Etudier à l'étranger ne doit pas être seulement une opportunité pour les privilégiés – Parler espagnol

Grâce à Erasmus, j'ai voyagé dans des régions que je n'aurais jamais découvert seul et je me suis lié d'amitié avec des personnes dont les points de vue ont enrichi ma perspective (Photo: Eleanor Rosenbach)

Lorsque j'ai décidé de passer un an à étudier en Espagne il y a plus d'une décennie, j'ai pensé que cela me donnerait simplement l'opportunité de vivre à l'étranger et de développer mes compétences en espagnol. Pas une seconde je n'ai imaginé à quel point une telle décision allait changer la vie.

Comme il s'est avéré, cette année en Espagne – que j'ai seulement pu expérimenter grâce au programme d'éducation financé par des bourses Erasmus – m'a aidé à nourrir l'amour du voyage qui m'a depuis emmené partout dans le monde et à nouer des amitiés à vie qui perdurent encore aujourd'hui. Cela a non seulement élargi mes horizons de travail mais m'a donné les bases de ma carrière dans les droits de l'homme internationaux.

Cela a également ouvert une fenêtre sur la culture espagnole et je suis tombé amoureux, au figuré et au sens propre: je vis maintenant à Madrid avec mon partenaire espagnol et notre fils. C’est pourquoi les récentes informations selon lesquelles le gouvernement britannique pourrait supprimer Erasmus sont déchirantes.

En 2017, le programme – qui offre également des possibilités de formation et de bénévolat dans l'Union européenne et les pays partenaires – a célébré son 30e anniversaire et neuf millions de participants depuis son lancement. On estime que quatre millions de personnes supplémentaires ont participé à Erasmus +, une mise à jour de 2014 qui l'a rendu encore plus inclusif avec des subventions pour les étudiants de l'enseignement supérieur et de l'apprentissage, des programmes de volontariat pour les jeunes et des initiatives d'apprentissage pour adultes.

La semaine dernière, cependant, le Parlement n'a pas soutenu un amendement obligeant le gouvernement à s'engager dans Erasmus après notre départ de l'UE. Le gouvernement dit que cela ne signifie pas la fin de l’implication du Royaume-Uni dans le programme, mais dans l’état actuel des choses, il a choisi de ne pas être obligé de participer au programme.

Bien qu'il soit envisagé de développer une initiative nationale d'études à l'étranger, la Chambre des lords a déjà signalé qu'il serait très difficile de remplacer les avantages Erasmus dans un programme national.

L'impact de tout cela est énorme. Sans Erasmus, de nombreux étudiants perdront l'opportunité d'être exposés à différentes réalités sociales, politiques et économiques, résultant de l'immersion dans la culture et la langue.

J'ai commencé à comprendre la politique espagnole aux tables de dîner dans les maisons familiales d'amis, en écoutant des conversations passionnées et parfois criantes sur le gouvernement espagnol et l'UE.

J’ai tout appris sur l’histoire du pays grâce aux descendants de ceux qui ont souffert de la guerre civile et de la dictature.

J'ai entendu parler des écoles et des familles espagnoles dans les maisons des enfants à qui j'ai enseigné l'anglais, où j'ai été accueilli avec chaleur et repas réguliers.

Quand j'ai annoncé à une salle de conférence espagnole que les gens au Royaume-Uni mangent des sandwichs dans la rue pendant leur pause déjeuner, l'horreur amusée de mes camarades m'a appris à apprécier les différences culturelles.

Je me considère incroyablement chanceux pour les opportunités qu'Erasmus m'a donné et je suis sans aucun doute une personne différente pour cela (Photo: Eleanor Rosenbach)

Grâce à Erasmus, j'ai voyagé dans des régions que je n'aurais jamais découvert seul et je me suis lié d'amitié avec des personnes dont les points de vue ont enrichi ma perspective.

Je me considère incroyablement chanceux pour les opportunités que cela m'a donné et je suis sans aucun doute une personne différente pour cela. Je suis loin d'être la seule personne à en bénéficier.

Le soutien financier rend ce programme possible pour ceux à faible revenu et ceux qui autrement n'auraient pas eu la chance de travailler ou d'étudier à l'étranger.

Environ 17 000 étudiants et stagiaires britanniques se sont rendus à l'étranger en 2017 avec Erasmus et, selon la Chambre des lords, le fait de quitter le programme «affectera de manière disproportionnée les personnes issues de milieux défavorisés et celles ayant des besoins médicaux ou des handicaps».

Des projets britanniques pour l'éducation, la jeunesse, le sport et l'inclusion sociale ont également reçu un soutien financier.

Que ce soit pour le travail ou les études, Erasmus renforce les compétences linguistiques – ce dont la Grande-Bretagne a désespérément besoin. Dans l'ensemble, le Royaume-Uni a un bilan incroyablement médiocre en matière d'apprentissage des langues par rapport à nos voisins européens. Moins de la moitié des élèves suivent une langue étrangère GCSE et seulement un tiers peut parler une langue autre que leur langue maternelle.

Sans langue, vous ne pouvez pas comprendre pleinement une autre culture, ses nuances et ses habitants. Et le mépris de l'apprentissage des langues – en partie enraciné dans l'hypothèse arrogante que l'anglais est mondial donc nous n'avons pas besoin d'essayer – nuit à notre employabilité et à notre position parmi le reste du monde.

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Ma capacité à parler espagnol m'a amené en Amérique latine après l'université et à une carrière dans les droits de l'homme internationaux, mais je peux converser où que je sois dans le monde: Erasmus m'a permis de m'engager avec les communautés hispaniques de Londres et de ma ville natale de Brighton.

Alors qu'un point d'interrogation plane sur notre avenir avec l'Europe et le reste du monde, il est probable que les règles d'immigration changeront et que nos frontières deviendront plus difficiles à franchir pour les citoyens de l'UE. Le manque d'intérêt politique pour une participation continue semble être un signe de la part du gouvernement que la porte sur l'implication sociale et culturelle dans l'UE se ferme également.

Erasmus enseigne la conscience et la compréhension culturelles et offre une exposition à différentes réalités académiques, politiques et sociales. Les jeunes au Royaume-Uni perdront un monde de possibilités et d'expériences si le gouvernement ne s'engage pas à poursuivre le programme. Et nous, en tant que société, en serons plus pauvres.

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