Le doyen de l'Université de l'Iowa envisage d'étendre sa portée mondiale – Apprendre l’espagnol

IOWA CITY – En tant qu'enfant de parents hispanophones qui se sont rencontrés à la frontière américaine avec le Mexique, Russ Ganim a grandi en désirant apprendre leur «code secret».

Il l'a fait, et en élargissant son lexique, Ganim a élargi son monde – inspirant ce qui allait devenir une recherche permanente de conscience culturelle et de compréhension qui le jour du Nouvel An l'a propulsé à son nouveau poste à la tête du Département des programmes internationaux de l'Université de l'Iowa.

"Ce fut une sorte de transition naturelle", a déclaré Ganim, 59 ans, après avoir décrit un voyage sinueux d'immersion culturelle qui l'a conduit dans 22 pays et en 2011 à l'UI, où il a été directeur de sa Division des langues, littératures mondiales et cultures. Dans ce rôle, Ganim s'est associé et a voyagé avec Downing Thomas – l'ancien doyen des programmes internationaux de l'interface utilisateur – pour mettre en place des programmes et conclure des partenariats.

Leurs voyages en Chine, au Japon, en Corée et en Russie ont établi le pied que Ganim a dit avoir fait son entrée dans les chaussures de Thomas "naturelle".

«J'avais beaucoup d'expérience et j'ai pu nouer de nombreuses relations à travers le campus», a déclaré Ganim, également professeur de français et président du département d'allemand; président du département de français et d'italien; responsable administratif de l'American Sign Language Program; et président des langues et littératures asiatiques et slaves.

«Grâce à tout cela, a-t-il dit, j'ai senti que c'était un défi que j'étais prêt à relever.»

Mais sa préparation précède son arrivée dans l'Iowa – ou, du moins, son deuxième passage ici.

Bien qu'il ait grandi à St. Louis, Ganim a reçu un diplôme de premier cycle en français du Grinnell College de cet État, fréquentant de 1979 à 1983. Pendant son séjour là-bas, au printemps 1982, Ganim a fait sa première incursion dans l'éducation internationale en étudiant à l'étranger. à Tours, France – une ville historique dans la vallée de la Loire, connue pour son architecture de la Renaissance et ses parcs.

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Après avoir obtenu son diplôme, il a décroché un assistanat d'enseignement de l'anglais à Pithiviers, en France – une commune de la région du Loiret, célèbre pour sa connexion avec Jeanne d'Arc à l'époque médiévale.

Il est revenu aux États – en Virginie en particulier – pour commencer des études supérieures en 1985, obtenant des diplômes de maîtrise et de doctorat en langue et littérature françaises à l'Université de Virginie. Mais alors qu'il était techniquement à l'UVA, Ganim a de nouveau passé l'année académique 1989-90 en France pour un programme d'échange avec le gouvernement français, enseignant l'anglais dans un lycée de Toulouse.

"Ce fut une expérience merveilleuse", a déclaré Ganim, notant qu'il avait passé environ cinq ans au total en France.

Son héritage et sa famille élargie, cependant, sont libanais avec des liens mexicains. Ses grands-parents ont immigré ici en 1909, le frère de sa grand-mère s’étant installé au Mexique.

"Il y a donc une très grande branche de la famille qui vit au Mexique", a déclaré Ganim. «Nous descendons et leur rendons visite périodiquement. Ils sont venus aux États-Unis pour vivre avec nous pour apprendre l'anglais. Et c'est là que l'apprentissage de l'espagnol fait également partie de mon profil. »

Pendant huit ans, Ganim a été au premier rang des efforts de l’UI pour élargir les opportunités à l’étranger et accroître la diversité culturelle du campus en attirant davantage d’étudiants internationaux ici.

Et de ce point de vue, il a vu de récents changements d'inscription, y compris une baisse du nombre d'étudiants internationaux.

D'un pic de 4 540 inscrits en 2015 – après une forte augmentation d'environ 1 800 en 2000 – les inscriptions internationales cet automne sont tombées à 2 656, soit une baisse d'environ 1 000 étudiants par rapport aux 3 665 de l'année dernière.

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Les inscriptions internationales à l'Université d'État de l'Iowa et à l'Université du Nord de l'Iowa ont également diminué cet automne – et Ganim a noté que le phénomène n'est pas exclusif à l'Iowa.

Une des principales raisons de cette baisse, a-t-il dit, est liée aux changements en Chine, qui pendant des années ont propulsé la poussée américaine dans l'intérêt international. Aujourd'hui, la puissance asiatique construit ses propres universités à un rythme rapide. Ganim le remarque de plus en plus à chaque visite.

"La Chine elle-même compte au moins 60 villes de la taille de Houston … et chacune d'elles a de nouvelles universités en construction", a-t-il déclaré. «Les Chinois font donc un effort consciencieux pour garder les étudiants en Chine.»

De plus, at-il dit, davantage de pays dans le monde sont en concurrence avec les États-Unis pour les étudiants désireux d'étudier à l'étranger.

"Les étudiants vont au Royaume-Uni, ils vont en Europe, ils vont en Australie", a-t-il déclaré. "En conséquence, les États-Unis, bien qu’ils soient toujours très attrayants et disposent toujours du meilleur système universitaire au monde, font face à une concurrence qu’ils n’avaient pas, disons, il y a 10 ou 15 ans. De même, le climat politique actuel n’aide pas. »

Les États-Unis, a-t-il dit, ne sont pas perçus à l'étranger comme aussi ouverts que par le passé.

"Je pense que cela décourage certains étudiants internationaux de venir ici", a déclaré Ganim. «Cela dit, l'Université de l'Iowa a toujours été une institution très accueillante. Ça a toujours été une institution mondiale. Et il a ouvert ses portes aux étudiants de partout. "

Ainsi, bien que l'interface utilisateur puisse et doive continuer à recruter des étudiants en provenance de Chine, elle doit étendre sa concentration sur les pays d'Amérique latine et d'Afrique, selon Ganim.

«Il y a aussi des régions du Moyen-Orient où nous pourrions être en mesure de recruter des étudiants», a-t-il déclaré. "Je vais développer des stratégies dans mon nouveau poste pour voir comment nous pourrions recruter des étudiants dans ces domaines."

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Et ce n'est pas seulement pour les étudiants. Ganim a souligné l'importance des partenariats de recherche et des échanges de professeurs.

"Nous devons être très actifs en Afrique, en Amérique latine et dans certaines régions du Moyen-Orient", a-t-il déclaré. "Il y a aussi des parties de l'Asie où nous pouvons peut-être recruter plus d'étudiants – je pense au Vietnam, à la Thaïlande, à la Malaisie, par exemple, où nous avons déjà au moins une certaine présence, mais nous pourrions en avoir une plus grande."

Il n’existe peut-être pas d’antidote immédiat à la diapositive internationale, mais Ganim a une histoire de crack de codes – comme un enfant, curieux des conversations privées de ses parents. Et dans son nouveau poste de doyen des programmes internationaux, où il gagnera un salaire annuel de 236 000 $, Ganim a souligné la nécessité de développer une approche prudente et délibérée.

«Nous devons créer des stratégies autour du curriculum, des programmes, de l'expertise des professeurs, où nous pensons que nous pouvons obtenir le meilleur retour sur notre investissement de temps et de ressources», a-t-il déclaré. «Nous n'avons pas de fonds infinis à notre disposition, et nous devons choisir les programmes dans les domaines qui, selon nous, peuvent bénéficier à notre institution de manière cohérente sur une longue période.»

Si l'université réussit, les bénéfices seront riches, a-t-il dit.

«Plus nous pouvons faire en sorte que notre communauté universitaire ressemble au monde lui-même, plus nous profitons à nos étudiants et à notre État», a-t-il déclaré.

Commentaires: (319) 339-3158; vanessa.miller@thegazette.com

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