Avec les enseignants restant sur place, les élèves des Highlands progressent | Salem Reporter – Parler espagnol

Highland Elementary a l'un des taux de pauvreté les plus élevés de Salem, mais a obtenu de meilleurs résultats aux évaluations par l'État que la plupart des écoles locales en difficulté. Le personnel indique un groupe d'enseignants relativement stable, ainsi qu'un programme bilingue et un programme de mathématiques cohérents pour expliquer leur performance.

Christi Cheever, directrice de l'école élémentaire des Highlands, regarde alors que Callie Williams, 8 ans, montre ses progrès dans le cadre d'un programme de calcul informatisé, le mercredi 13 mars 2019. (Fred Joe / Spécial à Salem Reporter)

Le bureau de Christi Cheever à la Highland Elementary School n’a de la place que pour son bureau.

Les locaux exigus du directeur se trouvent dans le bureau situé au deuxième étage de l’école de briques de trois étages vieille de plus d’un siècle.

Une porte attenante relie le bureau de Cheever à la chambre de l’infirmière de l’école, ce qui signifie que chaque fois qu’un élève y est envoyé avec un virus de l’estomac, Cheever peut entendre les détails.

C’est bizarre de voir que la directrice expérimentée rit, même si elle se trouve souvent devant son bureau, accueillant quelques-uns des 375 étudiants de l’école dans les couloirs ou les aidant à faire une pause-exercice lorsque le personnel habituel chargé du comportement est occupé.

Son travail?

«S'assurer que les adultes vont bien et que cela se traduit en enfants», a-t-elle déclaré.

Cheever ne s’est pas toujours sentie aussi calme dans son école. Elle est arrivée dans les Highlands en 2012, une année de transition en matière d'éducation pour le district et l'État.

Cette année-là, Salem-Keiser a ouvert l’école élémentaire Chávez à l’est de Salem et d’autres écoles ont perdu leurs enseignants au profit du nouveau campus.

C’était également la première année que les bulletins de notes de l’Oregon commençaient à aller au-delà des résultats des tests et mettaient l’accent sur la croissance – la mesure dans laquelle les étudiants amélioraient leurs résultats au fil des années.

Lorsque les résultats ont été publiés à l’automne suivant, Highland a enregistré une croissance en lecture et en mathématiques parmi les plus basses écoles de l’État. Cheever, une nouvelle directrice, avait l’impression d’avoir échoué.

«Je me suis officiellement excusé auprès d’Olga et j’ai dit:« Je pense que je viens de ruiner votre école », a déclaré Cheever, se référant à Olga Cobb, ancienne directrice de l’école, qui travaille maintenant pour le district.

Aujourd'hui, Highland est l'une des écoles les plus performantes de Salem-Keizer pour la croissance des élèves à forte pauvreté. Les élèves de l’école, tous les ans, améliorent leurs résultats de plus de 65% environ de leurs pairs en Oregon.

Le nombre d'élèves respectant les normes de l'État reste faible, même s'il est supérieur à celui de la plupart des écoles de district ayant une démographie similaire. L'année dernière, environ un tiers des élèves avaient réussi l'évaluation en lecture et un cinquième, les mathématiques.

«Chaque année, nous avons connu une croissance continue», a déclaré Cheever. Et les taux de croissance, par rapport au reste de l'Oregon, ont augmenté au cours des trois dernières années.

Comment le personnel explique-t-il le succès relatif de l’école? Beaucoup évoquent la stabilité.

Becky Montgomery, enseignante de deuxième année, qui a enseigné à Highland pendant environ 25 ans, a déclaré que son passé d’enseignante en classe avait aidé son personnel de soutien de la même manière que peu d’autres directeurs d’école.

Le comportement des élèves perturbe moins l’école, car les enseignants ont le sentiment qu’ils peuvent demander de l’aide à Cheever et d’autres membres du personnel du bâtiment et garder leur salle de classe sous contrôle, a-t-elle déclaré.

«J’ai enseigné ici quand nous n’avions pas eu ce soutien. Vous sentez que vous prenez tout sur vous-même », a-t-elle dit.

Même si elle a eu des moments où elle a dû interrompre une leçon pour faire face au comportement d’un élève, ces cas sont rares. «Je suis capable d'enseigner», a-t-elle déclaré.

Becky Montgomery, enseignante de deuxième année du Highland Elementary, distribue des écouteurs aux élèves avant un exercice de calcul informatique (Fred Joe / Special à Salem Reporter)

Alors que de nombreuses écoles très pauvres rencontrent des difficultés avec le taux de rotation du personnel enseignant, Highland a un groupe d’enseignants relativement stable pendant son séjour à l’école, a indiqué le personnel du district. Montgomery a dit qu’elle avait remarqué cela en tant qu’enseignante et que cela se reflétait dans l’expérience relative de ses pairs à l’école. En moyenne, les 21 enseignants de l’école fréquentent la classe depuis 13 ans, selon les archives du district.

«C’est un très bon endroit pour enseigner et c’est la raison pour laquelle les gens restent», a déclaré Montgomery.

L’expérience des enseignants n’est pas un indicateur parfait de l’efficacité. Mais la courbe d'apprentissage pour les nouveaux enseignants en classe est raide et les enseignants plus expérimentés ont souvent plus de facilité à gérer les comportements difficiles des élèves.

Montgomery a déclaré qu'elle se sentait mieux en mesure de gérer des étudiants perturbateurs en partie parce qu'elle avait eu l'occasion d'apprendre ce qui fonctionnait après des années d'essais et d'erreurs.

Les effets du roulement du personnel ont également tendance à se multiplier, ont déclaré Cheever et Montgomery. Si un enseignant de deuxième année quitte l’année, les deux ou trois autres élèves peuvent rapidement embaucher un nouvel employé dans les systèmes de l’école pour suivre la croissance des élèves et planifier les cours.

Si deux ou trois enseignants partent, la tâche devient beaucoup plus difficile.

"Vous ne réalisez pas combien de choses sont en place avant d'avoir à l'expliquer à quelqu'un de nouveau", a déclaré Montgomery.

Mais l'école a encore ses défis.

Située juste au nord du centre-ville de Salem, dans un quartier qui porte son nom, Highland est le troisième taux de pauvreté le plus élevé de toutes les écoles élémentaires de Salem-Keiser, environ 90% des élèves ayant droit à un repas gratuit ou réduit.

Comme dans la plupart des écoles très pauvres en Oregon, les étudiants arrivent dans les Highlands en reconnaissant moins de lettres de l'alphabet et moins de sons en anglais que leurs pairs dans les zones les plus riches.

Montgomery passe la majeure partie de sa journée à enseigner à l’ensemble de la classe, mais travaille également tous les jours en petit groupe avec des étudiants en lecture de première année. Récemment jeudi, elle était assise à une table avec trois enfants silencieux, tenant un cahier à spirale contenant des mots en gros caractères.

Elle a souligné «ont» et a demandé aux étudiants de répéter le mot. Ils ont hésité, semblant incertain.

«Oh, nous sommes un peu lents sur celui-là. À mon tour: ai, dit-elle.

Puis elle a pointé le groupe en arrière: «Ton tour."

Cette fois, le groupe était plus confiant: "Have!"

«Les sorts ont», a demandé Montgomery. Cela aussi, les trois étudiants savaient.

Un groupe plus important d'environ six personnes qui n'étaient pas aussi loin derrière travaillait avec un assistant pédagogique, lisant à tour de rôle à haute voix un livre sur le bonhomme en pain d'épice.

Les élèves qui lisent au niveau de la deuxième année ou plus ont travaillé sur des tablettes à leur bureau, en suivant un programme informatique qui adapte ses questions au niveau de compétence de l’élève.

Le taux de pauvreté de l’école n’a pas beaucoup changé depuis que Cheever est à l’école. La démographie raciale, cependant, est en train de changer car certaines locations à proximité ont gagné de nouveaux propriétaires qui exploitaient différents programmes de logement, a déclaré Cheever.

Au cours des cinq dernières années, le corps étudiant est passé de près des trois quarts à un peu plus de la moitié de la population latino-américaine. Les élèves blancs représentent maintenant environ le tiers de l'école.

Environ 40% des étudiants de l’année dernière apprenaient l’anglais, et ce nombre a également diminué. La plupart des classes à Highland ont une classe bilingue, enseignée dans une combinaison d’anglais et d’espagnol, et deux sont des cours de langue anglaise.

Cheever a déclaré que la composition des étudiants apprenant l'anglais changeait également. Quand elle a commencé à Highland, presque tous parlaient espagnol. C’est toujours la langue maternelle la plus répandue parmi les étudiants qui apprennent l’anglais, mais le nombre de locuteurs de marshallais et de chuukese a augmenté.

L'école a un écart de réussite important entre les élèves blancs et latino-américains, en particulier en ce qui concerne les résultats en lecture: 35% des élèves blancs ont réussi des tests de lecture l'année dernière, contre un peu plus du quart des latinos et un quart des apprenants anglophones. Cependant, le nombre total d’enfants ayant passé avec succès les évaluations n’a pas beaucoup changé, même si le corps étudiant est devenu plus blanc.

Cependant, l’amélioration des élèves d’année en année est le domaine dans lequel Highland s’est le plus amélioré depuis la prise de contrôle de Cheever. Et en mathématiques comme en lecture, c’est un domaine dans lequel les étudiants en latin et en anglais surpassent systématiquement les élèves blancs.

La dotation en personnel n’est pas le seul domaine où Highland jouit d’une plus grande stabilité que certaines de ses écoles homologues. L'école a des classes bilingues de la maternelle à la cinquième année depuis 2006, ce que d'autres écoles du district ont eu du mal à maintenir.

Les élèves bilingues commencent presque toujours la maternelle à parler espagnol, avec un bloc de temps réservé chaque jour pour l’enseignement en anglais. Chaque année, la quantité d'espagnol utilisé en classe diminue et la quantité d'anglais augmente, avec pour objectif d'envoyer les enfants au collège qui parlent couramment les deux langues.

Offrir ces cours pour six années nécessite beaucoup de personnel bilingue. D'autres écoles élémentaires à Salem ont eu du mal à trouver suffisamment de personnel pour offrir des cours bilingues au-delà de la troisième année, jusqu'à ce que le surintendant Christy Perry investisse les fonds du district dans la recherche et la formation d'enseignants bilingues locaux.

Les élèves ouvrent la porte de l'école primaire Highland Elementary (Fred Joe / Spécial à Salem Reporter)

Annalivia Palazzo-Angulo, directrice exécutive de la Coalition Salem-Keizer pour l'égalité, a déclaré qu'une éducation bilingue de qualité avec des enseignants efficaces, de la maternelle à la cinquième année, était «le seul moyen de vraiment voir une plus grande différence» dans les écoles de première génération. familles latino-immigrantes où la langue maternelle des enfants est l'espagnol.

La coalition travaille avec des familles principalement latino-américaines pour améliorer les résultats des élèves grâce aux cours avec les parents. Dans les cas où les classes bilingues se terminaient à mi-parcours de l’école élémentaire, elle a dit que les élèves passaient d’une salle de classe où la majorité des cours étaient dispensés en espagnol à une autre où tout était en anglais. Cela a nui à leur confiance et à leurs progrès scolaires, a-t-elle déclaré.

Highland utilise depuis trois ans un programme de mathématiques que de nombreuses écoles élémentaires de Salem ne font que commencer cette année.

Dans l’ensemble du district et de l’Oregon, moins d’élèves respectent les normes en mathématiques que la lecture, et les directeurs d’école primaire ont déclaré que l’absence de programme de mathématiques axé sur les normes de base communes avait rendu difficile la préparation des élèves.

"Avoir une ressource cohérente est une aide énorme", a déclaré Cheever.

Au cours de son mandat de directrice, Cheever a amélioré son enseignement au sein de l’école. Maintenant, elle se concentre davantage sur la fréquentation, où Highland a l’un des taux les plus bas du district.

Elle souhaite également que l'école fournisse plus de «suppléments» aux enfants pour les inciter à se sentir chez eux dans l'immeuble. Ils fondent un club de jeu de rôle après l’école ce printemps, dit-elle, et ont un club de course à pied et une chorale.

Elle collabore également avec le centre d’apprentissage précoce Marion-Polk pour contacter les prestataires de services de garde d’enfants et préscolaires du quartier et commencer à parler aux parents plus tôt pour que leurs enfants soient prêts pour la maternelle.

Cheever a déclaré que le plus grand succès de l’école réside dans le travail d’équipe.

«Je suis fière du climat de notre école et de notre personnel», a-t-elle déclaré.

Il s’agit de la quatrième partie d’une série en cinq parties consacrée aux écoles élémentaires les plus difficiles du district scolaire de Salem-Keizer.

Partie 1: Les écoles de Salem ont du mal à changer de politique, à résoudre les problèmes démographiques et à prendre du retard

Partie 2: Les éducateurs de Four Corners luttent contre le risque d'alphabétisation des élèves

Partie 3: Hallman Elementary transforme l'argent du gouvernement fédéral en réussite des élèves

Plus sur la série.

À venir demain: Malgré les efforts des éducateurs, les écoles très pauvres de Salem-Keizer fonctionnent en moyenne moins bien que d'autres en Oregon, même en tenant compte du nombre élevé d'étudiants apprenant l'anglais. De programmes incohérents à une focalisation sur l’apprentissage bilingue, les chefs de district partagent ce qu’ils pensent explique ces lacunes – et comment ils veulent faire mieux.

Si vous avez des questions ou des commentaires, veuillez les envoyer à rachel@salemreporter.com.

Journaliste Rachel Alexander: rachel@salemreporter.com ou 503-575-1241.

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