Cinq raisons pour lesquelles les anglophones ont du mal à apprendre les langues étrangères – Parler espagnol

Selon une enquête récente coordonnée par la Commission européenne, 80% des Européens âgés de 15 à 30 ans savent lire et écrire au moins une langue étrangère. Ce nombre chute à seulement 32% chez les Britanniques âgés de 15 à 30 ans.

Ce n'est pas simplement parce que tous les jeunes européens parlent anglais. Si nous regardons ceux qui savent lire et écrire dans au moins trois langues, le Royaume-Uni est encore loin derrière. Seulement 8% des jeunes britanniques peuvent faire ce que 88% des jeunes luxembourgeois, 77% des lettons et 62% des maltais peuvent faire.

Alors, quelles sont les difficultés que rencontrent les Britanniques pour apprendre d'autres langues? Voici quelques bases.

1. Les objets ont des genres

L’un des aspects les plus difficiles et les plus bizarres de l’apprentissage de langues telles que le français, l’espagnol et l’allemand, mais également le portugais, l’italien, le polonais, l’allemand, le hindi et le gallois, c’est que les objets inanimés tels que les chaises et les tables ont des genres, de sorte qu’ils sont masculins ( il), féminin (elle) ou parfois neutre (le).

Il n’ya pas de vraie logique à cela – le lait est masculin en français, italien et portugais, mais féminin en espagnol et allemand, mais il a toujours le même goût et le même aspect. En espagnol, italien et portugais, le sexe est généralement indiqué par des fins de mots (-o et -a), ce qui facilite l'apprentissage, mais des changements sonores en français ont rendu les sexes plutôt opaques et constituent un véritable défi pour les apprenants de langue seconde.

Il est intéressant de noter que l’anglais avait aussi un genre grammatical, mais cela a été pratiquement perdu à l’époque de Chaucer. Cependant, il en reste quelques restes en anglais: les pronoms qu'il / elle__ sont masculins, féminins et neutres, mais il / elle n’a plus l’habitude de parler d’êtres vivants, ni de tables ni de fenêtres étapes de l'anglais).

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Contrairement à ce que vous pourriez penser, les langues n’ont pas besoin de genre. Le pronom singulier non sexiste, ils, a été beaucoup discuté récemment, mais beaucoup de langues n’ont pas l’équivalent de lui / elle, n’ayant qu’eux (parmi lesquelles le turc et le finnois). D'autres langues, notamment le swahili et les langues apparentées, ont beaucoup plus de genres – jusqu'à 18 ans. Le sexe en français est facile en comparaison.

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2. L'accord est vital

Une fois que vous avez mémorisé le fait que la maison est féminine et que le livre est masculin, vous devez vous assurer que tous les adjectifs, articles (le / a), démonstratifs (ceci / cela) et possesseurs (le mien) décrivant ces mots avoir le même sexe et indiquer également la différence entre singulier (un) et pluriel (plus d'un) ma belle maison mais mon beau livre. Les linguistes appellent cela «accord» ou «concorde», ce qui est très courant, en particulier dans les langues européennes – mais néanmoins assez difficile pour les anglophones, tout simplement parce qu’ils ne l’ont pas vraiment (plus).

Encore une fois, l'anglais en avait l'habitude, mais il a été presque complètement perdu. Cependant, ils en ont encore un peu: «ce mouton est solitaire mais ces moutons ne le sont pas», et nous le savons en partie à cause du mot ceux-ci, un démonstratif «pluriel».

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3. Juste être poli

Le français a tu / vous, l'allemand a / s, l'espagnol tu / usted, l'italien tu / lei, mais, en anglais, nous avons tout simplement du vieux. Les linguistes appellent cela la «distinction T-V» (en raison du latin tu / vos) et cette distinction de politesse se retrouve dans de nombreuses langues européennes, ainsi que dans d'autres langues (basque, indonésien, mongol, persan, turc et tagalog).

En gros, il existe deux formes différentes de vous selon la dynamique du pouvoir, et chaque fois que vous engagez une conversation, vous devez choisir le bon pronom ou risquer de vous offenser. Cela pose des difficultés évidentes aux anglophones, car il n’existe pas de règles strictes quant au moment d’utiliser le formulaire formel ou informel.

En fait, l'utilisation a varié au fil du temps. Dans le passé, les pronoms étaient souvent utilisés de manière asymétrique (je vous appelle, mais vous m'appelez tu), mais l'Europe occidentale utilise de plus en plus les pronoms symétriquement (si je vous appelle tu, vous pouvez aussi m'appeler tu). Ces dernières années, les formes polies sont devenues moins utilisées dans certains pays d'Europe occidentale (du moins en Espagne, en Allemagne et en France). Cela pourrait signifier que ces langues pourraient éventuellement changer, mais à l'inverse de l'anglais. `

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L’anglais vous a également eu jusqu’à l’époque de Shakespeare, mais l’informel tu a finalement été perdu (et retenu uniquement par certains dialectes, par exemple dans le Yorkshire). Tu étais aussi la forme singulière, tout comme tu / du es – utilisée pour s'adresser à une seule personne. Ainsi, lorsque l'anglais vous a perdu, il a également perdu la différence de parler à une seule personne ou plus. Les langues aiment combler des lacunes comme celles-ci, et de nombreux dialectes ont créé de nouvelles formes plurielles: vous, tous, vous, youse.

Ce qui est intéressant, c’est que ces formes sont souvent elles-mêmes régulées par la politesse. Ainsi, beaucoup de gens vous utiliseraient avec leurs parents, vous avec des amis et beaucoup avec des enfants. En matière de langue, la politesse est toujours présente mais, dans certaines langues, elle est un peu plus en face de vous. Encore une fois, le français, l’espagnol et l’allemand ne sont pas aussi complexes à faire une simple distinction dans les deux sens. Ils ne sont rien comparés aux langues comme le japonais, qui ont des systèmes "honorifiques" complexes -.

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4. Garder une trace de l'affaire

Là où l'allemand a der / die / des / dem / den / das, l'anglais n'a que – et cela pose des défis considérables aux anglophones qui apprennent l'allemand. Alors, pourquoi l’allemand a-t-il toutes ces façons différentes de dire le? C’est le système de cas allemand qui énonce l’article différemment en fonction non seulement du singulier ou du pluriel (voir ci-dessus), mais aussi de sa fonction dans une phrase (sujet, objet direct, objet indirect, possesseur).

L'anglais a aussi des cas en fait, mais seulement avec les pronoms. «Je l'aime» ne signifie pas (hélas) la même chose que «il m'aime». Ce n’est pas seulement l’ordre des mots qui est différent. Je suis les formes sujet (nominatif) et lui / methe objet (accusatif). Ils sont également différents de mon / son, qui sont les formes possessives (génitives). Encore une fois, l'anglais ressemblait à l'allemand, mais il a perdu l'essentiel de son système de cas.

Des articles, des démonstratifs et des adjectifs ont tous été inclus dans le vieil anglais. Par conséquent, les anglophones auraient trouvé l’allemand assez simple il ya quelques centaines d’années. L'allemand n'est pas le seul à avoir affaire. De nombreuses langues européennes ont leur cas et on le trouve également dans de nombreuses langues non apparentées (parmi lesquelles le turc, le japonais, le coréen, le Dyirbal et de nombreuses langues australiennes). En un sens, le cas nous donne une autre façon de garder une trace de qui fait quoi à qui. Les anglophones utilisent l'ordre des mots pour cette fonction, mais ce n'est en aucun cas la seule option.

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5. Une question d'humeur

Cela nous amène à notre dernier défi, inflexion verbale. Là où les verbes anglais normaux ont juste quatre formes verbales saut / sauts / sautant / sauté (qui peuvent se combiner avec des verbes auxiliaires de certaines manières, comme dans «I have been jump»), l'espagnol a une valeur de 51 (je ne les énumérerai pas tous ici) ). L’espagnol (comme l’italien et l’allemand et, dans une certaine mesure, le français) est une langue qui s’infléchit abondamment.

Les verbes en espagnol (italien et français) changent en fonction du temps (comme en anglais), mais également en fonction de l'aspect (la durée d'un événement), de l'ambiance (la nature de l'événement) et du nom de la personne / le avoir).

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Cela pose des problèmes notoires aux anglophones, en particulier en matière d'humeur. Le subjonctif redouté indique que quelque chose n'est pas affirmé comme vrai et que cela s'avère difficile à apprendre lorsqu'il ne s'agit pas d'une distinction importante dans votre propre langue.

Là encore, l'anglais lui-même ressemblait davantage à l'espagnol, au français, à l'italien et à l'allemand. Les anciens verbes anglais ont également une influence sur le temps, la personne / le nombre et l'humeur. En fait, le subjonctif reste une option pour de nombreux intervenants dans des exemples tels que: «J'aimerais être (ou était) toi» et: «Il est essentiel que vous soyez (ou soyez) à l'heure."

Une fois encore, les anglophones d'il y a quelques centaines d'années auraient probablement été de meilleurs linguistes que les Britanniques, car leur langue présentait encore bon nombre des caractéristiques qui posent des difficultés aux étudiants en anglais moderne. En quelque sorte, je pense que ce n’est pas vraiment la grammaire qui retient les Britanniques, cependant. Avec la langue, là où il y a une volonté, il y a toujours un moyen. Les 2% de Britanniques qui savent lire et écrire dans plus de trois langues montrent que cela est vrai.

Cet article a d'abord été publié sur le site Web The Conversation.

Auteur: Michelle Sheehan, chargée de cours en linguistique, chargée de cours en langue anglaise à l’Anglia Ruskin University

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