Aider les demandeurs d'asile à la frontière américano-mexicaine – Parler espagnol

Lorsque les demandeurs d'asile arrivent à la frontière des États-Unis, la première étape à leur arrivée est l'entretien de peur crédible, un examen d'une heure avec un agent d'immigration pour déterminer s'il existe une «possibilité importante» qu'ils aient été persécutés ou torturés dans leur pays d'origine. . S'ils ne parviennent pas à présenter des arguments convaincants, ils seront expulsés presque immédiatement.

Lily Foulkes s'est rendue à Dilley, au Texas, à la fin du trimestre de printemps et rédige actuellement une thèse de spécialisation sur le lien entre l'asile latino-américain et l'histoire des centres de détention d'immigration privés. (Crédit image: Trever Tachis)

Souvent, les demandeurs d'asile échouent à l'entretien non pas parce qu'ils n'ont pas de réclamation légitime, mais simplement parce qu'ils ne savent pas quelles informations sont juridiquement pertinentes, a déclaré Penelope Van Tuyl, directrice associée du Centre pour les droits de l'homme et la justice internationale de Stanford.

Pour aider les demandeurs d'asile à se préparer pour leurs entretiens, Van Tuyl – ainsi que Vivian Brates, chargée de cours en espagnol au Stanford Language Center – ont emmené des étudiants de Stanford au plus grand centre de détention pour immigrants des États-Unis afin de se porter volontaires pour le projet Dilley Pro Bono ( DPBP), une organisation qui offre des services juridiques gratuits aux mères et aux enfants qui ont fui l'extrême violence en Amérique centrale et ailleurs. Là, des volontaires discutent avec des demandeurs d'asile – généralement en espagnol – pour en savoir plus sur la base de leur demande d'éligibilité à l'asile aux États-Unis.

Il peut être difficile pour les demandeurs d'asile d'étayer leurs demandes en vertu des différentes politiques et procédures exigées par le gouvernement, a déclaré Lily Foulkes, senior de Stanford et major de l'histoire.

Pour être éligible à l'asile aux États-Unis, les demandeurs doivent avoir subi des persécutions ou craindre de subir des persécutions en raison de leur race, religion, nationalité, appartenance à un groupe social particulier ou opinion politique.

«La demande d'asile n'est peut-être pas évidente», a déclaré Foulkes, qui s'est porté volontaire pour la DPBP dans le cadre de Migration, asile et droits de l'homme à la frontière américaine avec le Mexique, enseigné par Brates en tant que cours complémentaire à un cours avancé d'immersion en espagnol. Les cours – qui comprennent des sessions invitées dirigées par Van Tuyl et d'autres – ont été offerts au printemps et à l'automne et seront enseignés à nouveau en hiver.

Le trimestre culmine avec une semaine au South Texas Residential Center à Dilley, au Texas, une ville éloignée à 85 miles au nord de la frontière américano-mexicaine. Là, les étudiants travaillent de longues journées à mettre en pratique leurs compétences en espagnol tout en aidant les femmes hispanophones détenues à se préparer à leur entretien de peur crédible.

"Lorsque vous commencez à leur parler davantage, vous commencez à réaliser qu'il y a beaucoup plus à ces histoires", a déclaré Foulkes. "Tout le monde a une sorte d'histoire qui peut les aider à passer l'entretien crédible sur la peur et nous devons comprendre ce que c'est."

Foulkes se souvient très bien d'un cas.

Une femme et deux de ses trois enfants venaient de fuir le Salvador parce que des membres du puissant gang international MS-13 l'avaient menacée, elle et sa famille.

«J'étais un peu nerveux à l'idée de prouver que cela se poursuivait car il me semblait qu'il n'y avait qu'une seule menace», se souvient Foulkes.

"Parfois, les gens ne savent pas. On leur dit qu'ils devraient simplement y aller et y aller », a déclaré Foulkes.

Quelqu'un a suggéré que Foulkes essaie de parler à l'autre fils de la femme, qui était resté au Salvador, pour voir s'il y avait des informations supplémentaires à ajouter à l'allégation de persécution. Lorsque Foulkes a contacté l'autre fils par téléphone, il était clair que la sécurité de la famille était toujours en danger.

"Le fils vient de commencer à hurler, disant qu'un membre d'un gang venait de rentrer chez eux une semaine auparavant, menaçant de couper différentes parties de son corps et demandant précisément où était sa mère", a expliqué Foulkes.

En raison de l'appel téléphonique que Foulkes a aidé à faciliter, la demande d'asile de la femme était plus forte, a déclaré Foulkes.

"Mais rien à ce sujet ne m'a fait me sentir bien", a déclaré Foulkes. «Elle a découvert que son fils pouvait être assassiné n'importe quand.» Foulkes rédige actuellement une thèse de spécialisation sur le lien entre l'asile latino-américain et l'histoire des centres de détention privés pour immigrants.

Travailler autour et contre la montre

À Dilley, les étudiants de Stanford ont écouté des histoires similaires aux expériences que Foulkes a entendues.

L'idée de faire du bénévolat pour le projet Dilley Pro Bono est venue d'Emma Glickman, une majeure en biologie humaine. (Crédit image: Trever Tachis)

«C’est la réalité la plus dure que j’aie jamais connue», se souvient Emma Glickman, senior de Stanford, à propos de ses expériences à Dilley.

«Chaque jour, il y a une mouture absolue», a-t-elle déclaré.

Chaque journée commence tôt et se termine tard. Les bénévoles doivent arriver au centre résidentiel avant 7 h 30. Les réunions avec les clients commencent à 8 h et se terminent à 20 h. Les débriefings avec les avocats du projet et les autres chargés de cas allongent parfois la journée.

Tout au long de la journée, les étudiantes volontaires faisaient parfois de courtes présentations en espagnol expliquant le processus d'asile aux femmes détenues au centre. D'autres fois, ils rencontraient les demandeurs d'asile individuellement pour les préparer à leurs entretiens qui étaient souvent prévus pour l'après-midi ou le lendemain.

Dans ces conversations, les femmes racontaient des abus tels que les agressions sexuelles et la torture. Dans certains cas, leur police locale n'a pas pu être invoquée car elle aussi avait peur ou, parfois, était corrompue par des gangs locaux.

"C'est effrayant même de parler à quelqu'un en anglais de ce genre de choses", a déclaré Foulkes.

Préparer les élèves à des conversations difficiles

Les cours préparent les étudiants au travail à Dilley de différentes manières.

L'étudiant de première année Fernando Vazquez a Migration, asile et droits de l'homme à la frontière américano-mexicaine cours d'accompagnement au trimestre d'automne et bénévolat au centre de détention en décembre. (Crédit image: Trever Tachis)

Tout au long du trimestre, les étudiants examinent les problèmes qui ont forcé tant de centraméricains à quitter leur pays, depuis les origines du MS-13 jusqu'à d'autres problèmes tels que le recrutement forcé de gangs, l'extorsion, la pauvreté et le manque d'opportunités dans la région.

Pour se préparer à certaines de ces discussions difficiles que Foulkes, Glickman et d'autres bénévoles rencontreront tout au long de leur séjour à Dilley, les étudiants passent deux semaines complètes à mener des entrevues simulées basées sur des études de cas réels.

De plus, des conférenciers invités, y compris des réfugiés d'Amérique centrale qui ont survécu à des situations incroyablement violentes, parlent à la classe de ces expériences. D'anciens étudiants parlent également de leurs expériences de bénévolat au centre résidentiel de Dilley.

La santé mentale est abordée tout au long du trimestre, y compris une discussion sur les traumatismes secondaires, pour aider les élèves à reconnaître et à gérer leurs émotions.

"Il y a autant d'apprentissage social et émotionnel important pour cela qu'il y a d'espagnol et de préparation au droit", a déclaré Van Tuyl.

Pour la première année Fernando Vazquez, qui s'est rendu à Dilley en décembre, cela fait également une différence de percevoir ces femmes comme plus que des victimes d'abus. Ils sont incroyablement courageux, a-t-il dit.

«Ces familles ont déjà traversé beaucoup de choses. Pour ces familles d'avoir la volonté de voyager à travers tout un pays pour arriver ici, c'est juste puissant », a déclaré Vazquez. «L'une des choses que je veux dire, c'est que ces gens sont des héros.»

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