45 cm by 25 cm plus one small personal item with them. Passengers can also check up to three 22 kg (48.5 lb) bags each starting at £8 each when booked online depending on route and schedule. Luggage checked at the airport starts at £45 per piece. Advanced seat selection, including extra legroom seats, and pre-ordered meals can also be added during the booking process while a selection of a la carte snacks and drinks is also available for purchase on board. There’s no inflight entertainment or WiFi, but you can pre-order a bottle of champagne for £25 to kick off your vacation in style.

Here’s an example of a three day Jet2 getaway from London Stansted to Majorca for £78.30 (quoted at $111.81 USD) roundtrip in September.

screenshot of booking Jet2 flight.

Jet2’s fees:

  • Carry-on bag: Included up to 10 kg (22 lb) plus one small personal item
  • Checked bags purchased at the airport: From £45
  • Checked bags pre-purchased online: From £8
  • Seat selection: From £7
  • Snacks and meals: £1.30–£7.50
  • Non-alcoholic drinks: £1.30–£2.80
  • Alcoholic drinks: £4.50–£30

It’ll cost a minimum of £31 to add advanced seat selection and a checked bag roundtrip, which means for the flight above, extra fees account for nearly 30% of the total cost.

Condor

Frankfurt-based Condor runs charter and scheduled flights to 90 destinations from 7 base airports throughout Germany on its 41-aircraft fleet of Boeing 757 and 767s and Airbus 320 and 321s. While Condor only maintains code-share agreements with Air Namibia, it has a ton of international interline agreements with carriers like Alaska Airlines, Austrian, Copa Airlines, JetBlue, Lufthansa, Swiss, Volaris, and WestJet, which significantly extends its reach overseas.

Hand luggage allowance is 8 kg (17.6 lb) in one carry-on bag plus one personal item) Checked baggage reserved online starts at €24.99 (quoted at $30) and skyrockets to €75 (quoted at $85) at the airport ticket counter. Other fees like advanced seat selection (including XL seats) are based on a confusing zone system and vary greatly by route and fare class.

Inflight entertainment comes in the form of drop-down screens on short- and medium-haul flights while long-haul economy passengers get a seatback screen and the option to purchase headsets and upgrade to a premium package for an extra charge. Snacks and hot meals can be booked ahead of time online or purchased on board, depending on your zone, and long-haul economy passengers get a free warm meal and a hot or cold snack plus free soft drinks.

Condor’s short- to medium-haul intra-European flights aren’t the cheapest by European budget airline standards, though they frequently offer good deals during last-minute sales and limited promotions and they offer direct routes between Europe and the US, including Alaska. However, since Condor flies a mix of charter and scheduled flights, intercontinental routes are often relegated to fairly limited dates.

Here’s an example of a Condor deal on a four-day getaway from London to Palma de Mallorca for around €63 ($69.98) roundtrip in mid October.

screenshot of booking Condor flight.

Condor’s fees:

  • Carry-on bag: Included plus one personal item weighing up to a combined 8 kg (17.6 lb)
  • Checked bags purchased at the airport: From €75
  • Checked bags pre-purchased online: From €24.99
  • Seat selection: From €9.99
  • Snacks and meals: €4.49–€17.99 (snacks from €1.50 available on zones 1 and 2 only)
  • Non-alcoholic drinks: From €3 (free on long-haul flights)
  • Alcoholic drinks: From €3

Condor is also at the top of the list for fees, with a checked bag and advance seat assignment clocking in at nearly €70, which in this example more than doubles the cost of the base fare.

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