Dossier: La "mère tigre" de New York prend l'avantage pour neuf filles immergées en mandarin depuis l'enfance – Xinhua – Parler espagnol

Des filles de Lynn Berat discutent avec leur professeur de chinois Lin (2e L) chez Lin à Bernards, New Jersey, États-Unis, 13 juillet 2019. (Xinhua / Wang Ying)

Lynn Berat, 58 ans, est titulaire de deux doctorats de l’Université de Yale et oblige ses neuf filles à apprendre le chinois mandarin dès son enfance afin de les préparer à devenir des "citoyens du monde".

par Yang Shilong, Chang Yuan, écrivains de Xinhua

NEW YORK, 11 août (Xinhua) – Il n'est pas rare que les personnes d'ascendance non-chinoise apprennent le mandarin de nos jours, car la plus ancienne langue écrite du monde est de plus en plus en vogue avec l'essor rapide de la Chine.

Lynn Berat, âgée de 58 ans, titulaire de deux doctorats de l’Université de Yale, est en quelque sorte "phénoménale". du monde."

"COMPLÈTEMENT CHINOIS"

Berat est tombée amoureuse de la culture chinoise alors qu'elle donnait des conférences à l'Université de Pékin au début des années 1980. Elle a rapidement compris que la langue chinoise était "pictographique" et "très différente" des langues indo-européennes.

"Cela demande plus d'efforts qu'une langue avec un alphabet (…) le chinois semblait être quelque chose que leurs enfants devraient apprendre dès l'enfance", a déclaré Berat à Xinhua dans une interview récente.

"S'ils voulaient l'apprendre, ils devaient alors être parfaitement bilingues. Nous travaillons là-dessus", a-t-elle déclaré.

Berat a en fait créé un environnement purement mandarin pour ses neuf filles, âgées de 11 à 19 ans, depuis leur naissance: une nourrice parlant mandarin, une école maternelle et primaire bilingue chinois / anglais, ainsi que divers cours extrascolaires, dont le chinois danses, instruments de musique et choeur.

"Ainsi, leur vie a toujours été très chinoise", a déclaré Berat. "En vivant à New York, il a été possible de les plonger profondément dans la langue et la culture chinoises."

La région métropolitaine de New York abrite la plus grande population chinoise en dehors de l’Asie, avec un nombre estimé de 800 000 Américains d'origine chinoise.

Il est intéressant de noter que lorsque les deux plus jeunes filles de Berat, les soeurs jumelles Logan et Lachlan ont assisté à la pré-maternelle bilingue à l’âge de quatre ans, elles ont toutes deux réussi le test de chinois, mais ont échoué dans l’évaluation de l’anglais.

C'était une "chose très irrégulière" pour les enfants dont la langue maternelle à la maison était l'anglais. Ils auraient été envoyés dans une école pour enfants ayant des "troubles d'apprentissage sévères" si l'enseignant et le directeur n'avaient pas connu l'histoire de leurs sœurs aînées.

"Je dois dire que vous ne savez pas à quel point je suis fier de cela, car pour moi, cela signifiait qu'ils travaillaient vraiment dur pour le chinois. Cela indique en quelque sorte le degré de notre engagement envers les Chinois."

Outre le chinois, toutes ses filles ont également appris l'espagnol et le français et peuvent parler l'albanais, langue maternelle de Berat.

Lynn Berat (5ème L) et ses neuf filles posent pour une photo devant la maison de leur professeur de chinois à Bernards, dans le New Jersey, aux États-Unis, le 27 juillet 2019. (Xinhua / Wang Ying)

"SIÈCLE MONDIAL"

Pour la raison pour laquelle elle accordait une si haute priorité à l’apprentissage du mandarin par ses enfants, Berat semblait très prospective et très réfléchie.

"Je suis très convaincue du changement technologique dans l'invention que ce siècle est un siècle mondial", a-t-elle déclaré.

"Et pour être un citoyen du monde, il faut vraiment connaître le monde et plus il y a de langues et de cultures que vous connaissez intimement, mieux c'est (pour vous)," a-t-elle souligné.

"J'espère pour eux depuis le début qu'ils seront citoyens du monde, nous les poussons dans cette direction", a-t-elle déclaré.

Les économies émergentes, dont la Chine et l'Inde, ont changé le paysage politique, économique et culturel du monde au cours des dernières décennies, a déclaré Berat, qui s'est rendu dans plus de 120 pays jusqu'à présent.

Bien que l'Inde "ne soit pas encore bien réveillée", la vitesse de développement de la Chine est "très impressionnante", a-t-elle déclaré.

"Personne ne s'attendait" à ce que la Chine devienne la deuxième plus grande économie après les Etats-Unis lors de sa première visite à Beijing, a déclaré Berat.

"Quand on ne sait pas ce qui va se passer avec la Chine à ce stade, on peut évidemment voir maintenant comment les choses évoluent", a-t-elle déclaré.

Naturellement, le chinois mandarin est en train de devenir populaire aux États-Unis et dans d'autres parties du monde, a-t-elle déclaré.

"Le chinois est la" saveur du mois "à bien des égards", a déclaré Berat, empruntant une expression du magasin de crème glacée locale pour promouvoir "la saveur qui est populaire en ce moment".

Les filles de Lynn Berat parlent avec leur professeur de chinois Lin (3e droite) chez Lin à Bernards, dans le New Jersey (États-Unis), le 13 juillet 2019.

"ENGAGEMENT À VIE"

"Je pensais être une mère tigre", a déclaré Berat avec un petit rire quand on lui a demandé comment elle avait réussi à faire apprendre le chinois à toutes ses filles. "Ce n'est pas négociable. Ils ne se plaignent pas parce qu'ils savent qu'il n'y a pas d'espoir. Mais ensuite, ils le font. C'est tout."

"Ce n'est pas seulement l'apprentissage de manuels. Vous savez, cela fait partie de leur vie. Leurs amis sont chinois. Ils ont participé aux compétitions sur les connaissances culturelles chinoises … c'est pour eux un engagement de toute une vie", a déclaré Berat, qui elle-même est une grande amoureuse de la culture et de l'histoire chinoises.

"Vous savez, c'est vraiment même pour moi une manière étonnante. Mais je pense que tous ces efforts en ont valu la peine parce qu'ils l'obtiennent. Je pense que ce qui est exceptionnel chez eux, c'est qu'ils ont été profondément immergés dans la culture chinoise", a-t-elle déclaré. m'a dit.

"Je pense qu'ils commencent également à comprendre qu'ils possèdent un ensemble très unique d'aptitudes à la vie courante", a-t-elle déclaré. "Je pense que c'est un beau cadeau. Je ne sais pas à quel point ils réalisent que c'est le cadeau qu'ils ont. Mais je pense que plus ils vieilliront, plus ils l'apprécieront."

Sa fille aînée, Lindsay, étudie la politique internationale en chinois en deuxième année au campus de Shanghai de l'Université de New York. Elle aspire à trouver un emploi aux Nations Unies après avoir obtenu son diplôme.

"Je suis très reconnaissante envers ma mère. Apprendre le mandarin a ouvert de nouvelles fenêtres pour ma vie, et j'ai beaucoup plus d'occasions que mes pairs de faire l'expérience du monde", a déclaré Lindsay à Xinhua, parlant couramment le mandarin.

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