Comment Dubaï adopte son côté artistique en 2022

En tant qu’étranger dans la ville, j’ai du mal à imaginer qu’une quelconque forme de bohème puisse s’épanouir dans un monde raffiné de gratte-ciel étouffants. Marwan Shakarchi, un artiste de rue qui se fait appeler Myneandyours, n’est pas d’accord. Il a grandi à Londres et a déménagé à Dubaï il y a huit ans, croyant « qu’il y avait ici une opportunité de faire partie d’une culture qui n’avait pas encore commencé ». Ses nuages ​​​​duveteux emblématiques flottent désormais sur les murs, les toits et, plus récemment, un globe tournant dans le hall de 25 heures.

« Quand je suis venu ici, c’était difficile », admet-il lors de notre visite à l’une de ses œuvres les plus connues dans le Dubai Design District (connu sous le nom de D3). «Mais il s’agissait vraiment de moi-même et d’éduquer les autres à l’importance de l’art public; créer un dialogue, stimuler la curiosité.

La peinture murale The Greatest of Mysteries a été – comme la majorité des peintures murales à Dubaï très réglementée – commandée par une entreprise. Occupant 18 murs de l’entrée d’un parking à plusieurs étages, il représentait un système solaire psychédélique, une pièce immersive à 360 degrés comprenant 50 000 étoiles et 560 nuages ​​​​sur des tuyaux, des piliers et des plafonds. Contrairement à tout ce que les gens avaient vu auparavant, il a attiré des milliers de spectateurs chaque jour et a conduit à une deuxième commande avec un thème encore plus puissant 12 mois plus tard.

« D’un côté du parking se trouvait la destruction de l’océan par l’homme », explique Marwan, décrivant We Breathe The Sea, également situé au D3. « L’autre côté était la réponse de la vie marine. Le message était : détruisez l’océan et l’océan vous détruira.

Bien que la plupart des œuvres majeures soient régies par les investissements des grandes entreprises, Marwan insiste sur le fait qu’il y a encore de la liberté pour une subversion subtile – sûrement le principe qui sous-tend l’art de rue authentique.

« Ces pièces sont toujours choquantes à voir, ce qui est important », dit-il.

Une communauté d’esprits créatifs

Encourageant l’expérimentation et les idées novatrices, l’avenue Alserkal dans le quartier d’Al Quoz est devenue le centre névralgique de Dubaï pour la pensée créative. Ancienne usine de marbre transformée en galeries, cafés, boutiques de créateurs et cinéma d’art, c’est aussi l’endroit idéal pour rencontrer des artistes locaux et puiser dans la scène sociale alternative de Dubaï. Fondé en 2008 par l’homme d’affaires et mécène Abdelmonem Bin Eisa Alserkal, c’est l’équivalent émirati du Shoreditch de Londres – sans le grain et la crasse.

Je me promène dans une cour, sous des enseignes au néon demandant : « Quand êtes-vous arrivé ? », « Quand reviendrez-vous ? » – deux des questions les plus courantes dans la ville où les étrangers vont et viennent. Dans le magasin de vêtements CHI-KA, je parcours des rails de robes fusionnant les motifs fluides des abayas arabes et des kimonos japonais ; Je jette un coup d’œil furtif dans la galerie à portes ouvertes de l’artiste calligraphe eL Seed ; et je fais le plein avec un Hojicha latte riche en umami et une pâtisserie danoise au matcha au nouveau bar à thé et à pain, Pekoe.

De l’achat de peintures à la dégustation de bières inhabituelles, chaque lieu invite les visiteurs à essayer quelque chose de nouveau. Au cinéma Akil, Butheina Kazim programme un mélange de films d’art et d’essai, de documentaires et de superproductions pour « élargir les horizons à travers des images en mouvement ».

Bien qu’elle réponde à une demande croissante de la part de la communauté, l’écrivaine et cinéaste éloquente d’origine bahreïnite estime qu’il reste encore beaucoup de travail à faire pour développer une industrie de la narration autochtone et affronter des sujets difficiles – un point illustré par la réaction à sa projection la plus controversée , Quitter Neverland : Michael Jackson et moi.

« Nous avons été trollés depuis le Royaume-Uni », dit-elle, lorsque je la rejoins dans l’auditorium de 133 personnes rempli de canapés en velours floqué et de sièges rabattables vintage. « Mais nous avons continué avec trois séances. »

www.nationalgeographic.co.uk

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