Can you master more than seven languages?

Il y a quelques années, je me suis retrouvé à écrire sur un forum d’apprentissage linguistique populaire. Je passe toujours un bon moment à discuter des innombrables facettes de l’apprentissage des langues avec tous ceux qui souhaitent écouter et partager, et cela n’a pas fait exception.

En parcourant les messages de la journée, je suis tombé sur un » fil conducteur> autour d’une idée qui me dérange depuis.

L’affiche originale a ouvert le fil pour discuter d’un concept qu’il avait récemment rencontré dans un livre sur l’apprentissage des langues.

Le livre était  » Pourquoi » vous avez besoin d langue et comment en apprendre une> « , de l’auteur Edward Trimnell.

L’idée, évoquée au chapitre 16 de ce qui précède, est connue sous le nom de règle de sept .

En mots propres Trimnell:

« Il y a une limite au nombre de langues dans lesquelles vous pouvez pratiquement vous attendre à acquérir des compétences de niveau métier. […] Les polyglottes… font parfois référence à la «règle de sept». La Règle des Sept stipule que la maîtrise de sept langues étrangères est la limite supérieure pratique pour la plupart des gens. En d’autres termes, si vous essayez de maîtriser plus de sept langues (en plus de votre langue maternelle), il est peu probable que vous deveniez très compétent dans chacune d’elles. Mes propres recherches suggèrent que la limite supérieure peut être encore plus basse. ”(176)

2016-11-03-16-08-39

Quelques mises en garde

Maintenant, avant de présenter mon contre-argument à la règle de sept comme l’explique Trimnell, permettez-moi de préciser certaines choses très clairement:

  • Ceci n’est pas une critique. Je n’ai pas lu le livre de M. Trimnell dans son intégralité, mais uniquement les articles qui traitent de la règle de sept .
  • Je ne connais pas personnellement M. Trimnell, ni la profondeur de son expérience d’apprentissage des langues. Ce n’est pas une critique de ses capacités linguistiques, mais seulement une critique de la Règle des Sept telle qu’il la présente.
  • Trimnell lui-même ne semble pas considérer la règle de sept comme une règle absolue. Ses descriptions (citées ci-dessus) utilisent un langage volontairement vague, indiquant que la règle ne s’appliquera qu’à «la plupart des gens », et que maîtriser plus de sept langues est tout simplement « improbable ». Ainsi, plutôt que de présenter la Règle des Sept comme le plafond absolu des acquis de l’apprentissage des langues, il semble simplement donner une indication approximative aux amateurs de langues en général.

Maintenant que nous en avons terminé, laissez-moi vous expliquer pourquoi je considère la règle de sept comme une idée dangereuse.

luca-e-natalina-2

Les dangers des limites artificielles

À première vue, la règle de sept tente d’indiquer à l’apprenant les limites de ce qui est possible.

Vous voulez apprendre six langues (en plus de votre langue maternelle) jusqu’à un niveau proche de la langue maternelle?

Bien! Bien sur vous!

Voulez-vous apprendre sept ou plus?

Dommage! Vous n’avez pas de chance!

Ce qui rend une telle idée aussi dangereuse n’est pas la possibilité qu’elle soit vraie, mais que de nombreux apprenants verront la règle venir d’une «autorité» perçue (polyglottes non nommées, dans cet exemple) et abandonneront probablement avant de la tester par eux-mêmes.

Permettez-moi de vous donner un autre exemple plus célèbre de la manière dont des «limites artificielles» telles que la règle de sept peuvent entraver les réalisations humaines.

whatsapp-image-2016-11-05-at-6-55-44-pm

Le mille de quatre minutes

Avez-vous déjà entendu parler de Roger Bannister?

C’était un athlète britannique qui réalisait quelque chose que beaucoup pensaient impossible auparavant: il courait un mile en moins de quatre minutes.

Avant la course historique de Bannister, il n’y avait pas une seule personne dans toute l’histoire enregistrée qui ait réussi le même exploit. Il est difficile de dire avec certitude pourquoi cela n’a jamais été fait avant 1954, mais si la psyché humaine à l’époque était à l’image de ce qu’elle est maintenant, la vérité est probablement la suivante:

Beaucoup de ceux qui auraient pu battre le record ne l’ont pas fait, simplement parce qu’ils ne croyaient pas qu’ils le pourraient.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui, et un kilomètre sous la barre des quatre minutes s’est éloigné du domaine de l’impossibilité et s’est retrouvé dans le domaine du can-do, constitué de simples mortels. Selon Wikipedia, le mile de quatre minutes est maintenant «la norme de tous les coureurs de demi-fond professionnels».

luca-castello-2

L’hypothèse de la période critique

L’hypothèse d’une période critique est une autre croyance limitante, qui frappe un peu plus près de chez nous pour ceux qui apprennent une langue.

L’hypothèse de période critique est une idée souvent discutée en linguistique, selon laquelle, en raison de facteurs biologiques, il est impossible d’apprendre une langue à un niveau comparable à celui d’un indigène après un certain âge (typiquement l’adolescence).

Comme dans le cas de la règle de sept , le problème posé par l’hypothèse ci-dessus n’est pas que cela puisse être vrai, mais bien qu’il puisse s’agir (et est souvent) d’une croyance limitante qui empêche les apprenants d’atteindre leur plein potentiel.

Pour la population en général, l’idée de la période critique a dégénéré en un mythe selon lequel soit:

  • Seuls les enfants peuvent bien apprendre les langues.
  • Les capacités natives (ou quasi natives) sont impossibles pour les apprenants adultes.

Malheureusement, la grande majorité des apprenants en langues indépendants (ou potentiels) sont de jeunes adultes ou des adultes eux-mêmes, ce qui signifie que beaucoup entendent parler de l’ hypothèse de la période critique et l’acceptent comme un fait, choisissant simplement de ne pas essayer d’apprendre une langue du tout.

2016-10-31-10-59-10

Ne croyez pas tout ce que vous entendez

Voici le problème des croyances limitantes associées à la règle de sept , à l’ hypothèse de la période critique et au kilomètre minute:

Ils tracent une ligne qui sépare le possible de l’impossible, alors qu’en réalité, personne ne sait où se trouve cette ligne .

Ils sont souvent acceptés comme des faits froids et difficiles, alors qu’ils ne sont que des affirmations infondées.

« Mais Luca », vous pouvez dire « beaucoup de ces affirmations sont corroborées par des experts, ou du moins l’ont été à la fois ».

Laisse-moi te dire un petit secret. Une solution qui vous mènera plus loin que vous ne pouvez l’imaginer dans n’importe quel domaine d’excellence:

Ne croyez pas que rien soit impossible avant d’avoir réuni les preuves vous-même.

Nous vivons dans un monde qui met les hommes sur la lune 66 ans après notre premier vol propulsé. Pour accéder à Internet, nous avions autrefois besoin de connecter nos ordinateurs à nos lignes téléphoniques. Maintenant, le téléphone dans ma poche peut devenir bien meilleur Internet hors de l’air.

Ce que les experts pensent aujourd’hui est impossible, les experts de demain l’auront fait des centaines de fois au petit-déjeuner. Alors ne croyez pas ce que vous n’avez pas vérifié par vous-même.

« Alors, Luca », je suis sûr que vous pensez, « cela signifie-t-il que vous avez personnellement enfreint la règle des sept? »

Non pas encore.

Je suis bien sur mon chemin, bien sûr. Je parle italien de manière native et le français, l’espagnol, l’allemand et l’anglais au niveau C2. Mon niveau de néerlandais est actuellement à peu près égal à C1 et je passe du temps tous les jours pour que mon niveau de russe B2 atteigne également un niveau presque natal. Non seulement cela, mais j’ai d’autres langues (comme le portugais, le polonais, le chinois mandarin et le japonais) à différents niveaux de maîtrise que j’améliorerai éventuellement à un haut degré également.

Mon propos en écrivant cet article n’est pas de déclarer que la Règle de Sept a été enfreinte, mais de montrer qu’il est inutile d’être dissuadé par de telles revendications avant de voir par lui-même les sommets de ce qui est possible.

Je suis sûr que je vais enfreindre la règle des sept. Et je ne m’arrêterai pas avant.

Et que les règles soient maudites, je sais que vous pouvez le faire aussi.

Je vous laisse avec une dernière citation du légendaire Tony Robbins:

« Créez une vision et ne laissez jamais l’environnement, les croyances des autres ou les limites de ce qui a été fait dans le passé façonner vos décisions. »

Continuez à apprendre (et à enfreindre les règles!)

Luca

Écrit par Luca Lampariello et Kevin Morehouse

Laisser un commentaire