De chat à légende – Parler espagnol

Les supporters du Real Madrid se souviendront toujours de l'été 2009 pour l'incroyable fenêtre de transfert et la frénésie de dépenses du club. Avec Cristiano Ronaldo, Ricardo Kaka, Xabi Alonso et Karim Benzema, ainsi que plusieurs autres joueurs, Los Blancos semblait prêt à relever le défi.

De toutes les arrivées de cet été, seul Karim Benzema reste 10 ans plus tard. Après être arrivé en tant que jeune attaquant talentueux et avoir dû travailler dur pour se tailler une place dans le onze de départ, il est désormais le star partant incontesté des 6-7 dernières saisons. Alors que Benzema a passé 10 ans au Real Madrid, voici un petit retour en arrière par rapport à son séjour en Espagne.

À sa première saison, il avait bien commencé mais fin novembre, Gonzalo Higuain avait été préféré à un remplaçant, alors que le gérant de l'époque, Manuel Pellegrini, préférait. Cette période a également coïncidé avec une série de critiques visant principalement à ne pas s'installer dans la vie espagnole et à ne pas encore commencer à apprendre la langue.

Il a répondu à la haine en disant qu'il s'adaptait à la vie au Real Madrid et qu'il apprenait l'espagnol pour mieux comprendre ses coéquipiers. Higuain ayant été blessé début janvier, Benzema était de retour dans le onze de départ mais ne pouvait pas profiter de cette occasion pour prendre sa place et a été rapidement relégué sur le banc une fois que Higuain est rentré pour le reste de la saison.

Le nouveau joueur du Real Madrid, le Français Karim Benzema, embrasse le logo du Real Madrid sur son maillot lors de sa présentation officielle au stade Santiago Bernabeu de Madrid le 9 juillet 2009. Benzema, comparé à l'ancien international français et vedette du Real, Zinedine Zidane, était Le premier nouveau joueur que le président du Real, Florentino Perez, a signé après son retour à la barre du club en juin. AFP PHOTO / PHILIPPE DESMAZES (Le crédit photo doit correspondre à PHILIPPE DESMAZES / AFP / Getty Images)

Le début de la saison 2010/11 a amené José Mourinho à la barre du Real Madrid, ce qui lui a valu trois années intéressantes pour Benzema. Mourinho a préféré Cristiano Ronaldo et Gonzalo Higuain à ses attaquants, limitant à nouveau Benzema aux apparences.

Mourinho a critiqué Benzema, affirmant qu'il avait du talent mais que le fait d'être talentueux ne suffit pas. Lorsque Higuain a été gravement blessé au dos, Mou a comparé Benzema à un chat, affirmant que s'il ne pouvait pas chasser avec un chien, il le ferait avec un chat.

Mourinho ayant demandé un autre attaquant, le club a prêté Emmanuel Adebayor. Mais l’arrivée d’un autre attaquant a provoqué un incendie chez Benzema qui a rapidement marqué 10 buts en huit matches. Il a terminé la saison en tant que deuxième meilleur buteur de l'équipe derrière Ronaldo.

La saison suivante, son désir de progresser semblait se poursuivre là où il avait rejoint une clinique de performance avant la pré-saison sur les conseils de ses compatriotes Zinedine Zidane et Blanc. Sa forme dans les matchs préparatoires lui a valu d'être désigné comme l'attaquant partant de la saison par Mourinho.

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Il a maintenu sa forme pour le reste de l'année 2011, ce qui lui a valu d'être nommé joueur français de l'année par France Football. Sa bonne forme s'est poursuivie jusqu'en 2012, terminant à nouveau la saison en tant que deuxième meilleur buteur avec 32 buts, aidant le Real Madrid à remporter le titre de La Liga cette saison.

La saison 2012/13 s'est poursuivie dans le même esprit pour Benzema. Il était en pleine forme, marquant un but du pied de bicyclette contre l'Ajax et remportant le joueur français de l'année pour la deuxième fois.

Il a terminé la saison avec 20 buts, beaucoup moins que l’année précédente, tout en terminant deuxième de l’équipe. C’était aussi la fin de Mourinho au Real Madrid.

Carlo Ancelotti a été nommé directeur de la saison 2013/14 et le célèbre trio de la BBC a été formé après l’arrivée de Gareth Bale.

Madrid, Espagne – 29 mars: (LR) Cristiano Ronaldom, Gareth Bale et Karim Benzema du Real Madrid reviennent au cercle central après le quatrième but de leur équipe lors du match de La Liga entre le Real Madrid et Rayo Vallecano à l'Estadio Santiago Bernabeu le 29 mars , 2014 à Madrid, en Espagne. (Photo par Angel Martinez / Real Madrid via Getty Images)

Avec ses deux ailiers explosifs, Gareth Bale et Cristiano Ronaldo, il était maintenant demandé à Benzema de faire en sorte que le trio offensif suive ses mouvements afin de créer un espace pour les deux autres et de s’enfoncer profondément pour aider à lancer les attaques.

Le trio a marqué 97 buts, toutes compétitions confondues, et a clôturé la saison avec l'insaisissable La Décima. Le trio a continué à dominer pendant deux saisons et demie supplémentaires, remportant une autre ligue des champions en 2016. Le trio était rompu lorsque Cristiano est parti pour la Juventus en 2018 après avoir remporté trois titres consécutifs en Ligue des champions. Le moment le plus mémorable de Benzema est survenu lors de cette ronde de trois tours lorsque, face à l'Atlético Madrid, en demi-finale de la demi-finale 2016/17, le Real ayant perdu deux buts, il a battu trois défenseurs près de la ligne droite. Isco inscrivait un but décisif à l'extérieur et éliminait la bagarre d'une équipe rétablie de l'Atlético.

Tandis que Benzema a toujours été important pour l’équipe, avec tous ses directeurs et ses coéquipiers le soutenant même lors de ses sécheresses ponctuelles, la base de fans a toujours été divisée à son sujet. Alors que certains le considéraient toujours comme important, d'autres l'appelaient paresseux et réclamaient un meilleur attaquant capable de marquer plus de buts.

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Il a mis fin à la fracture lors de la saison 2018/19 où, après le départ de CR7, il était le seul joueur à sortir de la triste saison sans se poser de questions sur ses performances. Il a mené la ligne d'attaque et a marqué 30 buts dans toutes les compétitions. Son concurrent le plus proche dans l'équipe? Gareth Bale avec 14.

Après la terrible saison, il devrait à nouveau mener la ligne avec des renforts en attaque après l’arrivée d’Eden Hazard. En espérant que la légende ramène le Real Madrid à sa gloire.

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