Cours d'espagnol peut aider les enfants à atteindre une autre culture – Parler espagnol

Une scène de rue au Mexique révèle une culture riche.

Une scène de rue au Mexique révèle une culture riche.

Spécial à l'étoile

«Mon cours d'espagnol est … différent.» Mes enfants ont annoncé trois cours d'espagnol, tous enseignés par des professeurs différents, et cela me procure de la joie.

«Ils sont tous», leur dis-je. "C'est pourquoi nous aimons tellement l'espagnol."

J'ai moi-même une certaine expérience de la nature non conventionnelle des professeurs d'espagnol, après avoir suivi des cours d'espagnol au lycée et à l'université. En fait, j'ai obtenu un diplôme en espagnol, parce que pendant un moment, j'ai pensé que je pourrais devenir professeur d'espagnol.

La classe d'espagnol était un voyage au milieu de chaque journée d'école lorsque je suis devenu un visiteur d'un autre pays. Ma langue était secondaire et les bavardages de mes professeurs remplissaient l’air, plongeant la classe dans une langue au rythme rapide, avec des consonnes rapides et rebondissantes et des R roulés.

Mes autres classes étaient des nuances de marron et de gris, mais la classe d'espagnol était brillante. Les professeurs étaient animés et fournissaient des indices visuels pour nous aider à comprendre. Leurs voix étaient larges et leurs gestes forts. J'ai regardé et écouté attentivement, cueillant des mots que je connaissais dans la performance, rassemblant un certain sens de la compréhension.

J'ai rarement eu l'impression de bien comprendre tout ce qui se passait en classe d'espagnol. Les leçons ont gardé une longueur d’avance sur ma maîtrise, une leçon quotidienne sur ce que c’est la sensation de ne pas comprendre complètement ce qui se passe autour de moi. Je me suis penché dans ma confusion et j'ai continué à apprendre.

Ce n’est pas la langue elle-même, mais l’attrait de la culture qui m’a accrochée. Nous avons appris que des cultures riches en histoire autochtone, mêlées à l'influence des colons espagnols, donnaient naissance à une religion semblable à la mienne, mais plus mystique et curieuse. Les civilisations anciennes n'y étaient pas aussi anciennes. leur influence se fait encore sentir. La musique était brillante et l'art était dynamique.

Mon professeur d'espagnol au lycée, née au Guatemala, aimait son pays. Beaucoup de ses récits, racontés en anglais, avaient pour objet de grandir au Guatemala. Elle avait l'air peinée mais n'offrait pas de détails quand elle parlait parfois. Son pays bien-aimé vivait la partie la plus sombre de son histoire, comme elle nous l’avait appris au milieu des années 80.

Ce n’est qu’à l’université que j’ai appris la violence et la peur qui régnaient dans le pays au cours de la guerre civile brutale opposant des classes différentes. Le choc de la culture, de la politique et de la classe économique a été criblé d’atrocités des droits de l’homme et a été d'abord évité, puis aidé par le gouvernement des États-Unis.

Il aurait été plus difficile d'absorber cette leçon si je n'avais pas déjà admiré les cultures latino-américaines et aimé les gens qui y vivaient. La même leçon dans une classe de gouvernement américain concernerait l'économie et la loyauté politique. En classe d'espagnol, c'était une leçon de meurtre généralisé et d'oppression. J'ai appris non seulement sur l'histoire, mais aussi sur l'encadrement de l'histoire et les différentes histoires qui peuvent être façonnées lorsque les personnes impliquées sont oubliées.

«Différent» n'est pas le meilleur mot pour les professeurs d'espagnol, mais c'est le mot sur lequel les enfants américains des banlieues semblent arriver quand ils entrent pour la première fois dans les salles de classe. C’est leur introduction dans les terres et les cultures que leurs professeurs trouvent fascinantes et belles. Nous apprenons que lorsque nous sommes avec des personnes que nous ne comprenons pas, qui peuvent ne pas nous ressembler ou qui ne nous ressemblent pas, nous pouvons choisir de prendre du recul, ou nous pouvons nous appuyer pour apprendre.

J'espère que mes enfants apprendront à se pencher et à trouver les personnes avant de se mettre à l'écart et d'écouter des récits. S'ils le font, ils parviendront à des conclusions plus humaines sur les humains, et non à des conclusions générales fondées sur un discours politique et sur des pays.

Une leçon enseignée par ceux qui enseignent de leurs âmes.

Emily Parnell vit à Overland Park et peut être contactée à l'adresse emily@emilyjparnell.com.

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