La «maman tigre» de New York crée un avantage pour neuf filles immergées dans la Chine dès leur plus jeune âge – Apprendre l’espagnol

Lynn Berat (deuxième rangée, au centre) pose pour une photo avec ses enfants devant la maison de leur tuteur chinoise dans le New Jersey le 27 juillet. Photo: Xinhua

De nos jours, il n'est pas rare que les non-Chinois apprennent le chinois, car la plus ancienne langue écrite au monde, utilisée dans le monde entier, devient de plus en plus populaire avec l'essor rapide de la Chine.

Lynn Berat, 58 ans, titulaire de deux doctorats de l’Université de Yale, est en quelque sorte "phénoménale". Elle a en quelque sorte "forcé" ses neuf filles à apprendre le chinois depuis sa plus tendre enfance afin de les préparer à devenir ce qu’elle a appelé des "citoyens". du monde."

«Complètement chinois»

Berat est tombée amoureuse de la culture chinoise alors qu'elle donnait des conférences à l'Université de Pékin au début des années 1980. Elle a rapidement compris que la langue chinoise était "pictographique" et "très différente" des langues indo-européennes.

"Cela demande plus d'effort qu'une langue avec un alphabet … le chinois semblait être quelque chose qu'ils [her children] devrait apprendre dès l’enfance », a déclaré Berat à l’agence de presse Xinhua dans une récente interview.

"S'ils voulaient l'apprendre, ils devaient alors être parfaitement bilingues. Nous travaillons là-dessus", a-t-elle déclaré.

Berat a en fait créé un environnement exclusivement chinois pour ses neuf filles, âgées de 11 à 19 ans, depuis leur naissance: une nourrice parlant chinois, une école maternelle et primaire bilingue chinois / anglais ainsi que divers cours extrascolaires, dont le chinois danses, instruments de musique et choeur.

"Ainsi, leur vie a toujours été très chinoise", a déclaré Berat.

"En vivant à New York, il a été possible de les plonger profondément dans la langue et la culture chinoises."

La région métropolitaine de New York abrite la plus grande population chinoise en dehors de l’Asie, avec un nombre approximatif de 800 000 Américains d'origine chinoise.

Il est intéressant de noter que lorsque les deux soeurs jumelles de Berat, Logan et Lachlan, ont fréquenté la pré-maternelle bilingue à l’âge de 4 ans, elles ont toutes deux réussi le test de chinois, mais ont échoué dans l’évaluation de l’anglais.

C'était une "chose très irrégulière" pour les enfants dont la langue maternelle à la maison était l'anglais. Ils auraient été envoyés dans une école pour enfants ayant des "troubles d'apprentissage sévères" si l'enseignant et le directeur n'avaient pas connu l'histoire de leurs sœurs aînées.

"Je dois dire que vous ne savez pas à quel point je suis fier de cela, car pour moi, cela signifiait qu'ils travaillaient vraiment dur pour le chinois. Cela indique en quelque sorte le degré de notre engagement envers le chinois."

Outre le chinois, toutes ses filles ont également appris l'espagnol et le français et peuvent parler l'albanais, langue maternelle de Berat.

'Siècle mondial'

Pour la raison pour laquelle elle accordait une si haute priorité à l'apprentissage du chinois chez ses enfants, Berat semblait très prospective et très profonde dans ses pensées.

"Je suis convaincue que ce siècle est un siècle mondial", a-t-elle déclaré.

"Et pour être un citoyen du monde, il faut vraiment connaître le monde, et plus on connaît intimement de langues et de cultures, mieux c'est." [for you], "a-t-elle souligné.

"J'espère pour eux depuis le début qu'ils seront citoyens du monde, nous les poussons dans cette direction", a-t-elle déclaré.

Les économies émergentes, dont la Chine et l'Inde, ont changé le paysage politique, économique et culturel du monde au cours des dernières décennies, a déclaré Berat, qui s'est rendu dans plus de 120 pays jusqu'à présent.

Bien que l'Inde "ne soit pas encore bien réveillée", la vitesse de développement de la Chine est "très impressionnante", a-t-elle déclaré.

"Personne ne s'attendait" à ce que la Chine devienne la deuxième plus grande économie après les Etats-Unis lors de sa première visite à Beijing, a déclaré Berat.

"Alors, on ne savait pas ce qui se passerait avec la Chine à ce stade, nous pouvons évidemment maintenant voir comment les choses se sont développées", a-t-elle déclaré.

Naturellement, le chinois est en train de devenir populaire aux États-Unis et dans d'autres parties du monde, a-t-elle déclaré.

"Le chinois est la" saveur du mois "à bien des égards", a déclaré Berat.

«Maman tigre»

"Je pensais être une mère tigre", a déclaré Berat en riant quand on lui a demandé comment elle avait réussi à faire apprendre le chinois à toutes ses filles.

"Ce n'est pas négociable. Ils ne se plaignent pas parce qu'ils savent qu'il n'y a pas d'espoir. Mais ensuite, ils le font. C'est tout."

"Ce n'est pas seulement l'apprentissage de manuels. Vous savez, cela fait partie de leur vie. Leurs amis sont chinois. Ils ont participé aux compétitions sur les connaissances culturelles chinoises … c'est pour eux un engagement de toute une vie", a déclaré Berat, qui elle-même est une grande amoureuse de la culture et de l'histoire chinoises.

"Vous savez, c'est vraiment même pour moi une manière étonnante. Mais je pense que tous ces efforts en ont valu la peine parce qu'ils l'obtiennent. Je pense que ce qui est exceptionnel chez eux, c'est qu'ils ont été profondément immergés dans la culture chinoise", a-t-elle déclaré. m'a dit.

"Je pense qu'ils commencent aussi à comprendre qu'ils possèdent un ensemble très unique d'habiletés de la vie", a-t-elle expliqué.

"Je pense que c'est un beau cadeau. Je ne sais pas à quel point ils réalisent que c'est le cadeau qu'ils ont. Mais je pense que plus ils vieilliront, plus ils l'apprécieront."

Sa fille aînée, Lindsay, étudie la politique internationale en chinois en deuxième année au campus de Shanghai de l'Université de New York. Elle aspire à trouver un emploi aux Nations Unies après avoir obtenu son diplôme.

"Je suis très reconnaissante envers ma mère. Apprendre le chinois a ouvert de nouvelles fenêtres pour ma vie et j'ai beaucoup plus d'occasions que mes pairs de faire l'expérience du monde", a déclaré Lindsay à Xinhua en chinois courant.

Laisser un commentaire