5 raisons pour lesquelles les anglophones peinent à apprendre les langues étrangères – Parler espagnol

UNESelon une récente enquête coordonnée par la Commission européenne, 80% des Européens âgés de 15 à 30 ans savent lire et écrire dans au moins une langue étrangère. Ce nombre tombe à seulement 32% chez les Britanniques âgés de 15 à 30 ans.

Ce n'est pas simplement parce que tous les jeunes européens parlent anglais. Si nous regardons ceux qui savent lire et écrire dans au moins trois langues, le Royaume-Uni est encore loin derrière. Seuls 8% des jeunes britanniques peuvent faire ce que 88% des jeunes luxembourgeois, 77% des lettons et 62% des jeunes maltais peuvent faire.

Alors, quelles sont les difficultés rencontrées par les Britanniques lorsqu'ils apprennent d'autres langues? Voici quelques bases.

5. Les objets ont des genres

L’une des choses les plus difficiles et les plus bizarres dans l’apprentissage de langues telles que le français, l’espagnol et l’allemand – mais aussi le portugais, l’italien, le polonais, l’allemand, l’indien et le gallois – est que les objets inanimés tels que les chaises et les tables ont masculin (il), féminin (elle), ou parfois neutre (il).

Il n’ya pas de vraie logique à cela. Le lait est masculin en français, italien et portugais, mais féminin en espagnol et en allemand, mais il a toujours le même goût et le même aspect. En espagnol, italien et portugais, le sexe est généralement indiqué par des fins de mots (-o et -a), ce qui facilite l'apprentissage, mais des changements sonores en français ont rendu les sexes plutôt opaques et constituent un véritable défi pour les apprenants de langue seconde.

Il est intéressant de noter que l’anglais avait autrefois un sexe grammatical, mais c’était à peu près perdu avec le temps de Chaucer. Il en reste encore quelques traces en anglais. Les pronoms il Elle Ça__ sont masculins, féminins et neutres, mais il Elle ne sont plus utilisés que pour parler de choses vivantes, pas de tables ni de fenêtres (comme elles étaient à l’époque).

Contrairement à ce que vous pourriez penser, les langues n’ont pas besoin de genre. Le pronom singulier non sexiste ils a été beaucoup discuté récemment, mais beaucoup de langues n'ont pas l'équivalent de il Elle, n'ayant que ils (parmi eux le turc et le finnois). D'autres langues, notamment le swahili et les langues apparentées, ont beaucoup plus de genres – jusqu'à 18 ans. Le sexe en français est facile en comparaison.

4. L'accord est vital

Une fois que vous avez mémorisé le fait que house est féminin et que le livre est masculin, vous devez vous assurer que tous les adjectifs, articles (le A), démonstratifs (Ceci cela) et les possesseurs (mon / son) décrivant ces mots ont un sexe correspondant et indiquent également la différence entre singulier (un) et pluriel (plus d'un) ma belle maison(ma belle maison) mais mon beau livre (mon beau livre). Les linguistes appellent cela «accord» ou «concorde», ce qui est très courant, en particulier dans les langues européennes – mais néanmoins assez difficile pour les anglophones, tout simplement parce qu’ils ne l’ont pas vraiment (plus).

Tour de Babel: C’est là que tous les problèmes ont commencé.

Encore une fois, l'anglais en avait l'habitude, mais il a été presque complètement perdu. Ils en ont encore un peu, cependant. «Ce mouton est seul mais ces moutons sont non », et nous savons qu’en partie à cause du mot ceux-ci, un« pluriel »démonstratif.

3. Juste être poli

Le français a tu / vous, L'allemand a du / Sie, Espanol tu / ustedItalien tu / lei, mais, en anglais, nous avons tout simplement vieux vous. Les linguistes appellent cela la "distinction T-V" (à cause du latin tu / vos), et cette distinction de politesse se retrouve dans de nombreuses langues européennes, ainsi que dans d’autres langues (basque, indonésien, mongol, persan, turc et tagalog).

En gros, il existe deux formes différentes de vous selon la dynamique du pouvoir, et chaque fois que vous engagez une conversation, vous devez choisir le bon pronom ou risquer de vous offenser. Cela pose des difficultés évidentes aux anglophones, car il n’existe pas de règles strictes concernant le moment où il faut utiliser la forme formelle ou informelle.

En fait, l'utilisation a varié au fil du temps. Dans le passé, les pronoms étaient souvent utilisés de manière asymétrique (je vous appelle vousmais tu m'appelles tu), mais l’Europe occidentale utilise de plus en plus les pronoms symétriquement (si je vous appelle tu, tu peux m'appeler tu ainsi que). Ces dernières années, les formes de politesse sont devenues moins utilisées dans certains pays d'Europe occidentale (du moins en Espagne, en Allemagne et en France). Cela pourrait signifier que ces langues pourraient éventuellement changer, mais à l'inverse de l'anglais.

William Shakespeare
Tu fous: Shakespeare se sentirait-il plus à l'aise dans le Yorkshire?

L'anglais avait aussi tu / toi jusqu'à l'époque shakespearienne, mais l'informel tu a finalement été perdu (et retenu seulement par certains dialectes, par exemple dans le Yorkshire). Tu était aussi la forme singulière, tout comme tu / du are – utilisé pour s'adresser à une seule personne. Alors, quand l'anglais a perdu tu, il a également perdu la différence entre parler à une ou plusieurs personnes. Les langues aiment combler des lacunes comme celles-ci, et de nombreux dialectes ont créé de nouvelles formes plurielles: vous tous, vous beaucoup, les gars, oui.

Ce qui est intéressant, c’est que ces formes sont souvent elles-mêmes régulées par la politesse. Donc, beaucoup de gens utiliseraient vous avec parents, les gars avec des amis et vous beaucoup avec des enfants. En matière de langue, la politesse est toujours présente mais, dans certaines langues, elle est un peu plus en face de vous. Encore une fois, le français, l’espagnol et l’allemand ne sont pas aussi complexes à faire une simple distinction dans les deux sens. Ils ne sont rien comparés aux langues comme le japonais, qui ont des systèmes «honorifiques» complexes.

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2. Garder une trace de l'affaire

Où l'allemand a der / die / des / dem / den / das, L'anglais a seulement la – et cela pose des défis considérables aux anglophones apprenant l'allemand. Alors, pourquoi l’allemand a-t-il toutes ces façons différentes de dire la? C'est le système de cas allemand, qui énonce l'article la différemment en fonction non seulement du singulier ou du pluriel (voir ci-dessus), mais aussi de sa fonction dans une phrase (sujet, objet direct, objet indirect, possesseur).

L'anglais a aussi des cas en fait, mais seulement avec les pronoms. «Je l’aime» ne signifie (hélas) pas la même chose que «il m’aime». Ce n’est pas seulement l’ordre des mots qui est différent. Je / il sont les formes sujet (nominatif) et lui / moi l'objet (accusatif) forme. Ils sont aussi différents de mon / son, qui sont les formes possessives (génitives). Une fois encore, l'anglais ressemblait à l'allemand, mais il a perdu l'essentiel de son système de cas.

Les articles, démonstratifs et adjectifs ont tous été associés au cas en anglais ancien. Ainsi, les anglophones d'il y a quelques centaines d'années auraient trouvé l'allemand assez simple. L'allemand n'est pas le seul à avoir affaire. De nombreuses langues européennes ont des cas, et on le trouve également dans de nombreuses langues non apparentées (parmi lesquelles le turc, le japonais, le coréen, le dyirbal et de nombreuses langues australiennes). En un sens, le cas nous donne une autre façon de garder une trace de qui fait quoi à qui. Les anglophones utilisent l'ordre des mots pour cette fonction, mais ce n'est en aucun cas la seule option.

1. Une question d'humeur

Cela nous amène à notre dernier défi, inflexion verbale. Où les verbes normaux anglais ont seulement quatre formes verbales sauter / sauter / sauter / sauter (qui peut se combiner avec des verbes auxiliaires de certaines manières, comme dans «j’ai sauté»), l’espagnol a une valeur de 51. (je ne les énumérerai pas tous ici). Donc espagnol (comme l’italien et l’allemand et, dans une certaine mesure, le français) ) est une langue richement infléchissante.

Les verbes en espagnol (italien et français) changent en fonction du temps (comme en anglais), mais également en fonction de l'aspect (la durée d'un événement), de l'ambiance (la nature de l'événement) et du nom de la personne / du numéro (le type de sujet). avoir).

Cela pose des problèmes notoires aux anglophones, en particulier en matière d'humeur. Le subjonctif redouté indique que quelque chose n'est pas affirmé comme vrai, et cela s'avère difficile à apprendre quand ce n'est pas une distinction importante dans votre propre langue.

Une fois encore, l'anglais lui-même ressemblait davantage à l'espagnol, au français, à l'italien et à l'allemand. Les anciens verbes anglais ont également une influence sur le temps, la personne / le nombre et l'humeur. En fait, le subjonctif reste une option pour de nombreux orateurs dans des exemples tels que: «J'aimerais être vous (ou étais)» et: «Il est essentiel que vous soyez (ou soyez) à l'heure.»

Une fois encore, les anglophones d'il y a quelques centaines d'années auraient probablement été de meilleurs linguistes que les Britanniques, car leur langue présentait encore bon nombre des caractéristiques qui posent des difficultés aux étudiants en anglais moderne. En quelque sorte, je pense que ce n’est pas vraiment la grammaire qui retient les Britanniques, cependant. Avec la langue, là où il y a une volonté, il y a toujours un moyen. Les 2% de Britanniques qui savent lire et écrire dans plus de trois langues montrent que cela est vrai.


Cet article a été publié à l'origine sur The Conversation par Michelle Sheehan. Lire l'article original.

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