Apprendre l'anglais

Les 10 meilleurs livres de David Crystal sur la langue anglaise | Livres

Le professeur David Crystal est l’un des meilleurs experts linguistiques au monde. Son dernier livre, The Fight for English (publié par OUP) évalue le débat sur les droits et les méfaits dans l’utilisation de l’anglais, avec des exemples du début de l’anglais moderne via Shakespeare et Samuel Johnson à nos développements modernes tels que le courrier électronique et les SMS, et explique pourquoi il croit qu’en matière d’orthographe et de grammaire, nous devons dire non à la tolérance zéro. Il choisit ses livres préférés sur la langue anglaise.

1. Le dictionnaire anglais d’Oxford

Si jamais on me demandait quel livre je prendrais sur une île déserte, j’opterais immédiatement pour la deuxième édition du dictionnaire anglais Oxford non abrégé – ou OED, comme on l’appelle communément – et j’espère que l’île avait une alimentation électrique afin que je pouvais télécharger la version en ligne ou utiliser le CD. C’est sans aucun doute le compte rendu le plus complet et le plus détaillé de l’histoire du vocabulaire anglais. Son processus de révision éditoriale continue offre un voyage de découverte linguistique qui, je suis heureux de le dire, ne se termine jamais.

2. L’utilisation de l’anglais par Randolph Quirk

C’est le livre qui m’a ouvert les yeux – et les yeux de plusieurs générations d’étudiants anglais – sur la gamme, la polyvalence et la flexibilité de la langue anglaise. Il a fait ressortir l’importance de toujours lier l’étude de la langue à l’étude de la littérature et, dans son éventail d’exemples provenant de sources linguistiques et littéraires, il donne une illustration parfaite de la façon dont la matière doit être enseignée. Il y a eu une deuxième édition en 1968, et en 1990, elle a été remplacée par English in Use, que Quirk a co-écrit avec sa femme, Gabriele Stein. Mais rien ne pouvait remplacer la fraîcheur et l’impact du volume d’origine.

3. Une histoire de la langue anglaise par Albert C Baugh

Ce livre continue encore et encore. J’ai utilisé sa deuxième édition (1957) quand j’étais étudiant de premier cycle et j’étais fasciné à la fois par l’étendue de sa couverture et la profondeur de son traitement. Il parvient à emballer une énorme quantité de détails illustratifs dans ses quelque 450 pages. De nombreuses autres histoires de la langue ont depuis été écrites, mais celle-ci occupe une place particulière pour ses vues équilibrées et ses études accessibles.

4. Thésaurus de Roget des mots et des phrases en anglais

Aucun nom n’est devenu plus synonyme de « thésaurus » que celui de Roget. Il est même devenu un nom commun: j’ai « un Roget » sur mes étagères. En effet, j’ai une douzaine de Rogets, car son thésaurus est maintenant apparu dans de nombreuses éditions, et a été révisé, développé et abrégé plus de fois que tout autre. Ce fut un travail vraiment remarquable pour sa période, et quiconque a essayé de le mettre à jour ou de retravailler son contenu (comme moi) ne peut que reconnaître l’énorme travail qui a été nécessaire à sa compilation. C’est la meilleure première source de référence que nous ayons pour ces nombreuses occasions où nous sommes vaguement conscients du sens que nous voulons exprimer et recherchons le meilleur mot avec lequel l’exprimer.

5. Langue maternelle par Bill Bryson

J’ai la plus grande admiration pour les non-spécialistes qui s’intéressent à un sujet et l’explorent avec respect et précision, en ajoutant un niveau d’accessibilité et une orientation individuelle que les universitaires feraient bien d’imiter. Peu ont réussi; et aucun n’a réussi aussi bien que Bill Bryson dans ce livre. C’est une enquête délicieuse et facile à lire – mais avec sa bonne humeur, sa richesse d’anecdotes et son enthousiasme enfantin, « se défouler » serait un meilleur mot.

6. Une grammaire complète de la langue anglaise par Randolph Quirk, Sidney Greenbaum, Geoffrey Leech, Jan Svartvik

C’était la grammaire que j’attendais depuis les années 1960 – la première véritable « grammaire de référence » des temps modernes. Si vous considérez un dictionnaire comme un lexique de référence – un livre dans lequel vous pouvez rechercher n’importe quel mot que vous voulez et tout savoir – alors ce livre a fait la même chose pour la grammaire – ou, au moins, il s’est rapproché de cet objectif que tout travail antérieur avait fait. La Quirk Grammar, comme on l’appelle souvent, est toujours le livre auquel je me réfère le plus souvent lorsque j’explore un point d’usage grammatical anglais.

7. The Longman Grammar of Spoken and Written English par Douglas Biber, Stig Johansson, Geoffrey Leech, Susan Conrad, Edward Finegan

La Quirk Grammar était d’une portée complète, mais limitée dans les informations statistiques qu’elle fournissait sur les différents styles d’utilisation de l’anglais. LGSWE (prononcé « log-swee ») a été le premier à commencer à combler cette lacune. Il a fourni une énorme quantité de données sur les différences entre la grammaire britannique et américaine, ainsi que sur plusieurs genres importants – conversation, fiction, actualités et prose académique. Parce que son cadre descriptif était en grande partie le même que la grammaire Quirk, il s’est avéré facile de relier les résultats des deux livres. Je plonge toujours dans ce livre.

8. The Cambridge History of the English Language (rédacteur en chef, Richard M Hogg)

Ce projet étonnant a duré des années et est apparu pendant plus d’une décennie à partir de 1992. Je ne suis pas surpris qu’il ait fallu si longtemps. Marcher une cinquantaine d’universitaires pour rédiger des comptes-rendus majeurs de leur domaine – dans certains cas, d’une centaine de pages – et les amener à soumettre leurs pièces à temps a dû être une tâche herculéenne. En fait, bien sûr, certains d’entre eux n’ont pas soumis à temps, c’est pourquoi le projet a pris autant de temps! Mais cela en valait la peine, malgré l’attente: rien n’est susceptible de correspondre à cette histoire pour sa portée et sa profondeur de couverture pendant très longtemps.

9. Le guide de Cambridge sur l’utilisation de l’anglais par Pam Peters

Si vous trouvez utile d’aller à Fowler, Gowers, Partridge, ou l’un des autres experts célèbres du passé pour des conseils sur l’utilisation de l’anglais, alors vous apprécierez ce livre. Il s’agit du premier guide d’utilisation à bénéficier de l’ère informatique. Il est solidement basé sur un corpus de données réelles, et c’est le premier livre à être vraiment international, fournissant des informations sur les différences entre l’anglais, les États-Unis, l’Australie et d’autres variantes régionales de l’anglais. Il montre la voie à suivre vers le nouveau genre de guides d’utilisation alimentés par Internet qui émergera certainement au cours du siècle actuel.

10. L’Encyclopédie de Cambridge de la langue anglaise par David Crystal

On me demande souvent lequel de mes propres livres sur ce sujet j’ai le plus aimé écrire. C’est un appel difficile, car j’aime toujours tout ce que j’écris, et pour cette brève période, le projet en cours est la chose la plus importante de l’histoire de l’univers. Mais cette encyclopédie était spéciale. Cela m’a donné l’occasion de présenter, pour la première fois, un récit illustré en anglais en couleur, et m’a offert une collaboration avec un éditeur, un chercheur d’images, un photographe et un designer à la fois stimulant et très créatif. Et tout a commencé parce que le fils d’un ami m’a demandé pourquoi il ne pouvait pas trouver un livre sur la langue anglaise avec des photos.

017

You may also like

Leave a reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *