Enseigner et atteindre ceux qui sont souvent laissés pour compte – Apprendre l’espagnol

Publié par Scott Elliott, Institut national de l'alimentation et de l'agriculture dans
    
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12 septembre 2019

Un élève joue à l'un des jeux culturellement pertinents des Jeux de la 7 génération pour acquérir des compétences en mathématiques. (Photo gracieuseté de Maria Burns Ortiz)

La fracture numérique entre les centres de population et l'Amérique rurale est une réalité. Pour certains, il s’agit simplement d’un manque de couverture téléphonique; pour d'autres, cela signale un manque d'éducation pour leurs enfants.

La situation a donné aux innovateurs de 7 Generation Games l’idée de développer des jeux vidéo immersifs et des applications interactives visant à améliorer les compétences en mathématiques des enfants des zones rurales. La société a des bureaux à Santa Monica, en Californie, et à Minneapolis, au Minnesota. «Nous créons des solutions pour les écoles que Silicon Valley a laissées derrière, construisant un logiciel optimisé pour les communautés rurales et tribales», a déclaré Maria Burns Ortiz, présidente-directrice générale et cofondatrice de 7 Generation Games.

L’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture de l’USDA a apporté son soutien à Julia Group, organisation mère des jeux sur 7 générations, avec plusieurs subventions de recherche pour l’innovation dans les petites entreprises (SBIR). À ce jour, 7 Generation Games a reçu trois récompenses SBIR de phase I, toutes avancées pour la phase II.

La subvention initiale était destinée au Dakota Learning Project (DLP), qui visait initialement les écoles tribales. DLP consistait en trois jeux vidéo et une bibliothèque de ressources pédagogiques intégrant les mathématiques et la culture autochtone. Au cours de la première année, les élèves qui ont joué aux jeux ont amélioré leurs compétences en mathématiques de 30%, soit trois fois plus que celles du groupe témoin. DLP a reproduit ces résultats au cours de sa deuxième année.

S'appuyant sur leur succès avec DLP, les Jeux des 7 générations se sont attaqués à la pénurie de ressources bilingues disponibles pour enseigner les mathématiques dans les communautés rurales, en particulier dans les écoles où un grand nombre d'élèves apprenaient à parler anglais ainsi que d'autres programmes. Le résultat a été «AzTech Games», des jeux bilingues intégrant l’histoire, les mathématiques et un outil d’enseignement en anglais.

Leur troisième projet a pris une direction différente. «L’une des tribus qui a connu le succès de nos jeux de mathématiques a demandé:« Vos jeux peuvent-ils être utilisés pour enseigner des choses autres que les mathématiques? », A déclaré Burns Ortiz. «Ils voulaient que nous construisions un outil numérique pour enseigner aux jeunes la prise de décision saine, issus de familles touchées par la méthamphétamine et la dépendance aux opioïdes. Cela a conduit à la création de «Crossroads: Un jeu de choix».

Burns Ortiz estime que le succès des programmes de la 7ème génération est dû à leur approche à deux niveaux. «Aucun produit ne résoudra à lui seul les problèmes de maîtrise des mathématiques», a-t-elle déclaré. «Nous pensons qu'un format basé sur le jeu est le moyen idéal d'enseigner les mathématiques, car il intègre et développe toutes les caractéristiques dont vous avez besoin pour réussir à apprendre: la persévérance et la résilience face à l'échec.

"Nous souhaitons également créer des jeux qui reflètent les enfants qui ne se voient pas ailleurs – qu'il s'agisse de jeunes autochtones ou d'enfants qui parlent principalement l'espagnol à la maison", a déclaré Burns Ortiz. "Ce visuel (de voir leur culture représentée sur l'écran de l'ordinateur) est vraiment puissant pour ces enfants."

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