Carnet de voyage – Parler espagnol

Publié le 8 janvier 2020
Carnet de voyage
Plus de 1,5 million de manifestants dans le centre-ville de Santiago (Plaza Italia) le 25 octobre. Photos fournies

Kathy Ferber est allée au Chili pour un mariage et un cours d'immersion en espagnol; elle ne savait pas qu'elle "finirait par en apprendre beaucoup plus sur ce pays fascinant" qu'elle ne l'avait jamais imaginé.

"Il y a le voyage que vous planifiez. Et le voyage que vous faites", a-t-elle déclaré.

Le couple de longue date de Moraga (Kathy et son mari, Stan) a découvert le Chili et sa culture lorsqu'ils se sont liés d'amitié avec plusieurs "expatriés" dans les années 1970. "Nous connaissions très peu le Chili avant de les rencontrer", a déclaré Kathy Ferber, "mais ils nous ont encouragés à visiter leur patrie." Le couple a fait plusieurs voyages et est tombé amoureux du désert d'Atacama du pays, de ses mines de cuivre, de la région de Patagonie, du Lake District et des plages du Pacifique et surtout de ses habitants.

Stan Ferber ne faisait pas ce voyage, mais a encouragé sa femme à partir, confiant son bien-être à leurs amis chiliens. Après six ans de cours d'espagnol pour adultes et trois visites précédentes, Kathy Ferber était prête pour une expérience d'immersion complète.

Le 13 octobre, elle s'est envolée pour Santiago; commencer le cours le lendemain. Elle a fait la navette en métro de son logement dans le quartier de Las Condes à Escuela Bella Vista. Après une semaine, Ferber a commencé "à penser en espagnol et à se sentir plus comme un local". Le 18 octobre, elle a fait un après-midi au domicile du poète Pablo Neruda, un adversaire franc du dictateur Augusto Pinochet. Ferber a ensuite marché jusqu'à sa station de métro habituelle, mais l'a trouvée fermée et entourée de carabiniers (policiers) en tenue anti-émeute.

"Que paso?" s'enquit-elle. Que se passait-il? On lui a dit que des élèves du secondaire protestant contre l'augmentation des tarifs du métro avaient mis le feu et que des stations de métro étaient fermées dans toute la ville. Elle a marché sept milles de retour à l'hôtel.

"Les" manifestaciones "(manifestations) venaient de commencer", a-t-elle déclaré. En classe, Ferber a appris que les protestations, même si elles étaient censées être des hausses de tarifs, étaient vraiment la paille finale après 30 ans de défaillances gouvernementales. "La liste des griefs était longue", a-t-elle déclaré, équivalant à des disparités entre les nantis et les démunis. À mesure que la liste s'allongeait, les protestations devenaient plus violentes, et le commentaire télévisé du président Sebastian Pinera "nous sommes en guerre" n'a pas aidé.

Les manifestations, les incendies et les pillages se sont poursuivis, et bien qu'on lui ait assuré que son hôtel se trouvait dans une zone "sûre", des manifestations ont commencé à proximité. Ferber s'est endormi tous les soirs au son des «casseroles» (manifestants frappant des casseroles et des poêles). "Les bouchons d'oreille ont aidé", a-t-elle déclaré. Un 20 h à 6 heures du matin, le couvre-feu l'a laissée "prisonnière" à l'hôtel pendant la nuit. Avec le métro fermé et les bus bloqués, Ferber a recouru aux voyages de jour en voiture privée. "Uber est illégal au Chili, mais il fonctionne toujours. J'ai beaucoup appris de mes merveilleux chauffeurs", a déclaré Ferber alors qu'elle se rendait en classe en parlant de "survie en espagnol".

"Mon école a été un merveilleux répit après les manifestations de plus en plus éprouvantes pour les nerfs", a déclaré Ferber. Les instructeurs ont enseigné l'histoire aux côtés de la langue. "On nous a donné une éducation formidable. (Et nous avons appris) que des troubles avaient commencé et que les manifestations (étaient) inévitables – ce n'est pas 30 pesos, c'est 30 ans", a-t-elle déclaré. Ferber a déclaré que de nombreux élèves plus jeunes de l'école ont défié le couvre-feu et se sont aventurés dans le vif du sujet, et ont souffert d'une exposition aux gaz lacrymogènes. Ferber savait mieux après les manifestations de Berkeley en 1960.

Ferber a continuellement assuré à son mari inquiet et aux autres membres de sa famille qu'elle était en sécurité, mais a reconnu: "Je ne suis pas sûr qu'ils m'aient cru." L'ambassade des États-Unis l'a avertie d'éviter les sites de démonstration, de toujours porter une pièce d'identité et de garder un profil bas. En tant que «gringa» grand et blond, ce dernier s'est révélé le plus difficile. Le 25 octobre, Ferber a vu 1,5 million de personnes converger vers le centre-ville. Alors qu'il s'agissait en grande partie d'une manifestation pacifique, il était évident que "la ville était toujours en état de siège".

"J'étais diplômé de mon programme d'espagnol", a déclaré Ferber, mais "le voyage à l'aéroport était discutable".

Trois semaines après le début de son séjour, Ferber a fait des achats et a rencontré plus de manifestants, de policiers et de gaz lacrymogène et une alerte du Département d'État indiquant que des manifestants se dirigeaient vers l'ambassade des États-Unis. Ferber a appelé des amis locaux; ils lui ont conseillé de "sortir si vous le pouvez".

"J'ai appelé la compagnie aérienne. Emballé en 15 minutes et j'ai trouvé en quelque sorte un chauffeur de taxi prêt à se rendre à l'aéroport", a-t-elle déclaré. Finie la coutume chilienne de faire ses adieux avec des câlins et des baisers. Après avoir embarqué dans le jet, on lui a offert un verre de vin. "Je l'ai pris avec plaisir, puis j'ai fondu en larmes.

"J'étais venue étudier l'espagnol et profiter d'un mariage", a-t-elle expliqué. "Je suis parti, plus" citoyen du monde "que gringa."

Kathy Ferber, à gauche, avec Profesora Lidia et sa classe à Escuela Bella Vista … avant le début des manifestations.
Une petite évasion de toutes les manifestations dans la belle vallée de Colchagua pour une dégustation de vins.

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