Changer notre regard sur l'éducation aux langues

Il y a quelques semaines, j’ai reçu un email très excitant:

Elle provenait de Rachel » m. paling> , célèbre coach en langues et apprenante en langues, qui avait créé la méthode Neurolanguage Coaching® et l’une des toutes premières certifications de coaching linguistique, accréditée par la Fédération internationale de coaching et connue sous le nom de certification ELC Language Coaching. ®.

Ce courriel était une invitation à participer à la deuxième conf%C3%A9rence » sur le coaching neurolanguage> , qui se tiendra à Édimbourg, en Écosse, du 2 au 4 mai 2018.

Elle a écrit:

La deuxième conférence sur l’entraînement en neurolangage constituera un forum intéressant pour rassembler les personnes intéressées par les neurosciences et l’éducation et leur permettre de partager des informations sur l’apprentissage, le coaching et les neurosciences. Cela permettra un échange d’informations, de nouvelles idées, la mise en réseau et un brainstorming.

Dès que j’ai lu le message de Rachel, j’ai immédiatement participé, car la conférence promettait une perspective unique et organique sur trois disciplines qui me tenaient à cœur: l’ apprentissage des langues, les neurosciences et le coaching .

(Si vous souhaitez en savoir plus sur cette conférence – et éventuellement y assister – regardez cette excellente vidéo:

Ces disciplines sont les mêmes que celles que j’ai passé presque toute ma vie à essayer de comprendre. Je suis un étudiant en langues depuis plusieurs décennies maintenant et lorsque je suis devenu coach de langue il y a plus de cinq ans, je me suis intéressé davantage à la façon dont la compréhension des neurosciences pouvait améliorer les résultats d’apprentissage de mes étudiants et de moi-même.

L’apprentissage des langues m’a énormément aidé à comprendre ce que cela signifie réellement d’apprendre, et m’a fourni un outil pratique pour mieux comprendre le fonctionnement de plusieurs des mécanismes mentaux les plus importants.

Mais avant d’explorer le contenu de la conférence et mon rôle au sein de celle-ci, laissez-moi vous expliquer pourquoi cette invitation a tant de poids pour moi… et en quoi la participation à cette conférence pourrait être très bénéfique pour vous en tant qu’apprenant en langues.

Un changement de perspective révolutionnaire

C’est la fin des années 1990. Je venais de rentrer chez moi après mes études universitaires et j’étais complètement dévasté. Je venais de rater l’examen le plus difficile de toute ma vie.

Le sujet était la physique générale. En tant qu’étudiant dans un programme d’ingénierie électronique, c’était un examen que je devais passer. Mais je n’ai pas réussi, j’ai échoué. Pas juste une fois non plus, mais deux fois de suite.

J’ai exprimé ma frustration à mon père, lui-même mathématicien et ingénieur raffiné. Je lui ai même montré le papier d’examen, ainsi que la question exacte qui m’avait complètement laissé perplexe pendant l’examen.

« C’est en fait assez simple », a-t-il déclaré.

J’étais abasourdi. «Facile à dire, pensai-je.

Mais à ce moment-là, il m’a pris à part et m’a montré à quel point c’était facile. Pas en y répondant pour moi, mais en me posant une question intelligente après une question intelligente jusqu’à ce que, comme ça, la réponse me soit parvenue. Incroyable.

En quelques minutes, mon père m’a aidé à trouver une solution à un problème que j’avais tant souffert pendant des heures auparavant, pensant que c’était impossible.

Mais comment l’a-t-il fait?

Ou plutôt, comment je l’ ai fait?

Comment aurais-je pu penser la solution impossible une minute, puis la regarder me regarder droit dans les yeux la prochaine?

Mon père m’a montré que tout se résumait à la perspective. Que la réponse me soit apparue ou non, ce n’était pas une question de compétence brute, ni de talent, mais du point de vue que je prenais au moment présent.

Cette leçon a fortement résonné en moi et m’a inspirée tout au long de mon séjour à l’université. Au lieu d’essayer de maîtriser les sujets et de résoudre les problèmes par la force de la volonté, j’ai changé de perspective et décidé, comme dit le proverbe, de «travailler plus intelligemment, pas plus fort».

Au lieu d’essayer de tout étudier, je me suis concentré sur moins de sujets essentiels. J’ai passé en revue ces éléments fondamentaux du sujet jusqu’à ce que je les connaisse d’avant en arrière, puis je les ai utilisés pour mieux comprendre tout le reste. Bientôt, j’ai commencé à voir des motifs dans le matériau et à réfléchir de manière critique à la manière dont ces motifs et ces pièces s’assemblent. Tout est devenu beaucoup plus facile.

Avec de nouvelles leçons apprises, j’ai passé encore une fois cet examen de physique générale. Cette version était plus dure que la dernière.

Même encore, je suis passé, avec brio.

À partir de ce jour, j’étais un croyant. Je savais qu’il existait un moyen d’apprendre meilleur et plus efficace , et ce n’était pas la manière ennuyeuse et ingrate que l’on m’avait enseignée à l’école la majeure partie de ma vie.

La vérité de la vieille méthode semblait être «soit vous êtes assez intelligent pour l’obtenir, soit vous n’êtes pas intelligent du tout».

La nouvelle méthode contenait cependant une vérité beaucoup plus inspirante: « Vous pouvez tout apprendre, à condition que vous adoptiez la bonne perspective d’apprentissage».

Retour sur l’éducation formelle

Les leçons que j’ai apprises après cette conversation avec mon père ont été choquantes et révolutionnaires pour un certain nombre de raisons, peut-être surtout parce que je les avais déjà découvertes des années auparavant , mais je n’avais jamais pensé les appliquer à mes apprentissages à l’école ou à l’université.

Vous voyez, au moment de cet examen de physique générale, j’avais déjà appris à bien parler cinq langues étrangères. En plus de mon italien natal, je parlais anglais, français, espagnol, allemand et néerlandais, à un niveau confortable.

À l’époque, les langues n’étaient que mon passe-temps. Je ne leur ai pas appris comment j’étais obligé d’apprendre des matières scolaires; Je viens de les apprendre de la manière la plus agréable pour moi.

Pour résumer mes méthodes:

  • J’ai choisi d’ apprendre les langues qui m’intéressaient le plus .
  • J’ai développé une méthode qui a fonctionné avec mon style de vie, mes intérêts et mes objectifs.
  • Je n’ai appris que du matériel et des ressources que j’ai le plus aimés .
  • Je pratiquais mes langues tous les jours, à mon rythme .

Depuis que j’ai réussi à apprendre à parler cinq langues en un peu plus de dix ans, il est clair que ces stratégies ont fonctionné, du moins pour moi.

Pourquoi, alors, alors que j’obtenais de si bons résultats avec les techniques d’auto-apprentissage, avais-je du mal à maîtriser les matières enseignées à l’université, l’institution même conçue pour aider les gens à apprendre des sujets complexes?

Après de nombreuses réflexions et délibérations, je pense avoir déterminé trois raisons spécifiques pour lesquelles les écoles sont devenues un lieu inefficace pour apprendre :

  • Le système scolaire utilise des modèles éducatifs anciens et obsolètes .
  • Le système scolaire encourage la mémorisation des faits plutôt que le développement des compétences pratiques .
  • Le système scolaire utilise un modèle de classe basé sur la compétition et non sur la coopération .

Améliorer un modèle d’apprentissage obsolète

Le système scolaire n’a pas beaucoup changé au cours des deux derniers siècles.

Dans la majorité des cas, la salle de classe reste un espace restreint où jusqu’à trente enfants à la fois sont obligés de passer une demi-heure ou plus chaque jour , en essayant d’apprendre autant que possible d’une personne à la fois.

Cette personne est l’enseignant, qui agit comme la «source» de toutes les connaissances et s’est vu confier la tâche possible de veiller à ce que chaque élève dans la salle ait une bonne compréhension des faits enseignés ce jour-là.

Ceci en dépit du fait que chaque élève dans cette pièce a des aptitudes, des goûts, des aversions, des modes d’apprentissage préférés, etc. Dans la salle de classe, l’apprentissage correspond généralement à une «taille unique» et les forces et les désirs individuels de chaque élève sont minimisés dans l’espoir que tous les élèves puissent «apprendre» le dernier sujet avant que le programme ne force le professeur à passer au suivant. .

Cet ancien modèle repose sur la prémisse que les différences individuelles et les styles d’apprentissage ne sont pas pertinents, ou du moins sont trop imprévisibles pour permettre à l’enseignant de parcourir le programme en temps voulu.

Ce modèle se heurte fortement à l’environnement qui m’a permis d’apprendre toutes mes langues. Comme je l’ai expliqué dans la dernière section, cet environnement était celui du choix, de la liberté et du désir , tous construits sur la base de mes forces personnelles et des choses que je voulais faire de mon temps d’apprentissage.

Ce que j’aimerais voir, c’est un changement dans le modèle de classe qui se rapproche de la liberté d’étude . Cela pourrait potentiellement inclure:

  • Moins d’élèves dans chaque classe.
  • Plus grande variété de cours, de sujets de programme et d’objectifs d’apprentissage.
  • Une plus grande flexibilité dans la manière dont chaque élève est autorisé à atteindre ses objectifs d’apprentissage

Promouvoir le développement des compétences par rapport à la mémorisation des faits

Une grande partie de l’expérience scolaire a à voir avec la mémorisation de faits bruts et secs.

  • En mathématiques et en sciences, nous mémorisons des formules et des équations
  • En histoire, nous mémorisons les dates et les noms
  • En cours de langue, nous mémorisons des mots et des conjugaisons

Une certaine mémorisation est nécessaire dans toutes les disciplines, mais elle ne permet pas l’ acquisition de compétences pratiques , indispensables à la croissance personnelle.

Ceci est particulièrement vrai dans le domaine des langues. J’ai rencontré tellement de gens qui ont passé d’innombrables heures à l’école à mémoriser des formes de verbes espagnols ou des mots de vocabulaire anglais, et pourtant ils ne peuvent pas enchaîner une seule phrase dans les deux langues. Ils peuvent toujours lister le mot aléatoire ici et là, mais ils ne peuvent pas réellement parler.

C’est une honte terrible, surtout quand on considère que ces mêmes personnes ont passé des années de leur vie dans des classes de langues.

Ce dont les élèves à l’école ont besoin plus que des faits, ce sont des compétences pratiques qui amélioreront leur vie et celle des autres une fois leurs études terminées.

Celles-ci ne doivent pas non plus être limitées aux langues. Certaines compétences utiles qui, selon moi, devraient être enseignées dans les écoles sont les suivantes:

  • Comment gérer ses propres finances
  • Comment prospérer dans des situations sociales
  • Comment penser de façon critique
  • Comment tolérer ceux qui sont différents de vous
  • Comment rester organisé
  • Comment gérer et soulager le stress

Ce sont toutes des compétences qui font cruellement défaut à beaucoup d’adultes. Ces compétences sont presque universellement utiles dans la société moderne, mais pour les développer, il faut avoir la chance de grandir dans un contexte propice à leur formation.

Si le système éducatif donne la priorité au développement des compétences plutôt qu’à l’enseignement de faits concrets, je pense que l’école pourrait être dans ce même contexte. Mais ce n’est pas encore.

Encourager la coopération par rapport à la concurrence

Pour la plupart des élèves, la partie la plus stressante de l’école est la note qu’ils obtiennent pour évaluer leur rendement scolaire.

Ces notes (généralement des lettres ou des chiffres) représentent la performance d’un élève dans une tâche ou une tâche donnée. Généralement, ces notes sont enregistrées dans le temps et leur total accumulé est rassemblé dans un bulletin ou un relevé de notes permanent. Cette transcription peut alors influencer les opportunités que ces étudiants ont à la fois dans le système éducatif ou au-delà.

C’est l’importance et la permanence de ces notes qui favorisent une atmosphère de compétition dans les écoles modernes. Les étudiants doivent pratiquement avoir de bonnes notes, sinon ils risquent de compromettre bon nombre des opportunités qu’ils auront dans la vie post-académique.

Ils passent donc de nombreuses heures à étudier et à s’entasser, en se stressant dans l’espoir de recevoir la lettre ou le chiffre souhaité lors de leur affectation. Pire encore, certains tentent de contourner ce stress en trichant, ce qui encourage la même pratique à l’âge adulte.

À mon avis, je ne crois pas que cette atmosphère stressante et concurrentielle favorise le développement d’apprenants complets et efficaces . En effet, l’apprentissage n’est pas une performance, mais un processus qui s’améliore progressivement avec le temps, à condition de consacrer du temps et des efforts.

Les erreurs ne doivent pas être évitées, mais encouragées , de sorte que les apprenants puissent utiliser le retour d’expérience de ces erreurs pour devenir plus efficaces et plus compétents dans ce qu’ils veulent faire.

Si les écoles favorisaient un environnement dans lequel les élèves travaillaient ensemble pour se soutenir mutuellement et fournissaient un retour d’information constructif sur les tâches d’apprentissage, je pense que les élèves dans leur ensemble deviendraient beaucoup plus capables et plus disposés à développer leurs capacités.

Conclusion

Ce que vous avez lu jusqu’à présent ne sont que quelques-uns de mes principaux avis sur la manière d’améliorer le système éducatif pour le monde moderne, en particulier dans le domaine de l’apprentissage des langues.

J’ai suggéré de nombreux ajustements et modifications, mais croyez-moi, je suis toujours convaincu que le système d’éducation formelle peut toujours être d’une valeur inestimable pour les apprenants.

Lors de la conférence Neurolanguage Coaching, je discuterai plus en détail de mes réflexions à ce sujet dans mon exposé, intitulé:

Comment dynamiser l’apprentissage des langues à l’école pour améliorer les résultats: 7 règles d’or

Au cours de cet entretien, je partagerai mon expérience d’apprenant en langue et de coach afin de montrer aux étudiants et aux enseignants:

  • Comment apprendre une nouvelle langue peut changer leur vie pour le mieux.
  • Comment développer de l’enthousiasme et des habitudes proactives autour de l’apprentissage des langues
  • Comment promouvoir l’apprentissage des langues en tant que développement d’habiletés pratiques ?
  • Comment commencer à utiliser une langue efficacement , même depuis le débutant.
  • Comment choisir du matériel d’apprentissage des langues intéressant et pertinent .

Écrit par Luca Lampariello

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