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Les écoles de Salem-Keiser confrontées à l'urgence d'améliorer l'enseignement primaire | Salem Reporter – Parler espagnol

Partout en Oregon, les élèves des écoles élémentaires très pauvres rencontrent des difficultés lorsqu'une majorité d'élèves ne parlent pas l'anglais. Salem-Keizer compte 13 écoles de ce type – plus que tout autre district de l'État.

Les élèves s'alignent devant l'école primaire Highland (Fred Joe / Spécial à Salem Reporter)

Malgré les efforts des éducateurs, les écoles élémentaires très pauvres de Salem-Keizer réussissent en moyenne moins bien que d’autres en Oregon, même en tenant compte du nombre élevé d’apprenants en anglais.

L'État compte 195 écoles élémentaires où plus des trois quarts des élèves vivent dans la pauvreté, dont 22 à Salem-Keizer. La plupart des écoles Salem-Keiser très pauvres se situent dans le dernier quart de la liste en ce qui concerne le pourcentage d’élèves respectant les normes de lecture en vigueur dans l’État.

Environ la moitié des écoles élémentaires très pauvres de l’Oregon ont amélioré le pourcentage d’enfants répondant à ces normes l’an dernier. À Salem-Keiser, moins d'un sur cinq s'est amélioré.

Cela ne signifie pas que chaque élève n’apprend pas au cours de son passage à l’école. Les notes des élèves augmentent entre la troisième et la cinquième année dans presque toutes les écoles de Salem-Keiser, avec des améliorations notables dans certaines. Mais dans les écoles peu performantes, les enfants ont besoin de grandir d’une année à l’autre pour que l’école dans son ensemble montre qu’elle enseigne mieux.

La surintendante du district scolaire Salem-Keiser, Christy Perry, a déclaré qu'elle pensait constamment à améliorer cette performance. Elle aimerait que le district atteigne la moitié des élèves de troisième année respectant les normes de l’État en quelques années, du moins parmi les anglophones. À l'échelle de l'État, la moitié des élèves du primaire répondent aux normes.

«Nous avons très bien réussi à rattraper le temps perdu, mais cet élément élémentaire… est tellement critique. Je ressens la pression et l'urgence pour chaque enfant qui passe la porte de notre jardin d'enfants », a-t-elle déclaré.

La présidente du conseil scolaire, Kathy Goss, une enseignante à la retraite, a déclaré que le fait d'aider les élèves à faible revenu à rattraper leurs pairs était également une priorité absolue.

«Nous avons la responsabilité réelle de les récupérer là où ils se trouvent et de les déplacer plus loin», a-t-elle déclaré.

À l'échelle de l'État, l'Oregon s'est fixé pour objectif que 80% de tous les élèves répondent aux normes d'ici 2025.

Perry et d’autres responsables de district ont souligné que le nombre élevé d’étudiants apprenant l’anglais à Salem-Keizer et que l’attention du district sur l’enseignement bilingue étaient une des raisons de la faible performance de l’école moyenne par rapport à ses pairs dans l’État.

Partout en Oregon, les écoles élémentaires très pauvres où plus de la moitié des étudiants apprennent l'anglais sont particulièrement mises au défi. Plus de la moitié de ces écoles sont conformes aux normes de lecture ou de calcul en vigueur dans les écoles.

À l’échelle de l’État, il n’ya que 39 écoles primaires de ce type, principalement concentrées dans quelques districts.

Portland, le plus grand district scolaire de l’État, n’en a pas. Hillsboro en a six et Reynolds, à l’est de Portland, en a sept. Salem-Keiser en a 13.

Même sur cette liste, les écoles de Salem sont concentrées dans la moitié inférieure sur les résultats en lecture et en mathématiques des élèves.

Là où d'autres districts accordent la priorité au passage rapide des élèves hispanophones à l'enseignement de l'anglais, a déclaré Perry, Salem-Keizer s'est efforcé de développer ses programmes d'éducation bilingue, avec pour objectif de former des enfants qui liront en anglais et en espagnol dès le lycée.

Au primaire, les classes bilingues commencent à la maternelle avec presque tout l'enseignement en espagnol et intègrent progressivement plus d'anglais à mesure que les élèves avancent. En troisième année, les étudiants lisent encore principalement en espagnol.

Linda Myers, directrice des réalisations scolaires du district scolaire Salem-Keiser, travaille dans son bureau. (Rachel Alezander / Reporter de Salem)

«Nous avons des élèves de troisième année assis dans des salles de classe qui reçoivent leur enseignement de la langue et de l'alphabétisation en espagnol et qui passent un test en anglais», a déclaré Linda Myers, directrice du district pour la réussite scolaire.

«Le sacrifice que vous faites avec cela correspond probablement à vos résultats aux tests de troisième année, qui ne sont pas votre jauge. Votre résultat final est l'obtention du diplôme », a-t-elle déclaré.

L'Oregon propose des évaluations en mathématiques et en sciences dans toutes les langues parlées par plus de 9% des étudiants de l'État, a déclaré Dan Farley, directeur de l'évaluation de l'État. Actuellement, c’est l’anglais et l’espagnol.

Toutefois, les règles fédérales exigent que l'évaluation de l'anglais et des arts du langage, qui mesure la compréhension et les capacités de lecture et d'écriture, soit en anglais, bien que des instructions puissent être fournies dans d'autres langues. La seule exception est une dispense d'un an pour les étudiants qui viennent de déménager aux États-Unis.

«Le système d’évaluation de l’État n’est pas requis ni destiné aux étudiants des programmes bilingues, a déclaré Farley.

Il a déclaré que, si les données d'évaluation en anglais reflètent bien l'alphabétisation en anglais, elles risquent de ne pas refléter l'alphabétisation globale de tous les élèves dans des districts comme Salem-Keizer.

"Il existe des situations dans les écoles locales qui ne correspondent pas aux hypothèses fédérales", a-t-il déclaré.

Les étudiants de Salem-Keizer qui apprenaient l'anglais avant le lycée et qui passaient au lycée dans des classes exclusivement anglais ont un taux de diplomation supérieur à la moyenne du district, indiquent les données de l'état.

Les éducateurs bilingues se disent plus préoccupés par le fait que les élèves lisent bien dans toutes les langues que bien en anglais à l’école primaire.

«Nous essayons de développer l’alphabétisation, pas de passer des tests», a déclaré Kim Young, professeur de lecture à l’école primaire Four Corners.

Les évaluations de cette école révèlent que 60% des élèves de deuxième langue bilingues lisent au niveau de l’étude ou au-dessus du niveau de la note lorsqu’ils testent en espagnol. Lorsqu’il est testé en anglais, seulement un élève de deuxième année sur cinq est en bonne voie.

C’est un dilemme pour Perry. Le district doit améliorer ses performances à l'école primaire, a-t-elle déclaré, et les résultats des tests dans les écoles très pauvres restent à la traîne pour les enfants qui n'apprennent pas l'anglais.

«Je veux que nos écoles primaires soient meilleures qu’elles ne le sont. Je veux que nous continuions à nous améliorer et que nous ne pensions pas faussement que lire en espagnol suffisait », a-t-elle déclaré. Mais guider les enfants vers la maîtrise de deux langues est une priorité, et elle pense que cela vaut la peine de sacrifier les résultats aux tests de l’école élémentaire.

«Nous serons toujours considérés comme des écoles peu performantes dans l’État, sur la base de la façon dont l’État le mesure», a-t-elle déclaré. "Je sais que notre stratégie est forte, mais je veux toujours que nos scores s'améliorent."

Christy Perry, surintendante de Salem-Keiser. (Moriah Ratner / Spécial à Salem Reporter)

L’éducation bilingue n’est pas la seule raison pour laquelle les écoles élémentaires de Salem-Keizer ont pris du retard et Perry a déclaré qu’elle travaillait à améliorer les résultats de tous les élèves depuis son arrivée dans le district en 2014.

Ces efforts n’ont pas encore donné de résultats probants au primaire, où le pourcentage d’élèves respectant les normes de l’État a légèrement diminué ces trois dernières années, tant en lecture qu'en mathématiques. L’année dernière, 35% des élèves de troisième année du district respectaient les normes de lecture.

Plusieurs stratégies de Perry n’ont pas été entièrement mises en place avant cette année.

L’un est un système permettant de former les élèves à ce qu’on attend d’eux de manière comportementale, tout en suivant les enfants qui ont des problèmes et en travaillant avec eux par petits groupes ou individuellement si nécessaire. Cela a été introduit progressivement dans toutes les écoles au cours des trois dernières années.

Les deux autres sont académiques. Pour affiner ses compétences de base en lecture, le district dispose désormais d'un programme et d'un système d'enseignement pour la maternelle à la deuxième année, axés sur les sons que les lettres et la phonétique font.

Un enseignement de qualité pour la lecture et les mathématiques est également essentiel, a déclaré Perry. Le district a adopté un programme de mathématiques pour les écoles élémentaires cette année après l'avoir essayé dans plusieurs écoles et utilise un programme de lecture commun depuis trois ans.

Certaines écoles élémentaires qui ont adopté le programme de mathématiques à un stade précoce, mais pas toutes, ont enregistré une augmentation du nombre d’élèves respectant les normes mathématiques de l’année dernière.

Perry et Goss ont déclaré que le financement constituait le principal obstacle au succès.

La liste de souhaits de Perry pour les élèves du district comprend une école maternelle de haute qualité pour tous les enfants, une journée et une année scolaires plus longues, une meilleure aide pour les étudiants en difficulté mentale, ainsi que plus de temps pour les jeux et l’apprentissage socio-émotionnel.

Tous ces efforts nécessiteraient davantage de financement, comme le paquet en cours de discussion à l'Assemblée législative de l'Oregon.

Goss a déclaré que cet ensemble n’obtiendrait pas ce qu’il était prévu de faire sans une réforme du système de retraite de l’État visant à garantir que l’essentiel des fonds irait à l’embauche de personnel supplémentaire, au lieu de réduire les engagements au titre des retraites.

Avoir la bonne personne en charge d'une école contestée est également important.

«Le district a fait preuve de beaucoup de détermination en offrant au responsable individuel de chacun de ces bâtiments la latitude professionnelle lui permettant de prendre des décisions en fonction de différents paramètres», a déclaré Myers.

Mais Perry a dit que cela aussi peut être un défi.

Des directeurs dévoués et expérimentés sont parfois promus à des emplois de district, apportant leur expertise dans plusieurs écoles tout en laissant une école difficile s'adapter à un nouveau chef. Olga Cobb, directrice de l’école élémentaire Highland, puis de l’école élémentaire Chávez, en est un exemple, avant de devenir l’un des directeurs de l’école élémentaire du district.

Et tandis que la proportion d'étudiants latinos et hispanophones a continué de croître, les programmes et les ressources dans les écoles ont été lents à rattraper. Cela influence la capacité des élèves à apprendre et celle de leurs enseignants d’évaluer leurs résultats en classe.

Lorsque les responsables du district ont acheté un nouveau programme de lecture en 2016, ils ont été assurés qu'il serait bilingue, a déclaré Cobb. Au lieu de cela, ils ont découvert que seuls quelques articles avaient été traduits en espagnol, ce qui le rendait inapproprié pour les enseignants. Cobb a travaillé avec des enseignants bilingues et a formé une équipe pour adapter une version espagnole. Le processus a pris environ un an.

Au cours des trois dernières années, a déclaré Cobb, il n’existait dans le district qu’un seul outil de contrôle permettant de vérifier le niveau de lecture d’un élève en anglais, des données permettant de concevoir une aide plus spécifique pour les groupes ou les individus plus petits. Mais il n’existe pas de système correspondant à l’alphabétisation espagnole; une poignée d'écoles individuelles essaient encore différentes options.

Mindy Merritt, présidente de la Salem-Keizer Education Association, a déclaré que le manque de programmes d'études en espagnol comparables constituait un obstacle pour les enseignants.

«Notre programme au sein de nos programmes bilingues est un défi auquel nous sommes toujours confrontés», a-t-elle déclaré. «Nous avons beaucoup d'éloges à donner à nos enseignants bilingues, à notre personnel de soutien et à nos traducteurs. Ils travaillent très dur.

Ce travail supplémentaire comprend des heures supplémentaires pour adapter ou traduire les documents, a-t-elle déclaré.

En outre, Salem-Keiser constate une population croissante d'étudiants d'autres cultures qui ne parlent ni l'anglais ni l'espagnol à la maison, notamment des étudiants somaliens et insulaires du Pacifique, a déclaré Cobb. Cela signifie que les écoles voient plus d'élèves qui ont besoin d'aide au-delà des salles de classe traditionnelles en anglais ou en espagnol.

«Nous devons continuer à apprendre à mieux les servir», a déclaré Cobb.

La rotation des enseignants et des assistants de classe est une lutte dans les écoles les plus pauvres de Salem, rendant difficile la création de liens ou la mise à profit de progrès antérieurs.

Les enseignants débutants dans le district ou dans une école doivent apprendre les systèmes d’évaluation des progrès des élèves et parfois un programme entièrement nouveau. Et les enseignants nouvellement diplômés peuvent avoir du mal à réagir au comportement perturbateur des élèves.

Salem-Keizer ne suit pas le roulement du personnel enseignant dans les écoles individuelles, a déclaré Myers. Bien que le roulement de personnel pose problème, il figure moins sur la liste des priorités du district.

Certains États, dont la Californie et Washington, offrent aux enseignants une rémunération supplémentaire pour enseigner dans des écoles aux besoins élevés ou encouragent les districts à le faire. L'Oregon laisse la décision aux districts scolaires, un avantage généralement intégré dans un pacte de travail avec des enseignants. Salem-Keizer ne prévoit pas de telles incitations dans ses contrats avec des éducateurs.

Myers a ajouté que l'ajout de mesures incitatives salariales aux enseignants des écoles très pauvres serait probablement une proposition du syndicat. Le district pourrait envisager des incitations s’il avait des difficultés à pourvoir des emplois dans des écoles difficiles, a-t-elle dit, mais cela n’a pas été le cas.

Merritt a déclaré que lorsque certaines écoles ont offert ces incitations dans le cadre de programmes de subventions, elles ont constaté que la rémunération supplémentaire ne stimulait pas les résultats des élèves.

"Il n'y a pas eu de véritable résultat pour autant que cela ait fait une différence", a-t-elle déclaré. Compte tenu de cela, le syndicat n'a jamais insisté pour cela, préférant plaider en faveur d'un salaire plus élevé pour tous les membres.

Merritt a déclaré qu'un soutien comportemental accru et la réduction de la taille des classes amélioreraient les performances dans les écoles très pauvres. Les deux coûteraient plus d'argent.

«Nous avons des rapports cohérents sur le nettoyage des salles», a-t-elle déclaré, faisant référence à une pratique selon laquelle les enseignants demandent aux étudiants de quitter la salle de classe parce qu'ils lancent des fournitures, agressent quelqu'un ou créent un danger pour eux-mêmes ou pour autrui. «Cela interrompt notre apprentissage et le succès académique de tous ces étudiants.»

Goss a déclaré que le district, dirigé par Perry, avait clairement fait des efforts pour améliorer l'alphabétisation et la lecture jusqu'à la troisième année.

Elle a déclaré que ces efforts commencent à porter leurs fruits, en se basant sur des discussions avec des enseignants qui affirment que les élèves sont mieux préparés à l’entrée dans les dernières années du primaire.

"Considérant où les enfants commencent et où ils terminent, je pense que nous allons très bien", a-t-elle déclaré.

Il s’agit de la cinquième partie d’une série en cinq parties consacrée aux écoles élémentaires les plus difficiles du district scolaire de Salem-Keizer.

Partie 1: Les écoles de Salem ont du mal à changer de politique, à résoudre les problèmes démographiques et à prendre du retard

Partie 2: Les éducateurs de Four Corners luttent contre le risque d'alphabétisation des élèves

Partie 3: Hallman Elementary transforme l'argent du gouvernement fédéral en réussite des élèves

Partie 4: Avec les enseignants restant sur place, les élèves des Highlands progressent

Dans les coulisses: Comment cette histoire est née et où nous avons obtenu nos données.

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Journaliste Rachel Alexander: rachel@salemreporter.com ou 503-575-1241.

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