Apprendre l'anglais

Comment les jeunes enfants apprennent l’anglais comme une autre langue | ApprendreEnglish Kids

Par Opal Dunn, conseillère pédagogique et auteur

introduction

Les jeunes enfants acquièrent le langage naturel; ils sont motivés à apprendre le langage sans apprentissage conscient, contrairement aux adolescents et aux adultes. Ils ont la capacité d’imiter la prononciation et d’élaborer les règles par eux-mêmes. L’idée selon laquelle apprendre à parler en anglais est difficile ne leur vient pas à l’esprit à moins qu’elle ne soit suggérée par des adultes, qui eux-mêmes ont probablement appris l’anglais académiquement à un âge plus avancé grâce à des manuels basés sur la grammaire.

Lisez les notes ci-dessous sur les jeunes enfants qui apprennent l’anglais comme une autre langue. Vous pouvez également télécharger ces notes sous forme de livret. Cliquez avec le bouton droit sur le lien ci-dessous pour télécharger le livret sur votre ordinateur. Vous pouvez imprimer ce livret.

Les avantages de commencer tôt

  • Les jeunes enfants utilisent toujours leurs stratégies d’apprentissage des langues individuelles et innées pour acquérir leur langue parlée à la maison et découvrent bientôt qu’ils peuvent également utiliser ces stratégies pour apprendre l’anglais.
  • Les jeunes enfants ont le temps d’apprendre grâce à des activités ludiques. Ils apprennent la langue en participant à une activité partagée avec un adulte. Ils donnent d’abord un sens à l’activité, puis tirent un sens du langage partagé par l’adulte.
  • Les jeunes enfants ont plus de temps pour intégrer l’anglais dans le programme quotidien. Les programmes scolaires ont tendance à être informels et l’esprit des enfants n’est pas encore encombré de faits à conserver et à tester. Ils peuvent avoir peu ou pas de devoirs et sont moins stressés par l’obligation de respecter des normes établies.
  • Les enfants qui ont la possibilité d’acquérir une seconde langue alors qu’ils sont encore jeunes semblent utiliser les mêmes stratégies innées d’apprentissage des langues tout au long de leur vie lorsqu’ils apprennent d’autres langues. Il est plus facile de choisir une troisième, une quatrième ou même plus de langues que d’en choisir une seconde.
  • Les jeunes enfants qui acquièrent la langue plutôt que de l’apprendre consciemment, comme les enfants plus âgés et les adultes doivent le faire, sont plus susceptibles d’avoir une meilleure prononciation et une meilleure compréhension de la langue et de la culture. Lorsque les enfants monolingues atteignent la puberté et deviennent plus conscients d’eux-mêmes, leur capacité à apprendre la langue diminue et ils se sentent obligés d’étudier consciemment l’anglais dans le cadre de programmes basés sur la grammaire. L’âge auquel ce changement se produit dépend beaucoup du niveau de développement de l’enfant et des attentes de sa société.

Étapes de l’apprentissage de l’anglais

La langue parlée vient naturellement avant la lecture et l’écriture.

Période silencieuse
Lorsque les bébés apprennent leur langue parlée à la maison, il y a une «période de silence», pendant laquelle ils regardent, écoutent et communiquent à travers l’expression faciale ou des gestes avant de commencer à parler. Lorsque les jeunes enfants apprennent l’anglais, il peut y avoir une «période de silence» similaire pendant laquelle la communication et la compréhension peuvent avoir lieu avant qu’ils ne parlent réellement des mots anglais.

Pendant ce temps, les parents ne doivent pas forcer les enfants à participer à un dialogue oral en leur faisant répéter des mots. Les dialogues parlés doivent être unilatéraux, le discours de l’adulte offrant à l’enfant des occasions utiles de saisir la langue. Lorsque l’adulte utilise le parentage (une forme de discours ajustée) pour faciliter l’apprentissage, l’enfant peut utiliser plusieurs des mêmes stratégies qu’il a utilisées pour apprendre sa langue parlée à la maison.

Commencer à parler
Après un certain temps, selon la fréquence des séances d’anglais, chaque enfant (les filles souvent plus vite que les garçons) commence à dire des mots simples (‘chat’, ‘maison’) ou des phrases courtes toutes faites (‘Qu’est-ce que c’est?’, ‘ C’est mon livre »,« Je ne peux pas »,« C’est une voiture »,« Il est temps de rentrer à la maison ») dans des dialogues ou comme des déclarations inattendues. L’enfant les a mémorisés, imitant la prononciation exactement sans se rendre compte que certains peuvent être constitués de plus d’un mot. Cette étape se poursuit pendant un certain temps alors que l’enfant apprend plus de langage en l’utilisant comme raccourci pour dialoguer avant d’être prêt à créer ses propres phrases.

Construire la langue anglaise
Peu à peu, les enfants construisent des phrases constituées d’un seul mot mémorisé auquel ils ajoutent des mots de leur vocabulaire («  un chien  », «  un chien brun  », «  un chien brun et noir  ») ou une seule langue mémorisée à laquelle ils ajoutent le leur input («C’est ma chaise», «Il est temps de jouer»). En fonction de la fréquence d’exposition à l’anglais et de la qualité de l’expérience, les enfants commencent progressivement à créer des phrases entières.

Compréhension

La compréhension est toujours plus grande que la parole et la capacité de compréhension des jeunes enfants ne doit pas être sous-estimée, car ils sont habitués à comprendre leur langue maternelle à partir d’une variété d’indices contextuels. Bien qu’ils ne comprennent pas tout ce qu’ils entendent dans leur langue maternelle, les enfants en saisissent l’essentiel – c’est-à-dire qu’ils comprennent quelques mots importants et déchiffrent le reste en utilisant différents indices pour en interpréter le sens. Avec des encouragements, ils transfèrent rapidement leurs compétences de compréhension «essentielles» pour interpréter le sens en anglais.

Frustration

Après la nouveauté initiale des sessions d’anglais, certains jeunes enfants sont frustrés par leur incapacité à exprimer leurs pensées en anglais. D’autres veulent parler rapidement en anglais comme ils le peuvent dans leur langue d’origine. La frustration peut souvent être surmontée en offrant aux enfants des pièces de «performance» comme «Je peux compter jusqu’à 12 en anglais» ou des comptines très simples, qui consistent en des phrases toutes faites.

Erreurs

Il ne faut pas dire aux enfants qu’ils ont commis une erreur car toute correction démotive immédiatement. Des erreurs peuvent faire partie du processus d’élaboration des règles de grammaire de l’anglais ou elles peuvent être une faute de prononciation. «Je suis parti» devient bientôt «allé» si l’enfant entend l’adulte répéter «oui, tu es parti»; ou si l’adulte entend «zee bus» et répète «le bus». Comme pour apprendre leur langue parlée à la maison, si les enfants ont l’occasion d’entendre l’adulte répéter correctement le même morceau de langue, ils se corrigeront eux-mêmes à leur rythme.

Différences entre les sexes

Le cerveau des garçons se développe différemment de celui des filles et cela affecte la manière dont les garçons apprennent la langue et l’utilisent. Parfois, les classes mixtes font peu de place aux garçons, qui peuvent être éclipsés par la capacité naturelle des filles à utiliser la langue. Pour que les jeunes garçons atteignent leur potentiel, ils ont besoin d’expériences linguistiques différentes avec les filles et leurs réalisations ne doivent pas être comparées à celles des filles.

Environnements d’apprentissage des langues

Les jeunes enfants ont plus de mal à apprendre l’anglais s’ils ne bénéficient pas du bon type d’expériences, accompagnés d’un soutien d’adultes utilisant des techniques «parentales».

  • Les jeunes enfants ont besoin de se sentir en sécurité et de savoir qu’il existe une raison évidente d’utiliser l’anglais.
  • Les activités doivent être liées à des activités quotidiennes intéressantes qu’ils connaissent déjà, par exemple partager un livre d’images en anglais, dire une rime en anglais, prendre une collation en anglais.
  • Les activités sont accompagnées d’un langage pour adultes donnant un commentaire courant sur ce qui se passe et des dialogues en utilisant un langage parental ajusté.
  • Les sessions d’anglais sont amusantes et intéressantes et se concentrent sur des concepts que les enfants ont déjà compris dans leur langue maternelle. De cette façon, les enfants n’apprennent pas deux choses, un nouveau concept ainsi qu’une nouvelle langue, mais apprennent simplement l’anglais pour parler de quelque chose qu’ils connaissent déjà.
  • Les activités sont soutenues par des objets spécifiques, lorsque cela est possible, car cela aide à la compréhension et augmente l’intérêt général.

En train de lire

Les enfants qui savent déjà lire dans leur langue maternelle veulent généralement savoir comment lire en anglais. Ils savent déjà comment décoder des mots dans leur langue d’origine pour obtenir un sens à partir du texte et, s’ils ne sont pas aidés à décoder en anglais, peuvent transférer leurs techniques de décodage de la langue à la maison et finir par lire l’anglais avec l’accent de la langue à la maison.

Avant de pouvoir décoder l’anglais, les jeunes enfants doivent connaître les 26 noms et sons des lettres de l’alphabet. Comme l’anglais compte 26 lettres mais en moyenne 44 sons (en anglais standard), il est préférable de laisser les sons restants jusqu’à ce que les enfants aient plus d’expérience dans l’utilisation de la langue et de la lecture,

Commencer à lire en anglais est facile si les jeunes enfants connaissent déjà la langue qu’ils essaient de lire. De nombreux enfants apprennent par eux-mêmes à lire en anglais s’ils ont partagé des livres d’images avec des adultes ou appris des rimes, car ils ont probablement mémorisé la langue. Lire ce qu’ils savent par cœur est une étape importante dans l’apprentissage de la lecture, car cela donne aux enfants l’occasion de découvrir comment décoder des mots simples par eux-mêmes. Une fois que les enfants ont constitué une banque de mots qu’ils peuvent lire, ils se sentent en confiance et sont alors prêts pour une approche plus structurée.

Soutien parental

Les enfants ont besoin de sentir qu’ils progressent. Ils ont besoin d’encouragements continus ainsi que d’éloges pour une bonne performance, comme tout succès le motive. Les parents sont dans une position idéale pour motiver et ainsi aider leurs enfants à apprendre, même s’ils n’ont eux-mêmes qu’un anglais de base et apprennent aux côtés de leurs jeunes enfants.

En partageant, les parents peuvent non seulement intégrer la langue et les activités de leur enfant dans la vie de famille, mais aussi influencer l’attitude de leurs jeunes enfants à l’égard de l’apprentissage des langues et d’autres cultures. Il est maintenant généralement admis que la plupart des attitudes à vie se forment à l’âge de huit ou neuf ans.

Lectures complémentaires:

Si vous souhaitez en savoir plus sur la manière dont les enfants apprennent les langues, nous vous suggérons les sites Web suivants:

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