Éducation bilingue: la Californie recule devant l'enseignement de l'anglais à des locuteurs non autochtones – Parler espagnol

(Pixabay)

Trop souvent, l’éducation «bilingue» signifie que les non-natifs n’apprennent jamais les bases de l’anglais.

jeC’est deux décennies, mais je me souviens encore de l’excitation d’aider à faire adopter la Proposition 227 de la Californie, qui, selon moi, permettrait de sauver les enfants hispanophones d’un ghetto de la frustration et de l’échec. C'était une bataille difficile. Nous avons combattu une bureaucratie éducative comprenant des syndicats d’enseignants californiens puissants, des éditeurs de livres qui ont reçu des contrats gouvernementaux lucratifs, et même Jerry Perenchio, PDG du milliardaire républicain décédé, qui a donné 1,5 million de dollars aux efforts visant à maintenir le système d’éducation californien «bilingue».

Nous avons gagné. Soixante et un pour cent des Californiens étaient prêts pour un changement. Au milieu de chants de racisme et d’insensibilité culturelle, les parents latinos me diraient qu’ils savaient que l’éducation et l’apprentissage de l’anglais dans leur pays d’adoption étaient la clé de l’avenir de leurs enfants. Malheureusement, la victoire ne durerait pas.

La proposition de vote de 1998 visait à faire en sorte que les locuteurs non natifs apprennent rapidement l'anglais lorsqu'ils entrent à l'école. À l'époque, ces locuteurs, principalement originaires du Mexique et d'Amérique centrale, étaient souvent placés sur une «piste bilingue». Essentiellement, ils étaient séparés des enfants anglophones et enseignaient en espagnol aux niveaux primaire et moyen. Le surnom «bilingue» était un terme impropre. Très peu de ces enfants ont été intégrés aux cours d'anglais, car ils n'ont jamais eu l'occasion d'acquérir suffisamment de fluidité académique pour «obtenir un diplôme». Les écoles secondaires ne disposaient pas de programmes «bilingues» formels, ce qui permettait aux enfants suivis de suivre des cours bilingues pour la lutte ou l'échec. .

En 2016, la Californie a quasiment vidé la Prop. 227 en faisant appel à l'idéal d'une éducation internationale. La législature a réussi à voter et à adopter la Prop. 58, qui a annulé la loi en obligeant les parents à signer une renonciation s'ils souhaitaient que leur enfant choisisse de ne pas utiliser l'anglais comme langue principale par défaut. En autorisant les districts scolaires à proposer aux parents des options de langue maternelle, la Prop. 58 a en grande partie effacé la Prop. 227. Les parents immigrés ont tendance à supposer que les districts ont à cœur les meilleurs intérêts de l’enfant.

Plus de deux décennies après l’adoption de la proposition 227, j’ai revisité plusieurs volontaires qui s’y sont battus, principalement des enseignants contre l’orthodoxie de l’époque. Ils ont vu les échecs des enfants suivis par les Espagnols et n'étaient pas disposés à rester les bras croisés, même si cela aurait été plus facile politiquement.

Alice Callahan – une centrale unique en son genre et une militante pour les sans-abri et les personnes à faible revenu qui dirige Las Familias del Pueblo, un répit joyeux pour les enfants d'immigrants à faible revenu qui travaillent dans le Skid Row du centre-ville de Los Angeles – me dit que beaucoup de ses enfants sont maintenant originaires du Guatemala plutôt que du Mexique et parlent des langues autochtones. Pourtant, ils sont souvent encore placés dans des classes où la langue principale est l'espagnol.

Lorsque j’ai parlé avec Gloria Matta Tuchman, enseignante bilingue maintenant retraitée à Santa Ana, en Californie, j’ai eu l’impression que je lui donnais le syndrome de stress post-traumatique lié à la campagne Prop. 227. Gloria a passé des années à se battre pour enseigner l'anglais à ses élèves hispanophones, principalement immigrants. Quand j'ai posé des questions sur la situation actuelle, sa réponse a été affirmée: «Nous sommes de retour là où nous sommes partis!». Elle a déclaré que la législation ultérieure avait été vendue comme «une éducation californienne pour une économie mondiale», ajoutant:

Ces enfants ne peuvent être bilingues que s’ils apprennent l’anglais. Nous avons prouvé que les enfants peuvent apprendre. Ils ne sont pas stupides. Les taux d'abandon ont diminué après la proposition 227. La proposition 58 a supprimé la renonciation. C'était une proposition d'argent. Tout le monde gagne de l'argent avec ce programme.

En 1998, un petit pourcentage de la classe californienne utilisait la «double immersion», dans laquelle l’espagnol (ou une autre langue étrangère) et l’anglais se réunissaient pour apprendre couramment l’anglais et le français. La Prop. 227 n'a jamais aboli ces programmes, qui sont volontaires. Il semble que les classes à double immersion, du moins de nom, se soient multipliées à la suite de la nouvelle loi de 2016.

Les programmes de double immersion sont plus coûteux à mettre en œuvre car les enseignants doivent être pleinement agréés en espagnol et en anglais. «Ce n'est pas cher de proposer un programme à double immersion à San Diego. C’est faisable. Cela pourrait ne pas être le cas en Alaska », ou dans certaines parties de la Californie, me disait Ricardo Munro, enseignant à Bakersfield. Munro est un fervent partisan de l'enseignement de l'anglais correct afin de fournir la meilleure chance de réussir dans ce pays. Avocat de l’apprentissage de deux langues (il enseignait l’espagnol à la maison et sa fille était un professeur à double immersion), Ricardo était l’un des nombreux enseignants à avoir soutenu vocalement la proposition 227 contre l’orthodoxie syndicale des enseignants. Ce n'était pas une position confortable à prendre, et il devait certainement naviguer dans la politique au sein de l'université. Pourtant, il reste optimiste.

Selon le California Department of Education, au cours de l’année 2018-2019, environ 20% des écoliers californiens apprenaient l’anglais, environ 80% d’entre eux parlant l’espagnol à la maison, bien que ce nombre semble fluctuer. L’application de l’anglais académique est fragmentaire dans l’ensemble de l’État. Les résultats des tests ne peuvent pas être suivis avec précision, car les méthodes de test utilisées par la Californie pour les apprenants de l’anglais changent fréquemment, rendant les comparaisons d’une année à l’autre sans signification.

Dans un récent article paru aux membres du syndicat influent United Teachers Los Angles, Cheryl Ortega, directrice de l'éducation bilingue à l'UTLA, a écrit: «Notre plate-forme affirme les avantages de l'apprentissage dans sa propre langue». Elle a également appelé à «investir davantage dans éducation multilingue. »Peu de gens nieraient les avantages de la connaissance de plusieurs langues, mais Los Angeles n’a pas encore maîtrisé l’enseignement de base aux apprenants de l’anglais.

Bien que les efforts visant à annuler la Prop. 227 aient été largement couronnés de succès, l’élan vers l’anglais n’a pas ralenti. Il est impératif que les parents, souvent ceux qui ont le moins de pouvoir, défendent leurs enfants. Ceux qui ont le plus à gagner de l’apprentissage de la langue de leur pays d’adoption continuent de vivre selon les caprices du système imparfait de la Californie.

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