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Comment un adolescent a-t-il échappé à la violence au Salvador et retrouvé sa famille et son avenir à Las Vegas? – Apprendre l’espagnol

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Note de l’éditeur: Certains noms et détails ont été modifiés ou omis pour protéger l’identité des personnes.

Grandissant au Salvador, Felix adorait l’école, en particulier les mathématiques, et espérait devenir comptable. Mais peu après son 16e anniversaire, ses plans ont été déçus par un simple appel téléphonique.

L'appel provenait d'une personne affiliée à MS-13, un gang notoire au Salvador. L'interlocuteur a déclaré à Felix qu'il devait au gang une grosse somme d'argent et que s'il ne pouvait pas payer, les membres du gang violeraient et tueraient lui et sa famille.

C'était en 2014, une des années les plus violentes de l'histoire récente du Salvador, le taux de meurtres ayant augmenté de 56%. Face à la pauvreté et aux inégalités croissantes, les gangs ont acquis une influence croissante et il était fréquent que des enfants de 14 ans soient recrutés – ou forcés – de s'y joindre.

En panique, Félix a appelé sa mère, qui avait immigré à Las Vegas à l'âge de 4 ans.

Ils ont convenu que la meilleure option était pour lui de venir aux États-Unis. Sa mère a envoyé de l'argent pour le tarif du bus et les frais d'immigration (principalement pour payer les gangs postés aux postes de contrôle), et Felix est parti seul pour une randonnée de 3 000 km à travers El Salvador, le Guatemala et le Mexique.

Le neuvième jour, il atteignit le Rio Grande à la frontière américano-mexicaine. Affamé, assoiffé et effrayé, il a réussi à nager avant que les autorités américaines ne l’aient pris. Il a été détenu pendant plusieurs jours, après quoi il a pu appeler sa mère. Elle s’est arrangée pour qu’il vienne à Las Vegas.

Felix est arrivé dans le sud du Nevada, incapable de parler un mot d'anglais. En descendant de l’avion, il errait autour de l’aéroport à la recherche de sa mère qu’il n’avait pas vue depuis son enfance. Elle l'a emmené vivre avec elle dans un appartement d'une chambre partagé avec son petit ami et un colocataire.

Comme beaucoup d’immigrants originaires de pays d’Amérique centrale, Felix est venu aux États-Unis pour fuir la violence chez lui. Malheureusement, les difficultés le suivirent à Las Vegas. Ce qui suit est son récit de ses expériences.

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L’école secondaire centrale de Las Vegas dans laquelle Félix s’était inscrit deux semaines après son arrivée aux États-Unis comptait une population nombreuse d’étudiants apprenant l’anglais et l’une des plus grandes populations d’étudiants réfugiés du district scolaire du comté de Clark.

Le premier jour, Felix a rencontré Brad, un coach pédagogique certifié pour enseigner l'anglais, le français et l'espagnol. Il possède une vaste expérience de travail avec des personnes de cultures et d’origines différentes, y compris traumatiques.

“[My students] fuient la violence, fuient la pauvreté, fuient certaines des situations les plus terribles du monde et finissent par se retrouver ici », a expliqué Brad.

Au début, Félix ne comprenait pas pourquoi une alarme continuait de sonner pendant les cours. Brad a expliqué que la cloche signifiait qu'il était temps de changer de classe.

«J'étais totalement perdu», a déclaré Felix.

Progressivement, les choses se sont simplifiées, Felix s’adaptant au système éducatif américain et maîtrisant davantage l’anglais. Mais à un moment donné, Brad a remarqué quelque chose d’inquiétant: Félix ne pouvait pas rester éveillé en classe.

Peu de temps après son arrivée, Felix avait commencé à travailler 50 heures par semaine, à la demande de sa mère, pour la rembourser de l’avoir fait sortir du Salvador et, éventuellement, pour le loyer et d’autres dépenses.

Six jours par semaine, à partir de 17h Vers 2 heures du matin, Félix occupait un emploi peu rémunéré dans un restaurant, puis rentrait chez lui en bus, trajet qui prenait presque deux heures à cette heure de la nuit. Il a dormi quelques heures avant de se rendre à l'école à 7 heures du matin.

Finalement, Brad a demandé à Felix pourquoi il ne pouvait pas rester éveillé.

"Vous pouviez dire qu'il avait faim et était fatigué, alors j'ai essayé de le connecter à tous les services que je connaissais", a déclaré Brad. «Mais vous ne pouvez faire que beaucoup de choses en tant qu’enseignant. Vous devez être très distant. "

Malgré le surmenage, le manque de sommeil et le stress à la maison – sa mère le reproche souvent de ne pas apprendre l'anglais assez rapidement ou de ne pas gagner plus d'argent – Felix travaillait dur à l'école et gagnait une moyenne de 3,8. Après avoir échoué au test de compétence du Nevada, une exigence controversée de la remise des diplômes pour tous les étudiants qui avait été supprimée en 2017, son lycée lui accorda une année supplémentaire pour le terminer.

Félix s'est consacré à l'examen de l'examen, à l'école le samedi et à la fin de la semaine, tout en faisant passer un message très différent à la maison: quitte l'école pour gagner plus d'argent.

Félix avait d'autres projets et pria sa mère de le laisser finir.

«Chaque combat était la même chose encore et encore», a-t-il déclaré.

Le 24 décembre, quelques jours après avoir remis à sa mère son salaire pour couvrir la moitié de leur loyer, comme d'habitude, Félix est rentré du travail pour trouver ses vêtements et ses effets personnels dans des cartons à l'extérieur de l'appartement.

«Elle était comme:« Tu n’es pas un bon fils. Tu n’es pas la personne que nous voulons pour notre vie », a déclaré Felix.

Et s'il revenait, l'avertissait sa mère et son petit ami, sa vie serait en danger.

Dans les semaines qui ont suivi, Félix a vécu partout et nulle part. Dans la voiture d'occasion qu'il avait achetée cette année-là pour 500 dollars. Chez sa petite amie. Finalement, il a réuni assez d’argent pour louer un appartement à 600 $ par mois. Manquant d'argent pour acheter des meubles, il a dormi par terre.

Lorsque l’école reprit après les vacances d’hiver, Brad réalisa que quelque chose n’allait pas avec Felix. Il a fait part de son inquiétude à un collègue et lui a demandé d'écouter pendant qu'il parlait à Felix, qui s'est immédiatement mis à pleurer lorsqu'il a avoué ce qui s'était passé.

"Il s'est effondré," dit Brad.

Brad a mis Felix en contact avec des ressources pour les jeunes à risque du comté de Clark, à savoir le programme de sensibilisation pour les sans-abri du titre I (HOPE) et le programme Communities in Schools du Nevada. Les deux organisations ont aidé Felix à acquérir de la nourriture, un matelas, des couvertures, un four micro-ondes, une brosse à dents et d'autres objets qui lui manquaient.

Felix continua à travailler plus de 40 heures par semaine dans un restaurant et à étudier pour améliorer ses compétences. Enfin, il a réussi et Brad et d’autres enseignants ont décidé de se concentrer sur la tâche suivante: amener Felix à l’université.

Félix voulait toujours devenir comptable, mais étant donné son statut d'immigration incertain, pourrait-il vraiment aller au collège? Il a postulé auprès du College of Southern Nevada et de l'UNLV, mais ne l'a ni accepté.

Mais Brad était au courant d'un programme du Nepada State College appelé Nepantla, spécialement conçu pour les étudiants de première génération. Félix a postulé et a été accepté grâce à une bourse.

Il a commencé le programme académique rigoureux juste après l'obtention de son diplôme d'études secondaires, mais il s'est rapidement demandé s'il était au-dessus de sa tête.

"Il pourrait passer la compétence, mais il ne pouvait pas écrire des essais sur la construction sociale de la race", a expliqué Brad.

Avec quelques autres ressources académiques, Felix a demandé l'aide de Brad. Il assistait aux cours pendant la journée, travaillait de début de soirée à minuit, puis s’arrêtait chez Brad pour rédiger des essais. Brad a continué d'informer ses directeurs d'école de la situation, mais ils lui ont finalement dit que ce n'était plus nécessaire, car Felix avait obtenu son diplôme.

La situation du logement de Felix étant toujours changeante, il s’endormait souvent sur le canapé de Brad après une nuit d’études.

"C’était probablement la 70e fois où il s’endormait chez moi cet été-là à 3 heures du matin … je me suis rendu compte que je ne pouvais pas laisser passer celui-ci", a déclaré Brad.

Ce n’était pas seulement que Felix n’avait personne vers qui se tourner – il continuait à faire face à des menaces occasionnelles de la part de parents liés à ses retombées avec sa mère – c’était aussi que Felix était motivé, brillant, curieux et gentil.

"Comment pouvez-vous ne pas l'aimer?" Dit Brad.

Félix pensait depuis longtemps que Brad était une figure paternelle. Et au cours de cette première année d'université, Brad et son mari, Karl, ont commencé à voir Félix comme un fils. Initialement préoccupé par la perception qu'aurait Félix de sa sexualité (le soutien au mariage entre personnes de même sexe et aux droits des homosexuels est faible au Salvador), il est rapidement devenu évident que ce n'était pas un problème pour Felix.

"Nous étions du genre" êtes-vous d'accord pour que nous soyons homosexuels? ". Et il se dit:" Je m'en fiche. "Et c'est vraiment génial d'avoir cette acceptation", a déclaré Brad.

En janvier, Karl et Brad ont donc invité Felix à vivre avec eux. Maintenant, Félix les appelle ses pères.

«Je ne voulais pas du tout d’enfant. Mais je suis super content d’en avoir un », a déclaré Brad. «C’est la meilleure chose pour nous. Cela nous a réunis en famille. "

En ce qui concerne le statut d’immigration de Felix, ils espèrent régler son cas à l’avenir.

«Il a fait toute la paperasse. Il a tout fait correctement, mais ils ont fermé son dossier par voie administrative, ce qui signifie que le dossier n’est pas ouvert, qu’il n’est pas fermé, que ce n’est pas oui ou non, a déclaré Brad.

Les avocats leur ont conseillé d'attendre la réouverture du dossier jusqu'à ce que le climat politique devienne moins hostile à l'égard des immigrants sans papiers.

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Bien que certains aspects de l'histoire de Felix puissent sembler exceptionnels, Felix était l'un des milliers de mineurs non accompagnés originaires du Salvador qui sont venus aux États-Unis en 2014. Cette année-là, les États-Unis ont connu une légère hausse chez les jeunes qui fuient le pays, principalement des garçons âgés de 14 et 17 ans, a déclaré Randy Capps, directeur de la recherche pour les programmes américains au Migration Policy Institute.

Beaucoup ont quitté le Salvador pour des raisons similaires à celles de Félix.

«Quand ils seraient assez grands, ils commenceraient à subir des pressions de la part de gangs et d'extorseurs de fonds au Salvador. C’est un schéma très courant », a déclaré Capps, ajoutant que les conditions dans cette région avaient commencé à s’améliorer au cours de l’année écoulée.

Au Nevada, on estime à 29 000 le nombre d'El Salvadoriens, ce qui en fait la troisième population d'immigrants en importance dans l'État, avec plus de cinq pour cent de tous les immigrants originaires de ce pays d'Amérique centrale. Les jeunes immigrés salvadoriens font face aux mêmes défis que les autres immigrés lors de leur adaptation à la vie en Amérique: barrières linguistiques, traumatismes, interruption de leurs études, stress causé par la réinstallation et choc culturel, a déclaré Ignacio Ruiz, surintendant adjoint de la division des apprenants de l'anglais du CCDS .

Certains d'entre eux, comme Felix, font partie d'une population plus large d'étudiants du CCDS considérés comme des «réfugiés actifs», qui peuvent inclure des personnes ayant le statut de victime, des victimes de la traite des êtres humains et des mineurs non accompagnés. Il y a actuellement 661 élèves de ce type dans les écoles du CCDS.

Aux États-Unis, en plus de s’adapter à l’école, les jeunes immigrants peuvent également faire face au stress et à la pression à la maison.

«La famille a souvent des difficultés économiques et on s’attend généralement à ce que l’enfant aille travailler une fois qu’il aura 16 ans. Donc, il y a toujours cette lutte », a déclaré Capps.

Jasmine Coca, directrice des services d’immigration de Catholic Charities of Southern Nevada, a déclaré avoir été témoin de ces tensions entre les enfants immigrants de l’Amérique centrale et leurs parents en raison de la situation financière de la famille et de son statut juridique incertain.

«J’ai dû parler à mes clients de l’importance pour un enfant d’aller à l’école et du fait qu’il ne s’agissait pas que de travailler», a déclaré Coca.

Dans de telles circonstances, de nombreux étudiants qui arrivent aux États-Unis n’ont pas la même chance que Felix: à mi-parcours de l’université, gestionnaire d’un restaurant et en passe de devenir comptable. Ils pourraient ne pas se retrouver dans une école secondaire avec autant de ressources que celle que fréquentait Felix, et ils pourraient ne pas rencontrer un mentor et un défenseur comme Brad.

Néanmoins, pour Brad et Karl, il est clair que ce n’est pas seulement la chance qui a permis à Felix d’être où il se trouve aujourd’hui. C'était aussi son courage exceptionnel, son dévouement et son amour de l'apprentissage.

Félix lui-même est un peu plus modeste.

«Je continue d'essayer, dit-il. «Même si la vie était très dure et qu’il semblait qu’il n’y avait pas de solution, il y en a toujours une.»

Cette histoire a paru à l'origine dans le Las Vegas Weekly.

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